Estados Unidos quiere armar los F-22 con nuevos misiles de largo alcance para abatir a los mejores cazas de China y Rusia.

El ejército de Estados Unidos está desarrollando un nuevo misil aire-aire de largo alcance, en medio de la creciente preocupación de que los misiles avanzados de China superen a los que transportan los cazas estadounidenses.

El misil aire-aire AIM-260, también conocido como Misil Táctico Aéreo Conjunto (JATM), está destinado a reemplazar a los misiles aire-aire de Alcance Medio Avanzado AIM-120 (AMRAAM) que actualmente transportan los cazas estadounidenses, y que ha sido un arma de asalto para los combates aéreos. “Está destinado a ser la próxima arma de dominación aire-aire para nuestros cazas”, dijo a la revista de la Fuerza Aérea el general Anthony Genatempo, Oficial Ejecutivo del Programa de Armas de la Fuerza Aérea.

“Tiene un alcance mayor que el AMRAAM”, explicó, añadiendo que el misil tiene “diferentes capacidades a bordo para perseguir ese conjunto específico de amenazas de dominio aéreo de próxima generación”.

Rusia y China están desarrollando sus propios cazas de quinta generación, el Su-57 y el J-20 respectivamente, para competir contra el F-35 Lightning II Joint Strike Fighter de Estados Unidos, y estos dos poderosos rivales también están desarrollando nuevos misiles aire-aire de largo alcance.

En particular, el ejército estadounidense está profundamente preocupado por el PL-15 chino, un misil aire-aire de muy largo alcance guiado por radar activo (VLRAAM) con un alcance sospechoso de unos 200 km. El ejército chino también está desarrollando otra arma conocida como el PL-21, que se cree que tiene un alcance superior a los 300 km, o unas 125 millas.

Avión Chengdu J-20 chino armado con misiles de muy largo alcance PL-15

El PL-15, que tiene un alcance mayor que el AIM-120D AMRAAM, entró en servicio en 2016, y el año pasado, los cazas furtivos J-20 chinos hicieron un sobrevuelo aéreo, durante el cual exhibieron sus bahías de armas cargadas con presuntos misiles PL -15.

El general Genatempo explicó a los periodistas que el PL-15 fue la motivación para el desarrollo del JATM.

El AIM-260, un proyecto de la Fuerza Aérea de EE.UU. que se está llevando a cabo en coordinación con el Ejército, la Armada y Lockheed Martin, será desplegado inicialmente en los F-22 Raptors y los F/A-18 Súper Hornets y posteriormente armará a los F-35. Las pruebas de vuelo comenzarán en 2021 y se espera que el arma alcance su capacidad operativa el año siguiente.

El ejército estadounidense dejará de comprar los AIM-120 AMRAAM en 2026, eliminando gradualmente el arma que entró en servicio por primera vez a principios de la década de 1990 para obtener potencia de fuego más allá del alcance visual, con capacidad operativa todo tiempo, explicó el general.

Task and Purpose

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