Estados Unidos se hará cargo de la fabricación de las piezas del F-35 producidas por Turquía.

La jefa de adquisiciones del Pentágono, Ellen Lord, anunció ayer que empresas estadounidenses se harán cargo de la fabricación de las piezas del avión de combate F-35 que Turquía iba a producir para el próximo año después de la salida del gobierno de Ankara del programa de la aeronave.

Lord, en una actualización periódica sobre las adquisiciones del Pentágono, dijo que el departamento también estaba “a la ofensiva” contra el robo de propiedad intelectual de China. Agregando que muy pronto entrarán en vigor nuevas normas que hacen del cumplimiento de la ciberseguridad un factor determinante en la adjudicación de contratos y que afectarán a los contratos adjudicados a principios del próximo año.

Las “más de 900 piezas” que Turquía fabrica para el F-35 “se obtendrán inicialmente en los Estados Unidos”, señaló Lord. Estados Unidos está consiguiendo el trabajo porque está “pagando todos los costes de ingeniería no recurrentes”, y esta medida es la forma “más rápida” de mantener el programa en marcha, agregó.

“La competencia es nuestra amiga, y siempre estamos buscando socios más fuertes e integrados en la cadena de suministro, por lo que siempre existe la posibilidad de que el trabajo migre al extranjero “, añadió.

Lord dijo que el Pentágono está “bien encaminado” en la eliminación de Turquía y aún está en camino de sacar el programa Joint Strike Fighter de ese país a finales de marzo de 2020.

La eliminación formal y completa de Turquía del programa debería ocurrir “aproximadamente dentro de un año, según lo previsto, mientras trabajamos en la producción, el mantenimiento y el seguimiento del memorando de entendimiento, que es el documento general de la asociación”, dijo. 

El programa F-35 está expulsando a Turquía de su papel de socio en el proyecto debido a la insistencia de ese país en continuar con la compra de los sistemas de defensa aérea S-400 Triumf de Rusia. Estados Unidos ha reiterado que Rusia podría conseguir información muy valiosa sobre el seguimiento y la selección de objetivos del F-35 si se permitiera a sus técnicos en Turquía estar cerca del caza.

El Departamento de Defensa ha comenzado a “desarmar” la participación de Turquía del programa en los meses de julio y agosto. Ayer, Lord dijo que aún no se ha decidido qué pasará con los cuatro F-35 en Estados Unidos que posee Turquía, pero que no se les permitirá volar a Turquía.

La jefa de adquisiciones dijo que Lockheed Martin se encargará de las piezas que Turquía ya no fabricará para el F-35 en sus empresas, que incluye más de una docena de socios y clientes de ventas militares en el extranjero. Japón se ofreció a asumir el papel industrial turco y convertirse en un socio de desarrollo del F-35 como parte de su decisión de comprar más aviones, convirtiendo a Japón en el segundo operador más grande del F-35 después de Estados Unidos. Sin embargo, Lord aseguró ayer que la asociación está “cerrada”.

“No hay una oportunidad de asociación” para ningún cliente de FMS (Ventas Militares Extranjeras), dijo.

El 23 de agosto, el Departamento de Defensa adjudicó a Lockheed Martin un contrato de 2.400 millones de dólares para la adquisición de piezas de repuesto F-35. El ajuste del contrato cubre los repuestos iniciales para la Fuerza Aérea, junto con paquetes de repuestos globales para los socios internacionales, el Cuerpo de Marines y la Armada, según un anuncio del Pentágono.

Lord señaló que Estados Unidos está “manteniendo el F-35 en Turquía separado y distinto de cualquier otra actividad con Turquía”. Si va a haber sanciones contra Turquía como resultado de sus negocios con Rusia en materia de defensa, “el Departamento de Estado tendrá que decidir en eso”. Estados Unidos hace un uso intensivo de la base aérea de Incirlik en Turquía y tiene muchos otros programas de cooperación en materia de defensa con el aliado de la OTAN.

Air Force Magazine

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