Estas son las dos clases de portaaviones más poderosas del mundo.

Los portaaviones de propulsión nuclear son más efectivos que los de propulsión convencional por dos razones básicas.

En primer lugar, la energía nuclear proporciona más energía para las catapultas y sensores que los combustibles fósiles; y en segundo lugar, la falta de combustibles fósiles a bordo también libera mucho más espacio para aviones, misiles y bombas.

Solo hay dos países en el mundo que tienen portaaviones propulsados ​​por energía nuclear: Estados Unidos y Francia.

Francia tiene solamente un portaaviones con energía nuclear, el Charles de Gaulle. Los Estados Unidos tienen una flota de 11 portaaviones de propulsión nuclear, incluyendo dos clases diferentes, las clases Nimitz y Gerald R. Ford.

Hasta el momento, la clase Ford solo tiene un portaaviones asignado, el USS Gerald R. Ford, y aún no ha participado en ningún despliegue operativo de combate, mientras que el USS Nimitz que da nombre a su clase compuesta por diez portaaviones, ha visto muchos.

El Charles de Gaulle, que está operativo desde 2001, también ha visto y participado en combates a lo largo de más de una década.

Hemos comparado las probadas y confiables clases de Nimitz y Charles de Gaulle para ver cómo se combinan, y hay un claro ganador.

La primera gran diferencia entre las clases de portaaviones son los reactores nucleares.

El USS Eisenhower (izquierda) atraviesa el Mar Mediterráneo junto al Charles de Gaulle (derecha) en 2016.

Los buques de la clase Nimitz tienen dos reactores nucleares A4W, cada uno de los cuales proporciona 550 megavatios de energía, mientras que el francés tiene dos reactores K15, cada uno de los cuales proporciona 150 megavatios de energía.

No solo los buques de la clase Nimitz son más rápidos que los de la clase CDG (Charles De Gaulle) -alrededor de 34 millas por hora  frente a 31 mph-, sino que también necesitan ser repostados una vez cada 50 años, mientras que el CDG necesita repostar cada siete años.

Otra gran diferencia es el tamaño.

El USS Eisenhower (arriba) navega por el Mar Mediterráneo con el Charles de Gaulle (abajo) mientras realiza operaciones en apoyo de los intereses de seguridad nacional de Estados Unidos en Europa.

Los portaaviones de la clase Nimitz miden aproximadamente 1,092 pies de largo (330 metros) , mientras que el CDG tiene unos 858 pies de largo (262 metros), lo que le da al Nimitz más espacio para colocar y cargar aviones para misiones. Los portaaviones de la clase Nimitz  tienen un desplazamiento de 97.000 toneladas, mientras que el desplazamiento del CDG es de 42.000 toneladas.

Esta es la razón por la que los portaaviones de la clase Nimitz pueden transportar más de 75 aviones, como los F/A-18 Súper Hornets, los Growlers EA-18G y alguno más.

El USS Nimitz navegando a unas 150 millas al norte de la isla de Oahu durante los ejercicios navales de RIMPAC frente a Hawaii en 2012.

Mientras, el CDG puede transportar un máximo de 40 aviones, entre Rafale, Súper Etendard, y E-2 Hawkeye.

Aviones de combate Rafale y Super Etendards estacionados antes de una misión a bordo del portaaviones Charles de Gaulle zarpando hacia el Golfo el 28 de enero de 2016.

Sin embargo, ambas clases utilizan los sistemas de despegue asistido por catapulta y los sistemas  de retención detenidos, lo que significa que los aviones son catapultados hacia adelante durante el despegue y se recuperan al enganchar un cable con los ganchos de cola montados debajo de los aviones cuando aterrizan. Los sistemas de lanzamiento CATOBAR son los más avanzados del mundo.

En cuanto a las armas defensivas, los portaaviones de la clase Nimitz generalmente llevan tres lanzadores de misiles tierra-aire de ocho celdas Sea Sparrow. También llevan misiles de estructura de aire rodante y unos tres o cuatro sistemas de armas de proximidad  Phalanx CIWS.

Un misil RIM-7P NATO Sea Sparrow Missile lanzado desde el portaaviones USS Abraham Lincoln, de la clase Nimitz, durante un ejercicio.

El CDG, por otro lado, tiene cuatro lanzadores Sylver de ocho celdas que disparan misiles tierra-aire Aster 15, dos lanzadores de misiles de corto alcance Sadral de seis celdas que disparan misiles antiaéreos y antimisiles Mistral. También cuenta con ocho cañones antiaéreos Giat 20F2 20 mm.

Dos lanzamisiles Sylver de largo alcance en el portaaviones Charles de Gaulle.

Tanto los buques de la clase Nimitz como el CDG han visto su parte justa de combate, especialmente el primero.

El USS Eisenhower navega por el Mar Mediterráneo junto al Charles de Gaulle en 2016.

La clase Nimitz ha servido en todas las guerras de Estados Unidos desde Vietnam, con sus aviones lanzando misiones en la Tormenta del Desierto, Irak y Afganistán. El USS Nimitz, el barco líder de la clase, vio por primera vez la acción durante la crisis de los rehenes iraníes en 1979.

El Charles de Gaulle se desplegó en el Océano Índico durante la Operación Libertad Duradera y la liberación inicial de Afganistán. También participó en la zona de exclusión aérea de las Naciones Unidas sobre Libia en 2011, y realizó 1.350 vuelos durante esa guerra.

Más recientemente, el Charles De Gaulle ha participado en la contribución de Francia a la campaña aérea contra el ISIS en Irak y Siria, con el nombre en clave de Operación Chammal, operación militar que Francia llevó a cabo en Irak para contener la expansión del Estado Islámico.

Daniel Brown

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