F-35 y Dreadnought revelados como los programas de defensa más caros del Reino Unido.

El Ministerio de Defensa (MOD) del Reino Unido gastó 8.400 millones de libras esterlinas (10.371,65 millones de dólares) en la adquisición del avión de combate Lockheed Martin F-35 a partir de 2018, más que cualquier otro programa y con 309 millones de libras más de lo previsto.

El Ministerio de Defensa ha dicho que el aumento en el coste del programa F-35 se ha debido en gran medida a un aumento en los tipos de cambio de Estados Unidos. Desde el Brexit, el valor de la libra frente a varias monedas, incluido el dólar estadounidense, ha caído, lo que significa que el Reino Unido tiene menos poder adquisitivo para equipos militares extranjeros que en el pasado.

El MOD ha dicho que, si bien el coste del programa F-35 se había visto afectado por las fluctuaciones monetarias, el coste unitario total por avión había disminuido en 50 millones de libras. Con varios proyectos de larga duración, el Ministerio de Defensa  ha asegurado que intentan tener en cuenta las fluctuaciones monetarias en sus presupuestos.

Dos economistas de Capital Economics y de la Universidad de York confirmaron que la depreciación de la libra esterlina habría hecho más costoso para el Reino Unido importar sistemas extranjeros.

Los proyectos más caros que está lleva a cabo el Ministerio de Defensa son el programa de submarinos Dreadnought, que reemplazará al Trident, con 8.000 millones de libras, el programa submarino Astute con  6.900 millones, el portaaviones de clase Queen Elizabeth  con 6.200 millones y el vehículo blindado de combate Ajax, de General Dynamics con 5.500 millones.

Proyecto Dreadnought de misiles nucleares.

De los cinco programas más caros, todos ellos costarán más de lo previsto en 2017 por un total de 705 millones de libras. El único programa que cuesta menos de lo programado es el nuevo programa de fragatas Tipo 26.

El Tipo 26 está siendo desarrollado para reemplazar la flota de fragatas Tipo 23 de la Royal Navy que fueron puestas en servicio en 1987. Tres de las fragatas Tipo 26 previstas están en construcción con el programa establecido para entrar en servicio en 2027.

El Reino Unido también está gastando 3.200 millones de libras en programas en curso para mejorar y desarrollar el vehículo blindado de combate Warrior y el helicóptero Apache. En total para el año 2018/19, el Ministerio de Defensa pagó 25.000 millones de libras esterlinas en concepto de gastos directos en sus contratos.

Estas cifras fueron reveladas por el MOD en un resumen anual de contratos y gastos publicado ayer (9 de septiembre). De los 17 grandes proyectos de equipamiento que figura en la lista del Ministerio, el coste total será de unos 54.300 millones de libras.

El Ministerio de Defensa gastó el 43% del gasto del MOD en sus ’10 principales proveedores’, y la mayor parte de esa cantidad se pagó a BAE Systems con casi el 14% del gasto del Ministerio en adquisiciones de defensa en 2018/19.

El Reino Unido exportó más equipos de defensa por valor en 2018 que en cualquier otro momento en la última década, ganando 14.000 millones de libras en pedidos de exportación. Esto hace que el Reino Unido sea responsable de casi el 20% de todas las exportaciones de defensa a nivel mundial. En términos de exportadores de defensa durante la última década, el Reino Unido ocupa el segundo puesto detrás de Estados Unidos.

El mayor mercado del Reino Unido para proyectos de defensa es el Oriente Medio, con un incremento de las exportaciones a la región del 11% respecto al año pasado. En total, el 77% de las ventas de defensa del Reino Unido fueron a Oriente Medio, mientras que el 33% restante se centró principalmente en América del Norte y Europa.

Harry Lye

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