Expertos estadounidenses creen que el sistema de defensa Patriot de Arabia Saudita no consiguió interceptar al misil lanzado desde Yemen.

El sistema antimisiles Patriot lanzado el mes pasado por Arabia Saudita para interceptar un misil balístico no logró destruir la ojiva, que explotó en el aeropuerto de Riad en contra de las afirmaciones del régimen, según los expertos estadounidenses citados el lunes por el New York Times.

Según los expertos del Instituto Middlebury de Estudios Internacionales en Monterrey, California, Arabia Saudita lanzó cinco interceptores del sistema antimisiles estadounidense y no entienden lo que pudo pasar –en referencia a la información facilitada por las autoridades de Riad- o los interceptores golpearon la parte trasera del misil, dejando intacta la ojiva que siguió su curso, o sencillamente perdieron por completo el misil y éste se partió en dos por sí solo.

“Los gobiernos mienten sobre la efectividad de estos sistemas, o están poco informados”, comentó Jeffrey Lewis, un experto del Instituto Middlebury que dirigió el estudio y entregó los resultados al New York Times. “Debería aterrorizarnos”, agregó, mientras la cuestión de la efectividad del escudo de defensa antimisiles estadounidense vuelve al centro de preocupación sobre la amenaza norcoreana.

Para su investigación, los expertos estudiaron videos publicados por residentes en la capital de Arabia el 4 de noviembre, cuando funcionarios saudíes anunciaron que interceptaron y destruyeron un misil balístico que provenía de Yemen. Por su parte, los rebeldes huzíes yemeníes, acusados ​​de contar con el respaldo de Irán, afirmaron haber lanzado el misil desde territorio yemení a unos 750 kilómetros de distancia hasta el aeropuerto de Riad. El gobierno de Irán como era previsible ha negado cualquier participación.

Uno de los videos, muestra restos metálicos que cayeron en un estacionamiento cerca de una escuela en el centro de Riad. Otra de las partes cayó en la acera central de una amplia avenida. Las piezas colocadas una al lado de la otra muestran que los cascotes que cayeron sobre el centro de la ciudad provenían del lanzador, pero la cabeza explosiva del misil, estaba perdida en otra parte.

Al mismo tiempo, los viajeros que se encontraban en el aeropuerto publicaron en internet vídeos filmados en el propio aeropuerto afirmando haber escuchado una explosión y posteriormente ver a vehículos de emergencias dirigirse hacia una columna de humo del tamaño de una explosión de misil.

Laura Grego, una experta de la Unión de Científicos Preocupados de los Estados Unidos, estaba alarmada porque cinco interceptores fueron disparados en vano. “Disparamos cinco veces contra el misil yemení y fallamos las cinco veces ??. Es impactante”, dijo. “Es impactante porque se supone que este sistema es efectivo”.

Preguntado el Pentágono por la Agencia de noticias AFP sobre este asunto, el Departamento de Defensa no quiso hacer ningún comentario.

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