Estados Unidos reduce su presencia a 2.500 soldados en Afganistán, según ordenó Trump.

El ejército de EE.UU. ha cumplido su objetivo de reducir el número de tropas en Afganistán a unos 2.500 efectivos para este viernes, una reducción que parece violar una prohibición de último minuto del Congreso.

El presidente Donald Trump, que ordenó la reducción en noviembre, dijo que los niveles de tropas en Afganistán habían alcanzado el nivel más bajo de los últimos 19 años, aunque no mencionó un número de tropas. En febrero de 2020 su administración llegó a un acuerdo con los talibanes para reducir los niveles de tropas estadounidenses en fases y llegar a cero para mayo de 2021, aunque no está claro cómo procederá la próxima administración de Joe Biden.

El presidente electo Joe Biden, que ha defendido el mantenimiento de una pequeña fuerza antiterrorista en Afganistán como una forma de asegurar que grupos extremistas como Al-Qaeda no puedan lanzar ataques contra Estados Unidos, se enfrenta a una serie de preguntas sobre Afganistán. Una es cómo y si se debe proceder con más recortes de tropas.

Trump, en su breve declaración, aludió a su deseo de mucho tiempo de salir de Afganistán por completo.

Aunque altos oficiales militares habían advertido contra la rápida reducción de tropas en Afganistán, el Secretario de Defensa en funciones Christopher Miller anunció el 17 de noviembre que estaba aplicando la orden de Trump. Como resultado, los comandantes militares se apresuraron a sacar más de 1.500 tropas del país en las últimas semanas. Por orden de Trump, los comandantes también redujeron los niveles de tropas de EE.UU. en Irak a 2.500 de 3.000 en el mismo período.

Algunos consideraron que la decisión de Afganistán complicaba innecesariamente la toma de decisiones de la administración entrante. Trump en ese momento se había negado a reconocer que había perdido las elecciones y que cedería la presidencia a Biden el 20 de enero.

En virtud de la Ley de Autorización de la Defensa Nacional aprobada por el Congreso hace dos semanas, se prohibió explícitamente al Pentágono utilizar el dinero del presupuesto de este año o del año anterior para reducir el número de tropas por debajo de 4.000 – o por debajo del número que había en el país el día en que se finalizó el proyecto de ley, que era el 1 de enero. Trump vetó la medida, pero tanto la Cámara como el Senado votaron para anular su veto.

El Pentágono aún no ha explicado completamente cómo cuadrar su continua reducción con la prohibición legal. En respuesta a las preguntas sobre esto, el Pentágono emitió una declaración escrita diciendo: “El Departamento de Defensa se adherirá a todas las disposiciones legales de la Ley de Autorización de la Defensa Nacional del año fiscal 21, para incluir las de la Sección 1215 que afectan a la reducción en curso en Afganistán”.

La legislación de defensa establece dos condiciones bajo las cuales el Pentágono podría eludir la prohibición: una exención presidencial o un informe al Congreso que evalúe el efecto de una mayor reducción de la misión antiterrorista de Estados Unidos en Afganistán y el riesgo para las tropas estadounidenses en ese país. Hasta ayer jueves, el Pentágono no había cumplido ninguna de esas condiciones.

La prohibición de completar la reducción puso al Pentágono en un aprieto, semanas después de haber comenzado la reducción, lo que implicó un gran esfuerzo logístico para retirar tanto el equipo como las tropas. Debido a la falta de transparencia de los procedimientos militares para el recuento de las tropas en Afganistán, es posible que la cifra de 2.500 pueda no ser la correcta.

El principal motivo de preocupación por una retirada demasiado rápida de las tropas es lo que el Pentágono considera que son los continuos altos niveles de violencia talibán contra el gobierno afgano. Algunos funcionarios de EE.UU. han cuestionado la sabiduría de retirarse completamente, de acuerdo con el acuerdo de febrero de 2020 con los talibanes, si la violencia sigue siendo alta.

La invasión estadounidense de Afganistán en octubre de 2001 tenía por objeto derrocar el régimen talibán, expulsar a Al-Qaeda del país y sentar las bases para una “guerra contra el terrorismo” mundial. Se convirtió en algo más ambicioso, pero menos definido y se hizo mucho más costoso en sangre y dinero. Durante el tiempo que Biden fue vicepresidente con la administración Obama, EE.UU. aumentó el número de tropas estadounidenses en Afganistán a 100.000 en un intento fallido de obligar a los talibanes a sentarse a la mesa de negociaciones. Cuando Trump asumió el cargo hace cuatro años había alrededor de 8.500 soldados en el país, y lo elevó a unos 13.000 ese verano.

El mes pasado, cuando se reunió con funcionarios afganos en Kabul y con representantes de los talibanes en Qatar, el General Mark Milley, jefe del Estado Mayor Conjunto, dijo que había recalcado a ambas partes que, para dar una oportunidad a las incipientes conversaciones de paz, debían reducir rápidamente los niveles de violencia.

“Todo lo demás depende de eso”, dijo Milley a los periodistas.

Durante la visita de Milley, el general del ejército Scott Miller, el principal comandante de las fuerzas de Estados Unidos y de la coalición en Afganistán, dijo que los talibanes habían intensificado los ataques contra las fuerzas afganas, en particular en las provincias meridionales de Helmand y Kandahar, y contra las carreteras y otras infraestructuras.

Robert Burns and Lolita C. Baldor

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