Estados Unidos prueba con éxito un láser de alta energía acoplado a un helicóptero de ataque Apache AH-64.

La tecnología fue desarrollada en conjunto entre la compañía Raytheon y el Ejército de los Estados Unidos.

El Ejército de Estados Unidos y Raytheon han completado con éxito el pasado lunes una prueba en vuelo de un sistema láser de alta energía acoplado a un helicóptero de ataque Apache AH-64, que promete revolucionar el dominio del aire tal como se conoce hasta ahora.

La prueba se efectuó en el Campo de Misiles de Arenas Blancas en Nuevo México. Un directivo de la compañía Raytheon dijo que ” el láser del helicóptero empleó “energía dirigida” para acabar con el blanco desde diferentes alturas, velocidades y tipos de vuelo”.

El láser fue desarrollado por la empresa Raytheon, proveedora de tecnología avanzada de las fuerzas armadas norteamericanas que dijo que la prueba logró todos los objetivos primarios y secundarios y  muestran un láser de alta energía, o HEL, acoplado en un helicóptero de ataque puede proporcionar una gran ventaja en momentos decisivos.

Para la prueba, Raytheon acopló una variante del Sistema Multi-Spectral Targeting – un avanzado sensor de infrarrojos electro-óptico – con un láser, según el comunicado. El MTS proporciona información de orientación, conocimiento de la situación y control del haz.

El sistema diseñado por Raytheon puede buscar, identificar y dirigir la energía en un blanco estacionario en un rango –por el momento- de 1.4 kilómetros.

Las pruebas, de acuerdo con la compañía, también guiarán el futuro diseño de los sistemas HEL a partir de los datos recogidos relacionados con la vibración, el polvo y el rotor en el control del rayo láser y la dirección.

La iniciativa para lograr un láser “de alta energía” que se pueda instalar en aeronaves y sea capaz de “destruir misiles balísticos tácticos” —pruebas realizadas desde la aeronave Boeing YAL-1 Airborne Laser— ya han costado 5800 millones de dólares.

La prueba de láser en helicópteros Apaches se ha estado desarrollando por algún tiempo cuando el Comando de Operaciones Especiales de Estados Unidos anunció hace un año que planeaba probar un arma láser en un Apache.

La ilustración hecha por Raytheon muestra a dos helicópteros de ataque Apache con su láser (Raytheon)

El desarrollo de láser en todo el Departamento de Defensa ha comenzado a alta velocidad en los últimos años, ya que busca soluciones más baratas para enfrentarse a objetivos de amenaza en lugar de usar misiles caros. Poner un láser en un Apache que puede eliminar objetivos aumenta el número de objetivos que puede llevar a cabo en una misión.  Actualmente, un Apache puede llevar hasta 16 misiles Hellfire.

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