Europa debe asumir sus propias responsabilidades de defensa.

Al observar el estado de sus economías afectadas por el coronavirus y la mala situación del presidente de EE. UU. Donald Trump en las últimas encuestas de opinión, muchos líderes europeos pueden estar tentados de posponer cualquier plan para cumplir con el objetivo de la OTAN de gastar el 2 por ciento del producto interior bruto en defensa. Los europeos necesitan despertar. Trump no es un aliado fiable, y el daño que ha hecho a la asociación transatlántica es probable que persista.

La hostilidad de Trump hacia la OTAN ha sido obvia desde que puso en duda su garantía de defensa mutua del Artículo 5 durante su última campaña presidencial. Ahora sabemos, según las memorias del ex consejero de seguridad nacional John Bolton, que Trump estaba listo para sacar a Estados Unidos de la OTAN en su cumbre de 2018.

En las últimas semanas, Trump anunció sin previo aviso que los EE. UU. retirarán 9.500 soldados- más de un cuarto – de los 34.500 soldados que tiene estacionados en Alemania porque el gobierno alemán no está gastando lo suficiente en defensa. Más tarde, en una conferencia de prensa en Washington con el presidente polaco Andrzej Duda, Trump dijo que un gran número de países de la OTAN eran “delincuentes” por no pagar su 2% de PIB a la Alianza.

Puede que Trump no entienda cómo funciona la OTAN o el valor que tiene para los Estados Unidos el tener tropas en Alemania, pero es cierto que Estados Unidos soportan una parte desproporcionadamente grande de la carga financiera de la defensa de Europa. Durante su presidencia, Barack Obama también acusó a Europa de ser “complaciente” en cuanto a su propia defensa, aunque fue bastante más diplomático.

Sólo un puñado de miembros europeos de la OTAN han cumplido el objetivo de la alianza de gastar el 2 por ciento del PIB en defensa en los últimos 20 años, mientras que Estados Unidos lo ha superado constantemente, gastando 3,1-4,9 por ciento. Pero el problema de Europa no es sólo la cantidad que gasta en defensa, sino la ineficacia de su gasto: Los europeos tienen demasiados sistemas y muy poca capacidad militar para su dinero.

La hoja informativa de la Comisión Europea sobre defensa europea de 2017 informó que los estados miembros de la Unión Europea operaban 178 sistemas de armas principales diferentes; Estados Unidos sólo tenían 30. Los estados miembros de la UE tienen 17 tipos diferentes de carros de combate principales; EE. UU. sólo tiene uno.

Esta proliferación de sistemas de armas conlleva altos costos unitarios para tiradas de producción cortas, y una falta de interoperabilidad. Y el gasto europeo no está dirigido a asegurar que las tropas puedan luchar cuando sea necesario. Los miembros europeos de la OTAN tienen casi 1,9 millones de tropas en servicio activo, mientras que los EE. UU. tienen 1,3 millones y Rusia alrededor de 900.000. Pero muy pocas de las fuerzas europeas pueden ser desplegadas en una crisis.

Políticamente es un mal momento para intentar que los políticos europeos piensen seriamente en aumentar y racionalizar el gasto de defensa. La previsión económica de la UE para la primavera de 2020 prevé una contracción del PIB real del 7,4% este año, aunque seguida de un aumento del 6,1% en 2021.

Algunos de los mayores inversores europeos en defensa están en la OTAN pero no en la UE. El Reino Unido representa el 16 por ciento del gasto en defensa en Europa en 2019, según el Instituto Internacional de Investigación de la Paz de Estocolmo. Pero a pesar de algunas promesas tempranas, Gran Bretaña parece haber perdido interés en cualquier cooperación institucionalizada con la UE en materia de política exterior y de seguridad. Las relaciones entre la UE y Turquía, miembro de la OTAN, que representaron otro 7 por ciento del gasto de defensa europeo el año pasado, rara vez han sido peores.

A pesar de estas dificultades, el hecho de que la OTAN y la Unión Europea estén reevaluando el entorno de seguridad presenta una oportunidad para un enfoque más conjunto.

La OTAN está comprometida en el proceso #NATO2030, que el Secretario General Jens Stoltenberg espera que fortalezca la consulta política en la alianza. Mientras tanto, para finales de 2020 la UE pretende completar un proceso de evaluación de las amenazas a las que se enfrenta, que el bloque llama su “brújula estratégica”. Estos dos esfuerzos deben complementarse mutuamente para producir una visión compartida de las amenazas a Europa, y la creación de un foro de diálogo político sobre seguridad en el que los países europeos, independientemente de que pertenezcan tanto a la Unión Europea como a la OTAN, puedan debatir las respuestas adecuadas.

La capacidad de Europa para contrarrestar las amenazas dependerá de que su dinero vaya más allá, gastándolo de manera eficiente, tanto a nivel nacional como multilateral. La comisión debería hacer más para asegurar que más adquisiciones de defensa impliquen licitaciones competitivas, en lugar de que los estados miembros otorguen contratos a los campeones nacionales. Pero no debería intentar excluir del mercado europeo a las empresas de defensa de los países de la OTAN no pertenecientes a la UE.

La comisión tiene más posibilidades de influir en las decisiones de investigación y adquisición de los estados miembros si tiene un presupuesto sustancial que se le presenta. Debería seguir presionando contra los recortes propuestos a principios de año a los elementos de defensa del próximo presupuesto de siete años de la UE. Y la Comisión debe estar más abierta a la participación de países “amigos” en los programas financiados por la UE.

Joe Biden, exvicepresidente de EE. UU. y contendiente en la actual carrera presidencial, sería un presidente más fácil de trabajar para los europeos de lo que ha sido Trump. Pero la victoria de Biden en noviembre no está garantizada. Además, las fuerzas de la sociedad estadounidense que impulsaron a Trump al poder en 2016 seguirán existiendo, y podrían regresar en 2024.

Incluso si prefieren pretender que nada está cambiando, la UE y todos los miembros de la OTAN no pertenecientes a la UE y con sede en Europa que estén dispuestos a hacerlo deben prestar atención al mensaje de Trump. Y necesitan empezar a pensar en cómo defender a Europa y disuadir a los posibles adversarios con la ayuda reducida de los Estados Unidos.

Ian Bond

4 comentarios en “Europa debe asumir sus propias responsabilidades de defensa.

  • el 6 julio, 2020 a las 20:50
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    TOTALMENTE NECESARIO , y si es el caso de España , hasta el 2% es corto , NECESITAMOS EL 3% . Y lo necesitamos activo a partir de 2021 .

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  • el 6 julio, 2020 a las 22:17
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    Mas que Europa paises como España o Alemania que son autenticos parasitos en materia de Defensa (y en otros muchos casos). Respecto a Trump no estamos viendo nada nuevo que no viesemos hace cuatro años en el estercolero de la prensa internacional dominada por la extrema izquierda, luego llenan las urnas y las caritas que se les queda a algunos son las semanas de risas que nos hechamos otros. En el ultimo mes Trump ha creado 5 millones de puestos de trabajo, en España el dictatorial y corrupto gobierno sociocomunista no solo no ha creado un solo puesto de trabajo, más aún este ha subido, EN ESPAÑA, EN VERANO, SUBE EL PARO.

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  • el 7 julio, 2020 a las 04:13
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    Absolutamente, sobre todo los paises que se aprovechan de los demas para mantener su estilo de vida, Alemania por ejemplo,

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    • el 8 julio, 2020 a las 00:38
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      Los alemanes tiene ese estilo de vida porque curran como cabrones, son inteligentes y tienen una industria que puntera solo superada por Japon, no tiene recursos naturales al igual que Japon , con los recursos naturales de Rusia o USA imagina que diferencia de PIB tendrian tanto Alemanes como Japoneses, La industria USA solo es puntera en alta tecnologia , pero esos para Trump son todos comunistas o maricones, la industria de entretenimiento, Trump y sus votantes tiene la misma opinion de ellos que de la industria de alta tecnologia, y Armamento. De esos tres sectores solo es competitivo en el mercado aleman el de entretemimiento. En el caso de la comparacion con Japon solo el armamento y solo parcialmente. Con Rusia bueno solo tiene una industria el armamento tiene una economia de un pais en vias de desarrollo solo extrae materias primas

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