Estados Unidos y Corea del Sur suspenden el ejercicio militar conjunto debido a las conversaciones con Corea del Norte.

Estados Unidos y Corea del Sur han decidido suspender un ejercicio aéreo de alto perfil programado para diciembre, esta es la cuarta operación de entrenamiento militar de este tipo que los dos aliados han cancelado como resultado de las conversaciones de desarme nuclear con Corea del Norte.

El secretario de Defensa Jim Mattis y su homólogo surcoreano decidieron cancelar el ejercicio militar conjunto, conocido como Vigilant Ace (As Vigilante) “para dar al proceso diplomático todas las oportunidades de continuar”, dijo la portavoz del Pentágono, Dana W. White, en una declaración.

“Ambos ministros están comprometidos a modificar los ejercicios de entrenamiento para asegurar la preparación de nuestras fuerzas”, agregó White. “Se comprometieron a mantener una estrecha coordinación y a evaluar futuros ejercicios”.

Los ejercicios militares de Estados Unidos con Corea del Sur, que mejoran la capacidad y preparan a los dos aliados para trabajar juntos en caso de conflicto, han irritado durante mucho tiempo a Corea del Norte, que los describe como “juegos de guerra” y, a menudo, provocan una reacción negativa cuando tienen lugar. 

En junio, el presidente Trump se reunió en Singapur con el líder norcoreano Kim Jong Un y acordó suspender algunos de los ejercicios como una concesión a Pyongyang durante las conversaciones de desarme. Desde entonces, Corea del Norte no ha realizado ningún ensayo intercontinental de misiles balísticos ni de ojivas nucleares.

Trump ha hecho regularmente declaraciones en las últimas semanas, sugiriendo que todos los ejercicios militares de Estados Unidos con Corea del Sur habían sido suspendidos. Pero las operaciones de entrenamiento de bajo nivel entre los dos aliados han continuado a buen ritmo.

Solo se han suspendido tres ejercicios de alto nivel  como resultado de la cumbre de Singapur: Ulchi Freedom Guardian y dos operaciones de entrenamiento del Programa de Intercambio Marino de Corea. La decisión del viernes de suspender el Vigilant Ace marca el cuarto ejercicio cancelado. 

Vigilant Ace es principalmente un ejercicio anual de combate aéreo en el que los aviones de ambos países se reúnen y vuelan en varios escenarios. El Pentágono lo describió como una forma de mejorar la capacidad de las fuerzas armadas de los dos países para operar entre sí y “garantizar la paz y la seguridad en la península”.

Mattis no ha sido partidario de la decisión de suspender los ejercicios militares, según ex funcionarios de Estados Unidos, quienes dijeron que había instado a no ponerlos sobre la mesa durante las negociaciones. El Pentágono considera que los ejercicios regulares son una manera crítica de disuadir a posibles enemigos y asegurar a los aliados que Washington saldrá en su defensa en caso de conflicto. 

Trump, sin embargo, ha sido durante mucho tiempo escéptico de los ejercicios militares y ha sugerido que las operaciones de entrenamiento conjuntas que Estados Unidos lleva a cabo con Corea del Sur son una pérdida de dinero. El presidente también se ha opuesto al coste de los casi 30.000 soldados estadounidenses estacionados en bases en Corea del Sur y en un momento dado, pareció amenazar con retirarlas por completo . 

El Pentágono dijo el viernes que Mattis consultó a su homólogo en Japón sobre la suspensión del ejercicio y los dos “reafirmaron su compromiso con la seguridad regional”. 

Aunque Trump sugirió anteriormente que Estados Unidos había suspendido los ejercicios militares con Japón, el Pentágono ha dicho que éstos han continuado sin interrupciones.

Este mes, el secretario de Estado Mike Pompeo se reunió con Kim en Pyongyang, y también con líderes de Corea del Sur y China para debatir el desarme nuclear en Corea del Norte. Pompeo ha dicho que está buscando organizar una segunda cumbre entre Trump y Kim.

Paul Sonne – The Washington Post

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