Estados Unidos no sabe qué hacer con las bombas nucleares almacenadas en Turquía.

La rápida evolución de la crisis en Siria podría llevar a Estados Unidos a retirar finalmente su arsenal nuclear de Turquía, una medida que, según algunos, se debería haber tomado hace tiempo.

Se dice que el gobierno de Estados Unidos está examinando múltiples planes sobre cómo podría retirar aproximadamente 50 bombas nucleares B61 que mantiene almacenadas en la parte operada por Estados Unidos de la Base Aérea Incirlik de Turquía. Esto ocurre una semana después de que Turquía haya lanzado una operación en el norte de Siria contra las Fuerzas Democráticas Sirias (SDF), que cuentan con el apoyo de Estados Unidos y son principalmente kurdas. Esta intervención ha precipitado una nueva crisis en la región, ha provocado el inicio al menos una retirada táctica de las fuerzas estadounidenses de gran parte del país en medio de la preocupación de que podrían quedar atrapadas en los combates, y ha conducido a llamamientos para que se imponga un embargo de armas y sanciones al gobierno turco.

El New York Times fue el primero en informar que funcionarios del Departamento de Estado y del Departamento de Energía, el último de los cuales supervisa el arsenal de armas nucleares de Estados Unidos, estaban revisando qué hacer con las B61 en Incirlik.

Las preocupaciones sobre las B61 son indudablemente mayores ahora, dada la situación actual en la vecina Siria. El 11 de octubre de 2019, la artillería turca “puso en riesgo” una posición militar estadounidense en la ciudad siria de Kobane, disparando proyectiles a solo varios cientos de metros del puesto avanzado

Un número cada vez mayor de legisladores estadounidenses están pidiendo un embargo de armas contra Turquía, así como una serie de sanciones. Trump y su administración han ofrecido su apoyo a la idea de las sanciones, a pesar de haber aprobado tácitamente la operación turca en una llamada telefónica con Erdogan el 6 de octubre de 2019. Otros países, entre ellos varios aliados de la OTAN , ya han interrumpido la venta de armas a Turquía y también podrían estar considerando la posibilidad de imponer sanciones adicionales.

Imagen satelital de la Base Aérea de Incirlik en octubre de 2018.

Bombas nucleares B61 en Turquía

Los riesgos de que estalle un conflicto más amplio en Siria, incluso por enfrentamientos involuntarios entre las innumerables partes presentes en la región, son extremadamente alto. Esto, combinado con el incidente de la artillería en Kobane y el empeoramiento general de las relaciones entre Estados Unidos y Turquía, podría estar cambiando finalmente el cálculo de seguridad con respecto a mantener las B61 en Turquía. 

Estados Unidos tiene desplegadas esas armas en Incirlik desde la Guerra Fría como parte de un plan de respuesta nuclear más amplio en toda la OTAN. Hay entre 150 y 200 bombas B61 desplegadas entre Bélgica, Alemania, Italia, los Países Bajos y Turquía. Turquía es el único país anfitrión que no forma parte del acuerdo de intercambio nuclear de la Alianza, que permite a los demás países implicados acceder a estas armas, en estrecha coordinación con Estados Unidos, durante una crisis. Por lo tanto, no hay ningún avión con base en Turquía que pueda transportar las armas en una crisis.

Es importante tener en cuenta que existen una serie de medidas de seguridad que mitigan los riesgos más inmediatos para las B61, como que alguien intente robar una y la active. Cada bomba tiene un mecanismo de bloqueo codificado conocido como Enlace de Acción Permisiva (PAL) que requiere un código único de 12 dígitos para armarla. Los controladores también pueden dejarlas inertes utilizando un código de desactivación de comandos diferente. Eso no quiere decir que no haya riesgos, incluyendo que alguien pueda convertir las armas en alguna forma de bomba sucia, así como la pesadilla de seguridad general que resultaría de cualquier arma nuclear suelta, por no mencionar la vergüenza nacional. 

Sacar las bombas nucleares de Incirlik

Miembros de la 62ª Ala del puente aéreo de la Fuerza Aérea atan bombas nucleares B83 inertes dentro de un avión de transporte C-17.

No está claro cómo de avanzadas podrían estar las discusiones del gobierno estadounidense sobre cómo sacar las bombas B61 de Incirlik. El informe del Times no dice específicamente que el ejército estadounidense ha estado involucrado en la revisión de las posibles opciones, aunque es difícil ver cómo podría ser posible, ya que es casi seguro que sean responsables, al menos en parte, del transporte de las armas fuera del país.

Aunque no sabemos qué cursos de acción podrían estar bajo consideración, cualquier opción sería una tarea logística importante, incluso en las mejores circunstancias. El plan más probable sería sacar las bombas por el aire como parte de lo que se conoce como una operación de la Prime Nuclear Airlift Force  (PNAF) utilizando aviones C-17 Globemaster III de la Fuerza Aérea y tripulaciones capacitadas en el movimiento de armas nucleares y que son examinadas bajo el Programa de Garantía de Confiabilidad del Personal de Armas Nucleares, aunque los aviones C-130 Hércules y los C-5 Galaxy debidamente configurados y dotados de las tripulaciones adecuadas también son opciones, de ser necesario. 

La base se encuentra a 250 millas de la frontera siria, pero no hay indicios de que esto cumpla con la definición del Pentágono de una “distancia insegura” para el transporte aéreo de armas nucleares. Desde que estalló la guerra civil en Siria en 2011, ha habido movimientos limitados de bombas dentro y fuera de Turquía con el fin de devolverlas a los Estados Unidos para su mantenimiento y actualización.

Por razones de seguridad y garantía, también es muy poco probable que un avión mueva las 50 bombas, lo que aumenta la complejidad de la operación en general. Es posible que el ejército estadounidense pueda llevar las armas a un lugar intermedio, como la Base Aérea de Aviano en Italia, que también alberga  B61, antes de trasladarlas a su destino final. Desafortunadamente, muchos miembros de la OTAN, incluso aquellos que ya albergan armas nucleares, son generalmente reacios a involucrarse públicamente debido a consideraciones políticas internas, lo que podría agravar las complicaciones existentes.

Al mismo tiempo, ya parecía cada vez más insostenible mantener las B61 en Turquía desde un punto de vista de la seguridad básica y esas preocupaciones no han hecho más que aumentar en la última semana.

Joseph Trevithick

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