Estados Unidos retira su invitación a China para participar en los ejercicios militares del Pacífico.

Estados Unidos anunció el miércoles haber cancelado la invitación a China para participar en unos ejercicios militares en el Pacífico en protesta por la “militarización” que realiza el gigante asiático en varias islas en disputa con países vecinos, una decisión que ha molestado a Pekín.

“Tenemos evidencias claras de que China ha desplegado misiles antibuques y misiles tierra-aire en las islas Spratly, en el mar de China Meridional”, señaló el portavoz del Pentágono, el teniente coronel Chris Logan. Las islas Spratly son un archipiélago compuesto por unos 100 arrecifes e islotes localizado entre Filipinas y Vietnam.

“Hemos retirado nuestra invitación a la Marina de la República Popular de China para los ejercicios que realizamos cada dos años”, añadió, en referencia a los ejercicios RIMPAC (Rim of the Pacific), las prácticas marítimas más importantes del mundo en las que participan cerca de 30 países. Este año están previstas del 27 de junio al 2 de agosto.

El anuncio se produjo mientras el ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, se encontraba en Washington en conversaciones con el secretario de Estado, Mike Pompeo.

Wang lamentó la decisión calificándola como una medida “no constructiva”, para las relaciones.

“También es una decisión tomada a la ligera y que no ayuda a un entendimiento mutuo entre China y Estados Unidos”, agregó durante una conferencia de prensa conjunta con Pompeo, quien prefirió remitir al Pentágono cualquier comentario sobre la medida.

Un avión F/A-18 Súper Hornet durante los ejercicios de 2016.

“China sostiene que las construcciones en estas islas son para garantizar la seguridad en el mar, la asistencia a la navegación y la búsqueda y salvamento en el mar, así como la protección de los pescadores”, señaló por su parte el teniente coronel Logan, quien añadió que “el despliegue de este armamento sólo puede tener fines militares”.

China fue invitada en dos ocasiones a estos ejercicios, en los años 2014 y 2016.

Libertad de navegación 

La continua militarización de zonas en disputa en el mar de China Meridional solo sirve para aumentar las tensiones y desestabilizar la región”, apuntó Logan, que calificó el comportamiento de China de “incongruente” con los objetivos y principios de los ejercicios.

Pekín reclama por razones históricas muchas islas y arrecifes del mar de China Meridional, en particular el archipiélago Spratly, al norte de Filipinas. Pero en 2016 un arbitraje internacional le negó este supuesto derecho. Otros países vecinos como (Vietnam, Filipinas, Malasia y Brunei) también solicitan como parte de su zona las islas en disputa.

El gigante chino está apoyando sus pretensiones de soberanía con construcciones en las islas y arrecifes que controla. Para ello, ha levantado instalaciones civiles pero también pistas de aterrizaje capaces de acoger aviones militares.

“El aterrizaje de un bombardero chino en la isla Woody también ha elevado las tensiones”, dijo el portavoz del Pentágono. La isla Woody es la principal base china en el archipiélago de Paracel, zona también reclamada por Vietnam y Taiwán.

El régimen comunista de Pekín ha sido blanco de protestas, al organizar el pasado viernes ejercicios militares en las disputadas aguas del mar de China Meridional. El ejercicio trató de una serie de despegues y aterrizajes de bombarderos de largo alcance y capacidad nuclear H-6K.

Washington y otros países occidentales han insistido en que las disputas en esta vasta región marítima deben resolverse legalmente y que la libertad de navegación debe ser respetada.

“Pedimos a China que retire sus instalaciones militares inmediatamente y revierta su militarización del mar de China Meridional”, dijo el teniente coronel Logan.

Los primeros ejercicios RIMPAC (Borde del Pacífico) iniciados en 1971 por Estados Unidos, Australia y Canadá fueron anuales. A partir de 1974, a causa de su magnitud, se decidió hacerlos cada dos años.

Fuente: Nex Noticias / AFP

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