Estados Unidos podría presentar en tres años un nuevo departamento militar: el Cuerpo Espacial.

Actualmente cuenta con cinco departamentos militares: Armada, Ejército, Fuerza Aérea, Cuerpo de Marines y Guardacostas.

Los partidarios más fuertes del Congreso de crear un nuevo Cuerpo Espacial no han abandonado la idea y continúan censurando a la Fuerza Aérea por el tiempo perdido, debido a que sus principales rivales, Rusia y China, han continuado con sus programas espaciales lo que representa una amenaza creciente para los satélites vitales de Estados Unidos que se encuentran en el espacio.

“Podríamos ser sordos, mudos y ciegos en cuestión de segundos”, dijo el miércoles Jim Cooper miembro destacado del equipo de las Fuerzas Estratégicas de los Servicios Armados de la Cámara de Representantes en un foro del Centro de Estudios Estratégicos Internacionales sobre el espacio. “Pocas veces una gran nación ha sido tan vulnerable”.

El representante Mike Rogers, presidente del Subcomité de Fuerzas Estratégicas, y el mayor partidario de la creación de un Cuerpo Espacial en el Congreso,  dijo que se podría desarrollar este nuevo cuerpo de ejército en un tiempo de tres a cinco años. Para finales de año espera tener un amplio informe independiente que presentaría en el Congreso, demandado por la ley de política de defensa de 2018, sobre cómo se vería ese proceso.

Los legisladores Rogers y Cooper sostienen que es necesario que los militares tengan una Fuerza Espacial especializada porque la Fuerza Aérea deja que la capacidad espacial se degrade a favor de las necesidades aéreas más tradicionales.

Cohete Falcon 9 de SpaceX

Rogers acusó el miércoles a la Fuerza Aérea de no tomarse el espacio lo suficientemente en serio como para enviar un portavoz al evento del foro del Centro de Estudios Estratégicos.

“A lo largo de los años, la Fuerza Aérea ha utilizado los programas espaciales como una fuente de dinero para alcanzar y subsidiar a los programas de dominación aérea cuando sienten que el Congreso no les ha dado el dinero suficiente para los aviones cisterna, los aviones de combate, o lo que sea”, dijo Rogers. “El Congreso no ha dado suficientes servicios, pero eso no significa que te mueras de hambre en una de tus misiones subordinadas”.

Los líderes de la Casa Blanca, el Pentágono y la Fuerza Aérea rechazaron una propuesta fallida del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes para crear un Cuerpo Espacial, argumentando que agregaría burocracia innecesaria. La propuesta enfrentó a varios legisladores en el Senado, y además, la ley de política de defensa de 2018 prohíbe la creación de dicha organización.

La ley otorgó autoridad al Comando Espacial de la Fuerza Aérea sobre adquisiciones espaciales, la gestión de recursos, los requisitos, los combates bélicos y el desarrollo de personal -visto como el comienzo para la posible creación de un Cuerpo Espacial en el futuro-. Y requiere que una organización independiente desarrolle una hoja de ruta para iniciar un departamento militar separado que abarque el “espacio de seguridad nacional”.

Avión cohete experimental North American X-15

Los oficiales militares estadounidenses han reconocido que los adversarios de Estados Unidos lo han alcanzado en el espacio, pero los informes clasificados pintan aún una imagen más preocupante, dijeron los legisladores. Rogers calificó de “inquietante” la clasificación excesiva de dicha información.

“Si supieran lo mal que están las cosas, la sociedad estadounidense se preocuparía por esta situación y lo que se les ha permitido a Rusia y China que hagan”, dijo Rogers.

La capacidad del sector comercial para desplegar rápidamente nuevas capacidades en el espacio, en comparación con los programas de adquisiciones militares, prueban la necesidad de un Space Corps segregado, con su propio sistema de adquisición, añadió Rogers, que dijo estar abierto a las autoridades de la Fuerza Aérea para aclarar sus dudas.

Joe Gould

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