Este podría ser uno de los mejores submarinos de la historia (y no es de la Marina de EE. UU.)

Mientras que la poderosa clase Vanguard del Reino Unido llama mucho la atención, la clase Astute, más pequeña, es de propulsión nuclear, y es uno de los mejores submarinos de ataque nuclear del Reino Unido.  

Clase Astute

La clase Astute es el submarino de ataque nuclear más avanzado de la Armada Real y el sucesor de la clase Trafalgar. El primero de la clase, el Astute, fue botado en 2007. Aunque la clase es aproximadamente un 50 por ciento más larga que la clase Trafalgar, admite una tripulación más pequeña debido a la mayor automatización de las operaciones. Gracias a su conjunto de armas, su paquete de sonar y otras tecnologías de a bordo, la clase Astute es uno de los diseños de submarinos más avanzados del mundo. 

Suite de armas

La gama de armas a bordo de la clase Astute es impresionante. Los Astutes están equipados con 6 tubos de torpedo que pueden disparar torpedos Spearfish de 533 milímetros. Estos torpedos de peso pesado ​​viajan más de 150 kilómetros por hora, o alrededor de 92 millas por hora mientras están bajo el agua, y fueron diseñados originalmente para interceptar a los rápidos submarinos soviéticos. Se activan por contacto con el casco del enemigo o mediante un dispositivo de escucha acústica, son capaces de detonar debajo del casco de un barco para maximizar el efecto de la explosión. 

Aunque la clase Astute no tiene silos de misiles verticales a bordo, es capaz de disparar misiles de crucero Tomahawk de fabricación estadounidense. Los Tomahawks también son disparados desde los tubos de torpedos del Astute. Estos misiles se expulsan dentro de contenedores herméticos, que lanzan el misil al aire una vez que se hace contacto con la superficie y pueden alcanzar objetivos de hasta 1.000 kilómetros, o más de 600 millas de distancia. 

Curiosamente, la clase Astute ha renunciado a los tradicionales mástiles de periscopio en favor de dos mástiles optrónicos más cortos y compactos. Estos nuevos mástiles son esencialmente cámaras de vídeo capaces de generar imágenes térmicas y alimentar a pantallas de vídeo de alta resolución. También están estabilizados, lo que garantiza su uso en mares agitados y de cabeceo. 

Además de una matriz de sonar de proa, la clase Astute también lleva una matriz remolcada y matrices de flanco tanto en el lado de estribor como en babor. El sonar de la clase Astute ha sido mencionado como uno de los mejores del mundo. 

Además del sonar avanzado, la clase Astute está cubierta por decenas de miles de baldosas anecóicas, esencialmente baldosas de goma inyectadas con cavidades de aire que se adhieren al casco del submarino y están diseñadas para absorber el sonar enemigo y reducir el “reflejo” del sonar del submarino. 

Dado que la clase Astute son de propulsión nuclear, tienen un alcance prácticamente ilimitado. La resistencia está limitada solo por los requisitos de la tripulación, a saber, alimentos y agua, que deben reponerse una vez cada 90 días. Los sistemas de purificación a bordo filtran tanto el agua como el aire y permiten que la clase Astute circunnavegue el globo sin necesidad de salir a la superficie. 

Cuestiones

A pesar del formidable armamento y capacidades, la clase Astute ha estado involucrada en varios incidentes que cuestionan sus capacidades.  

En 2010, el primero de la clase, el Astute, encalló en un ejercicio de entrenamiento cerca de la Isla de Skye, sufriendo daños menores. El primer día de regreso al mar, nuevamente tuvo que volver a puerto debido a un problema con una pieza del sistema de propulsión a bordo. Además, el buque tuvo problemas menores con la instrumentación de supervisión del reactor y la electrónica de a bordo. 

El segundo submarino de la misma clase, el Ambush (Emboscada) tampoco estuvo libre de problemas, al colisionar con un barco mercante en 2016. La torre de contención sufrió una cantidad significativa de costosos daños, aunque el error fue probablemente de naturaleza humana, ya que el capitán del Ambush se encontraba capacitando en la tecnología del submarino a un grupo de cadetes en el momento del accidente.

A pesar de los primeros contratiempos, la clase Astute es bastante capaz, y probablemente una de las clases de submarinos más silenciosas jamás construidas para la Royal Navy. Como tal, es probable que surque las olas durante muchos años.

Caleb Larson

3 comentarios en “Este podría ser uno de los mejores submarinos de la historia (y no es de la Marina de EE. UU.)

  • el 13 mayo, 2020 a las 03:28
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    Formidable, una verdadera máquina de guerra, silenciosa y furtiva

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  • el 13 mayo, 2020 a las 21:09
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    Es increíble que un país como España con miles de km de costas, territorios en dos continentes y con una clara orientación naval no tenga submarinos de propulsión nuclear.

    Respuesta

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