Estados Unidos envía bombarderos B-52 a través del disputado Mar de China dos veces en una semana.

La Fuerza Aérea de Estados Unidos ha enviado dos veces esta semana, bombarderos pesados de largo alcance B-52H Stratofortress a través del Mar de China Meridional, lanzando un mensaje, intencionado o no, a los rivales en la región.

Un solo bombardero B-52 asignado al 96° Escuadrón de Bombarderos Expedicionarios realizó el entrenamientos en el Mar Meridional de China y el Océano Índico el domingo, informó ayer miércoles el Servicio Público de las Fuerzas Aéreas del Pacífico. Dos días antes, otro bombardero B-52 llevó a cabo una misión de entrenamiento en el Mar del Sur de China.

“Las operaciones de la Presencia de Bombarderos Continuos (CBP) del comando indo-pacífico han estado en curso desde marzo de 2004”, dijo la Fuerza Aérea, y agregó que estas misiones recientes son “consistentes con el derecho internacional y las políticas de libertad de navegación de Estados Unidos”.

“El ejército continuará volando y operando donde la ley  internacional lo permita en el momento y lugar que nosotros elijamos”, dijo el portavoz del Pentágono.

Si bien Pekín aún no ha criticado los vuelos del bombardero, el secretario de Defensa James Mattis subrayó el miércoles que si China tiene un problema con estos vuelos, será porque China lo ha convertido en un problema a través de sus actividades en aguas disputadas.

“Si hubiera sido hace 20 años y si no hubieran militarizado esas zonas, habría sido simplemente otro bombardero en camino a Diego García o a cualquier otro lugar”, explicó el secretario. “No hay nada fuera de lo común en ello”.

El mes pasado, EE.UU. envió aviones B-52 a través del este y sur del Mar de China cuatro veces, dos veces en cada vía fluvial al igual que en los meses de abril y junio, lo que provocó que el Ministerio de Asuntos Exteriores de China acusara a Estados Unidos de “enloquecer” en la región.

Los últimos vuelos llegan en un momento de creciente tensión entre Washington y Beijing.

No solo Estados Unidos y China están inmersos en una creciente  guerra cada vez más intensa que implica aranceles sobre cientos de miles de millones de dólares en bienes, sino que las tensiones también están causando el deterioro de las relaciones entre militares.

La semana pasada, Estados Unidos sancionó a una división de compras del ejército chino por comprar sistemas de armas rusos en violación de las sanciones impuestas. China había comprado aviones de combate avanzado Su-35 y el sistema de misiles tierra-aire S-400. Como consecuencia de estas tensiones, China canceló repentinamente una reunión entre el vicealmirante Shen Jinlong y su homólogo estadounidense, el jefe de Operaciones Navales, el Almirante John Richardson. Beijing también rechazó una solicitud de la Marina de los Estados Unidos para permitir una escala en el puerto del buque de asalto anfibio USS Wasp en Hong Kong.

Analistas y expertos sospechan que pasará mucho tiempo antes de que se restablezcan las relaciones militares.

Ryan Pickrell

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