Estados Unidos y Corea del Sur planean volver a realizar ejercicios militares conjuntos.

Estados Unidos y Corea del Sur están en conversaciones para volver a retomar posibles ejercicios militares conjuntos, aunque ambas partes son conscientes del impacto que estos simulacros pueden ocasionar como respuesta en Corea del Norte, según los informes.

Estados Unidos y Corea del Sur ya habían realizado ejercicios en 2020 al menos dos veces durante año antes de la pandemia de coronavirus, concretamente en marzo y agosto. El tercer ejercicio previsto para el 2020 afectaba al Comando de las Fuerzas Combinadas, pero fue pospuesto y sólo se llevó a cabo un simulacro a escala reducida a finales del mes de agosto.

La pandemia del COVID-19 también ha retrasado los planes bilaterales para verificar las capacidades operativas completas, o FOC, de las fuerzas armadas de Corea del Sur, el primer paso hacia la transición del control operativo en tiempo de guerra de Estados Unidos a Corea del Sur, también conocido como OPCON.

Corea del Sur busca completar la transición antes de mayo de 2022, coincidiendo con el final del mandato del presidente Moon Jae-in, sin embargo, funcionarios de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos en Corea han sugerido que se necesita más tiempo para hacerlo.

El Mando de Fuerzas Combinadas de EE.UU. y Corea del Sur es actualmente el control de la misión de guerra en la península coreana. Tiene más de 600.000 soldados en servicio activo de ambos países bajo su mando. Estados Unidos tiene 28.500 soldados en Corea.

El jueves, los oficiales militares de ambos países también intercambiaron opiniones sobre el entrenamiento con métodos que no provoquen a Corea del Norte, según informó la cadena de noticias surcoreana MBN. Pyongyang ha afirmado en repetidas ocasiones que los ejercicios conjuntos son una preparación para una invasión.

La reunión del Comando de Fuerzas Combinadas, USFK, el Comando de las Naciones Unidas y el Estado Mayor Conjunto del Sur, tuvo lugar el mismo día en que se distribuyeron las vacunas COVID-19 a los trabajadores surcoreanos en las bases militares de EE.UU. y a los soldados surcoreanos de KATUSA destinados a las bases del ejército de EE.UU.

Las vacunas COVID-19 para las tropas de EE.UU. en Corea han comenzado a principios de esta semana. Se espera pronto una segunda entrega de vacunas, y los ejércitos de EE.UU. y Corea del Sur están discutiendo la continuación de la distribución de las vacunas a los miembros del servicio de ambas nacionalidades, según los informes.

Elizabeth Shim

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