Estados Unidos promueve su presencia en el Pacífico mientras el portaaviones USS Ronald Reagan visita Manila.

El portaaviones nuclear USS Ronald Reagan (CVN-76) atracó el martes en Manila después de navegar a través de las aguas del disputado Mar de China Meridional como parte de una misión destinada a tranquilizar a los aliados de Washington en el área.

La visita de cuatro días de duración, es la tercera en cuatro meses que realiza un portaaviones estadounidense a las Filipinas o sus aguas cercanas. El comandante del USS Ronald Reagan señaló la “presencia duradera” de Estados Unidos en una región donde los objetivos militares de China han hecho aumentar las tensiones de la zona.

China reclama casi todo el mar, a través del cual pasan anualmente billones de dólares en comercio, con reclamaciones por parte de países vecinos temerosos del poder militar del gigante chino.  Brunei, Malasia, Filipinas, Taiwán y Vietnam, son algunos de los países que reclaman parte de las ricas aguas en pesca, gas y petróleo.

Pekín fue criticado después de que aterrizaran bombarderos estratégicos H-6K en mayo de 2018 en una de las islas disputadas y surgieron noticias de que había instalado misiles en otra.

El comandante del portaaviones estadounidense, el contraalmirante Marc Dalton, dijo a los periodistas a bordo del buque que la visita tenía por objeto demostrar la voluntad de Estados Unidos por la región.

Dalton añadió: “Los países que están preocupados por el compromiso de Estados Unidos  pueden confiar en la presencia continuada y rutinaria del Grupo de Ataque del Ronald Reagan como garantía.

“Hemos operado fuerzas navales en el Pacífico durante siete décadas y esa es una presencia constante y una misión permanente que no ha cambiado y no cambiará”. La visita se produce cuando Manila está adoptando un enfoque no conflictivo con Pekín sobre el Mar de China Meridional.

Mientras que Filipinas ganó una sentencia clave en el Tribunal Internacional de la Haya en 2016 contra las reclamaciones de China en la vía fluvial, el presidente filipino Rodrigo Duterte ha optado por dejarla de lado con el fin obtener las inversiones y el comercio chinos.

El Ronald Reagan, cuya longitud de casi 335 metros supera la altura de la Torre Eiffel, navegan más de 5.500 marineros y transporta 70 aviones de combate.

La presencia de la Marina de los EE.UU. en la región es una manifestación del músculo militar estadounidense que, según Dalton, tiene la intención de “promover el cumplimiento de un orden internacional basado en reglas”.

El Pentágono ha criticado la “intimidación y coacción” en la controvertida vía fluvial en disputa, donde la Fuerza Aérea del Ejército de Liberación Popular aterrizó por primera vez bombarderos de largo alcance, poniendo todo el sudeste asiático dentro de su alcance.

El gobierno de Duterte ha sido presionado en su país para que endurezca su postura con Pekín, especialmente después de en junio de 2018 aparecieron informes de que el personal de la Guardia Costera china había requisado las capturas de los pescadores filipinos en el disputado mar.

Manila ha dicho que está trabajando estrechamente con China y está presentando protestas, pero en silencio para evitar la confrontación.

La Marina de los EE.UU. realiza periódicamente operaciones de “libertad de navegación” en el Mar del Sur de China, donde navega cerca de las islas que Beijing ha construido con instalaciones militares para demostrar que rechaza cualquier reclamación territorial.

Parte del grupo de ataque del Reagan, que llevó a cabo una patrulla de libertad de navegación en mayo de 2018 que enfureció a Beijing, fue el crucero de misiles guiados Antietam junto con otro destructor estadounidense.

Dalton dijo ayer a los periodistas que las acciones de China no impedirán a Estados Unidos navegar en aguas internacionales. Reafirmando que: “La Armada de los Estados Unidos realiza esas patrullas rutinariamente y las continuaremos realizando regularmente”.

Agence France-Presse 

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