Estados Unidos muestra músculo con el F-35B antes de la cumbre de Trump con Corea del Norte

Las capacidades de sigilo y detección dan al caza de ataque una ventaja en el mar.

Una de las cualidades más impresionante del nuevo caza de ataque F-35B Lightning II de Estados Unidos puede ser su capacidad para realizar despegues cortos y aterrizajes verticales. Pero las cosas que realmente importan no siempre son visibles a simple vista.

En este caso, las capacidades de detección y ocultación de la aeronave tienen el potencial de dar a Estados Unidos una clara ventaja en los conflictos en los mares asiáticos.

Navegando frente a la costa de Okinawa el viernes, el buque de asalto anfibio USS Wasp exhibió el F-35B, que había llegado al barco el 5 de marzo. Desde entonces, el avión ha estado realizando ejercicios de aterrizaje y despegue tanto de día como de noche. Es la primera vez que el avión se despliega a un barco en el Pacífico.

A medida que el ejército estadounidense cambia su enfoque de los conflictos terrestres en Irak y Afganistán a los que probablemente ocurrirán en el mar, donde podría necesitar contrarrestar a Corea del Norte y China, las capacidades de sigilo y de información del F35B pasan a un primer plano.

El despliegue envía un claro mensaje a Corea del Norte de que Estados Unidos tiene la intención de mantener la presión militar sobre esa nación, mientras  el presidente estadounidense Donald Trump se prepara para reunirse con el líder norcoreano Kim Jong Un en mayo. También es una respuesta a la creciente presencia militar de China en la región.

“La importancia [del despliegue] no se centra en ningún país en particular”, dijo el contraalmirante Brad Cooper, que comanda el Grupo 7 de ataque expedicionario, que incluye al Wasp. Pero también destacó, “Estamos profundamente comprometidos con nuestros socios y aliados regionales”, al elegir a Japón como el primer destino de despliegue operativo para el F-35B.

“Emparejar el F-35B Lightning II con el Wasp representa uno de los saltos más significativos en la capacidad de combate del Cuerpo de Marines”

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Buque de asalto anfibio USS Wasp.

En un ejercicio realizado el viernes, un F-35B utilizó menos de la mitad de la cubierta de vuelo del portaaviones para ganar velocidad en el despegue. El caza instantáneamente de la nave, dejando un vendaval de calor y ruido tan fuerte como un rayo. Cuando volvió unos minutos más tarde, no descendió a toda velocidad sobre la cubierta para ser atrapado por un cable de detención como con los cazas convencionales. En vez de eso, disminuyó la velocidad en el aire y quedó suspendido justo encima de la cubierta.

Luego se movió en paralelo al barco, manteniendo su altitud como si estuviera suspendido por cables invisibles. Finalmente, lentamente descendió de forma vertical y aterrizó.

Además de operar desde barcos, sus capacidades de despegue corto y aterrizaje vertical son muy adecuadas para defender islas remotas con aeródromos cortos. Por lo tanto, el gobierno de Japón y el Partido Democrático Liberal ahora en el poder, han acordado incluir la necesidad del F-35B en las directrices de defensa nacional a finales de año.

Pero aterrizar y despegar no son las cosas principales que deberían preocupar a China y Corea del Norte, o lo único que convenció a Japón de que necesitaba el avión.

Estados Unidos dice que la aeronave es igualmente capaz de realizar ataques de precisión tierra adentro, apoyar a los infantes de marina insertados en tierra o proporcionar defensa aérea para el Grupo de ataque expedicionario.

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Asia Review

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