Estados Unidos quiere comprar menos Chinooks mientras Reino Unido y EAU necesitan más.

La compañía Boeing está a punto de vender 24 helicópteros Chinook a los Emiratos Árabes Unidos y al Reino Unido, según el secretario del Ejército Ryan McCarthy, una medida que podría calmar a los legisladores estadounidenses que han rechazado los planes de su propio gobierno de disminuir la compra de esta aeronave.

El secretario McCarthy dijo en una entrevista que pensaba que muy pronto se notificaría al Congreso una propuesta de venta de 10 Chinooks adicionales a los Emiratos Árabes Unidos (EAU) y también la posibilidad de que el Reino Unido compre otros 14.

El plan presupuestario quinquenal propuesto por el Ejército, que comienza en el año fiscal actual, exigía ahorrar 962 millones de dólares del año fiscal 2021 al 2024 mediante el recorte de 28 de los 68 helicópteros de carga pesada Chinook previamente planificados y la transferencia de gran parte del dinero a dos nuevos programas de helicópteros de reconocimiento y transportes. Tanto la Cámara de Representantes como el Senado rechazaron ese plan en sus medidas de gasto pendientes para 2020, pero la disputa no ha finalizado.

El recorte de los helicópteros Chinook es la parte más controvertida de la estrategia presupuestaria del gobierno para recortar hasta 31.000 millones de dólares de los 186 programas existentes hasta 2024 y para reducir los niveles de tropas, todo ello con el fin de proporcionar fondos para nuevos proyectos destinados a posicionar el estamento militar para un posible conflicto convencional con Rusia o China

Funcionarios del ejército dijeron que las ventas adicionales extranjeras deberían ser suficientes para garantizar que desechar 28 helicópteros no paralizará la planta de ensamblaje de Boeing en el área de Filadelfia.

McCarthy añadió que el ejército continúa estudiando la posibilidad de equipar a las Fuerzas de Seguridad Nacional Afganas con Chinooks “pero eso todavía no está maduro en este momento”.

“El CH-47 es el único de su clase, y la mayoría de los militares de cualquier tamaño necesitan algo grande como ese helicóptero”, dijo Richard Aboulafia, analista de aviones militares del Grupo Teal. Los pedidos de exportación, las continuas operaciones especiales de Estados Unidos, las compras del Ejército y los posibles complementos por parte del Congreso “mantendrán viva la línea de ensamblaje al menos durante los próximos cinco años”, destacó.

Los EAU compraron previamente 20 Chinook del modelo F, la última versión, y el Reino Unido cuenta con 60 Chinooks de varias versiones. La India y Singapur han comprado recientemente los helicópteros directamente a Boeing. También existen posibilidades de ventas de 60 nuevos helicópteros para Alemania y 20 para Israel.

Anthony Capaccio

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