Esto es para lo que la Marina podría usar sus destructores de clase Stealth Zumwalt

 Los destructores Zumwalt no son muy útiles y no está claro qué papel desempeñarán.

Los tres nuevos destructores de la clase Zumwalt están en problemas. Originalmente concebidos como una flota de más de tres docenas de destructores, y las armas que los justificaron, los Zumwalts se han enfrentado a retrasos, recortes y asombrosos aumentos de costes. A medida que los barcos se acercan al borde del estado de no saber qué hacer con ellos, ¿podrían volver a ser relevantes asumiendo un nuevo papel, el de un sigiloso asesino de barcos?

Los destructores de la clase Zumwalt fueron concebidos originalmente como una flota de treinta y dos destructores diseñados para atacar objetivos tierra adentro con proyectiles guiados con precisión. Diseñados en parte para apoyar los desembarcos anfibios por el Cuerpo de Marines, los Zumwalts estaban destinados a compensar la falta de potencia de fuego de gran calibre causada por el retiro de los submarinos de misiles guiados de la clase Ohio.

Desafortunadamente, los sobrecostes y los problemas técnicos hicieron que el Pentágono redujera el número de Zumwalts a solo tres barcos. Peor aún, el servicio ha decidido que los proyectiles de ataque de largo alcance que justificaban la compra de los barcos son demasiado caros. Esto coloca a la flota restante en una mala posición para apoyar futuros desembarcos navales, ya que es probable que solo un buque esté en el mar en un momento dado.

Mientras tanto, la Marina está siendo testigo del rápido crecimiento de la Armada del Ejército Popular de Liberación (PLAN). El PLAN era apenas una fuerza a tener en cuenta ya en el año 2000, cuando la clase Zumwalt se encontraba en su fase inicial de desarrollo. Hoy, el Pentágono describe el PLAN como “la Armada más grande de Asia, con más de 300 buques de superficie, submarinos, buques anfibios y patrulleros”. Aunque Estados Unidos y China no son adversarios directos, la agresiva actividad china en los mares del sur y el este de China fuera de las normas internacionales y en contra de los aliados de Estados Unidos en la región, podría llevarlos a un conflicto. Del mismo modo, Rusia ha aumentado el uso de su armada en el Báltico, el Mediterráneo y el Pacífico.

La naturaleza sigilosa de la clase Zumwalt, cuyo diseño reduce la firma de radar del barco a la de un pequeño barco de pesca, se presta a operar en aguas enemigas. Junto con un gran cargador de misiles, la clase Zumwalt podría convertirse en el buque de guerra ideal para un papel agresivo antisuperficie. Operando como un lobo solitario pero totalmente conectado a la red de batalla de la Marina, un Zumwalt podría ser enviado para cazar y destruir las fuerzas enemigas a lo largo y ancho del océano.

La conversión comenzaría con la eliminación de los dos obuses del Sistema de Armas Avanzadas de 155 milímetros en la proa y su reemplazo por un gran campo de sistemas de lanzamiento vertical Mk.41. Cada Mk. 41 puede contener un solo misil, que en este caso será el nuevo misil antiaéreo de largo alcance (LRASM). Quitar los cañones podría liberar espacio para hasta doscientos Mk. 41, lo que resulta en más potencia de fuego basada en silos que incluso los submarinos de misiles guiados clase Ohio. La combinación de una nave sigilosa y misiles antiaéreos sigilosos guiados por inteligencia artificial sería un adversario formidable. Alternativamente, los doscientos silos podrían llenarse con misiles tácticos Tomahawk para una misión de ataque terrestre.

Un Zumwalt que mata barcos, necesariamente funcionaría solo, ya que una escolta sería fácil de detectar para los sensores enemigos. Afortunadamente, la combinación de los radares multifunción AN / SPY-3 del barco y los misiles SM-2 y ESSM lo convierten en un poderoso conjunto de autodefensa. Los ochenta silos de los Zumwalts, ya instalados a bordo del barco, estarían reservados para armas defensivas. Los ochenta silos podrían proporcionar una defensa en capas con una combinación de misiles de defensa aérea SM-2 estándar de alcance medio y misiles ESSM (Envolved Sea Sparrow Missiles) de corto alcance. Si el nuevo misil superficie-aire SM-6 encaja en el Mk. 57, el papel secundario antibuque del SM-6 le daría a los Zumwalts un arma antibuque de reserva para ser usada contra naves enemigas que no necesitan usar un LRASM.

Eso no quiere decir que un ataque Zumwalt no tenga escolta alguna. Como estaba previsto, el destructor carecería de cualquier sistema activo de guerra antisubmarina. Al igual que un grupo de ataque de portaaviones, uno o dos submarinos de ataque nuclear podrían acompañar a los Zumwalts al combate y detectar amenazas submarinas. Los submarinos también podrían lanzar ataques de distracción contra grupos de ataque enemigos y explorar las aguas por delante en busca de fuerzas de superficie enemigas.

La clave del éxito del Zumwalt como cazador-asesino sería estar debidamente conectado al resto de la Marina. El buque recibiría informes de avistamientos de satélites; aviones teledirigidos de gran altitud MQ-4 Triton; aviones de patrulla  P-8 Poseidón; aeronaves de portaaviones; buques de superficie; submarinos y aviones no tripulados aéreos, y de superficie. El Zumwalt podría localizar y rastrear un grupo de ataque enemigo por poderes, preparando una emboscada cuando las condiciones son favorables, sin siquiera encender su radar o enviar sus propios aviones teledirigidos

Crear lo que equivaldría a un acorazado de bolsillo estadounidense, operando solo en alta mar frente al enemigo, es una propuesta arriesgada. Aún así, la concentración de potencia de fuego que un barco de este tipo podría ejercer también lo hace atractivo, y la naturaleza sigilosa del barco, su amplia capacidad de armas defensivas y el liderazgo de Estados Unidos en comunicaciones militares y redes le dan una ventaja en la supervivencia. Si bien puede significar unos años más en el astillero, especialmente para el buque líder ya incorporado a la flota, lo que surgirá es un buque más adecuado para la creciente tarea de hundir los barcos enemigos

Kyle Mizokami

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