Estados Unidos pierde un avión teledirigido sobre Níger

El ejército de Estados Unidos ha informado que perdió un avión no tripulado MQ-1 el sábado cerca de Agadez, Níger, según el Comando de África de Estados Unidos.

“Nuestra evaluación inicial y actual es que el RPA [aeronave pilotada a distancia] se perdió debido a un fallo mecánico. No creemos que el RPA se haya perdido como resultado de cualquier acción hostil”, ha dicho la portavoz del Comando de Estados Unidos para África.

Las imágenes del supuesto accidente del avión no tripulados estaban circulando en las redes sociales el lunes.

Restos del General Atomics MQ-1 Predator

Funcionarios de AFRICOM de EE. UU. confirmaron que el modelo del dron estrellado era un General Atomics MQ-1 Predator.

Agadez es el lugar de una nueva base aérea conjunta de Níger y Estados Unidos conocida como Base Aérea Nigeriana 201. AFRICOM anunció el pasado mes de  noviembre que el aeródromo en el que se había gastado 110 millones de dólares para su puesta en marcha, estaba llevando a cabo operaciones de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR) desde la base, y albergaba aviones no tripulados armados y otros aviones que anteriormente operaban en la capital de Níger, Niamey.

El Comando para África dijo que la ubicación de la nueva base en el centro de Níger era crítica debido a las ventajas geográficas que representaba para evitar amenazas de grupos extremistas violentos de la zona.

Una bandera de EE. UU. y Níger se alzan lado a lado en el campamento base de las fuerzas aéreas en Agadez, Níger

En el África occidental existen múltiples grupos extremistas violentos, entre ellos, Boko Haram y Al-Qaida en el Magreb Islámico. El comandante de AFRICOM, el general Stephen Townsend, informó a los legisladores en el Comité de Servicios Armados del Senado en enero que la actividad extremista violenta en África Occidental había aumentado un 250 por ciento desde 2018.

Las tropas estadounidenses en África Occidental tienen la tarea principal de apoyar las operaciones antiterroristas realizadas por más de 4.500 tropas francesas en la región. Las tropas estadounidenses proporcionan apoyo logístico, transporte aéreo, intercambio de inteligencia y otras cuestiones para apoyar a los aliados de EE.UU.

Shawn Snow

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