Estados Unidos podría pausar los preparativos para entregar los F-35 a Turquía.

Estados Unidos podría congelar los preparativos para la entrega de los aviones de combate F-35 a Turquía, han señalado fuentes del Pentágono, a la agencia Reuters, en la que sería la señal más fuerte hasta ahora de Washington de que Ankara no puede tener tanto el avión avanzado como el sistema de defensa aérea S-400 de Rusia.

Estados Unidos se está acercando a un punto de inflexión en un enfrentamiento de años con Turquía, un aliado de la OTAN, después de no haber logrado convencer al presidente Recep Tayyip Erdoğan de que la compra de un sistema ruso de defensa aérea  comprometería la seguridad de los aviones F-35.

“El S-400 es una computadora. El F-35 es una computadora. Uno no conecta la computadora a la de su adversario y eso es básicamente lo que estaríamos haciendo”, dijo a Reuters Katie Wheelbarger, secretaria adjunta de asuntos de seguridad internacional.

Aunque todavía no se ha tomado ninguna decisión, las autoridades estadounidenses confirmaron que Washington estaba considerando la posibilidad de detener los pasos que se estaban dando para preparar a Turquía para recibir los F-35.

“Hay una serie de decisiones que surgen constantemente ante la posibilidad de entregar los aviones sin haber resuelto previamente el problema de los misiles rusos”, señala Wheelbarger.

“Así que hay muchos argumentos en el tren que pueden ser pausados para enviarles fuertes y serias señales”, agregó, sin detallar que tipo de señales.

Sin embargo, otras fuentes revelan que también se ha pensado en dar alternativas a Turquía si anula la compra de misiles rusos, como sería la creación de un depósito de motores del F-35 en Europa occidental que probablemente podría estar basado en la ciudad turca de Eskisehir.

Si Turquía fuera eliminada del programa F-35, sería la crisis más grave en la relación entre los dos aliados en décadas, según Bulent Aliriza, director del proyecto de Turquía en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

Las tensiones en los lazos entre Washington y Ankara ya se extienden más allá de los F-35 como la diferencia de criterios en Siria, las sanciones a Irán o la detención de personal consular estadounidense.

Muchos funcionarios estadounidenses, que hablan bajo condición de anonimato, temen que Turquía se esté alejando de la OTAN y observan con preocupación la mejora de las relaciones entre Ankara y Moscú. La perspectiva de ver contratistas o funcionarios rusos en las bases turcas que también albergan al F-35 es inimaginable para muchos funcionarios estadounidenses.

Las tensiones podrían aumentar aún más si Ankara sigue adelante con el acuerdo ruso, Turquía podría enfrentarse a las sanciones estadounidenses.

A pesar de las esperanzas de Estados Unidos de que Turquía todavía puede renunciar a los S-400, algunos expertos dicen que Erdoğan puede que ya se haya echado atrás en un rincón sin salida. Sin embargo, en repetidas ocasiones ha dicho que no cambiaría el rumbo de la compra de los S-400.

La decisión de retirar a Turquía del programa F-35 tendría repercusiones más amplias, ya que Ankara ayuda a fabricar piezas para la aeronave, incluidos los componentes del tren de aterrizaje, las pantallas de la cabina y partes de los motores de las aeronaves.

Wheelbarger reconoció que el Pentágono, a la vista del estancamiento, estaba buscando “en todos los ámbitos” posibles proveedores alternativos para las piezas del F-35, incluso en otros países de la OTAN.

“Es prudente planificar el programa… para garantizar que haya estabilidad en su cadena de suministro”, dijo, sin especular que Turquía podría ser excluida del programa.

Washington ha tratado de persuadir a Turquía para que compre el sistema de defensa Raytheon Co Patriot de fabricación estadounidense, en lugar de los S-400. Erdoğan ha dicho que Turquía todavía estaba abierta a comprar sistemas Patriot de  Estados Unidos, pero solo si las condiciones eran las adecuadas.

El portavoz del Pentágono, Eric Pahon, añadió que además del sistema de defensa aérea Patriot, la oferta estadounidense “incluye una importante cooperación de gobierno a gobierno en el desarrollo de sistemas avanzados”.

Aunque Turquía ha ofrecido la posibilidad de comprar tanto el S-400 como el sistema Patriot, Estados Unidos ha advertido a Turquía que retirará su oferta de Patriots de la mesa de negociación a menos que cambie de rumbo.

La compra de un S-400 turco también podría desencadenar una lucha con el Congreso de EE.UU., que ya ha bloqueado todas las principales ventas de armas a Ankara mientras está pendiente el acuerdo sobre el S-400.

Los legisladores podrían renovar los intentos de introducir una nueva ley que prohíba legalmente a la administración Trump vender el F-35 si Turquía asegura la compra de los S-400.

Reuters

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