F-35A contra F-35B: ¿Cuál es exactamente la diferencia?

Muchas veces en los medios de comunicación, el avión F-35 ha sido identificado como un único modelo de aeronave, olvidando que existen tres versiones de este avanzado caza y que cada una de ellas, además de tener diferencia entre sí, tienen cometidos diferentes. De las tres versiones que existen: A (Fuerza Aérea), B (Cuerpo de Marines) y C (Armada), a pesar de tener un “programa” compartido, el F-35A estándar y el VSTOL F-35B son los más diferentes e incluso presentan fuselajes diferenciados además de la complejidad adicional introducida en la variante B. Hoy veremos las diferencias entre estas dos versiones.

La principal diferencia entre los dos cazas es que el B es menos ágil en general. Hay una multitud de razones para esto, muchas de las cuales surgen de la necesidad de que el B tenga capacidad VSTOL.

La variante B es considerablemente “más gorda” y voluminosa que la variante A debido a la integración del ventilador de elevación. Esta imagen se superpone a la forma del fuselaje del A sobre el B. Como resultado del aumento del perfil frontal, el B tiene más resistencia.

F-35A

Esto hace que sea más lento de acelerar y más difícil de girar. Prácticamente, el F-35B tarda aproximadamente dieciocho segundos más en acelerar de Mach 0.8 a Mach 1.2 en comparación con el F-35A.

El mayor perfil y el diferente peso también afectan la velocidad de giro potencial, prácticamente, el F-35B se limita a lanzar 7Gs como máximo para evitar daños a los componentes internos.

Por otro lado, el B también tiene menos combustible interno, aunque esto es de esperar ya que tiene partes adicionales que ocupan espacio en el fuselaje que el A no tiene. Esto limita su alcance de combate efectivo respecto al A, pero sigue siendo muy superior al de los otros aviones VSTOL que le precedieron.

En cuanto a las armas, hay algunas diferencias pequeñas pero importantes entre el A y el B. La más evidente es la omisión del cañón en la raíz del ala en el F-35B debido a la diferente forma del fuselaje.

En su lugar, el F-35B puede montar una vaina de cañón en la línea central debajo del fuselaje con un carenado sigiloso. Esta vaina puede llevar cuarenta proyectiles adicionales en comparación con el cañón interno del F-35A, y podría ser potencialmente más preciso ya que se encuentra directamente en el centro del HUD y la cabina.

Las armas que el B puede transportar internamente también son diferentes a las del A. Una vez más, debido a los diferentes requisitos y a la forma del fuselaje, las bahías internas de armas del F-35B pueden soportar menos peso que el F-35A.

F-35B

La mayor repercusión es que el F-35B no puede transportar de manera sigilosa las enormes bombas de dos mil libras que utiliza la Fuerza Aérea, para poder usarlas deben ser colgadas en los soportes externos debajo de las alas. La mayor parte de las bombas “rompebúnkeres” de Estados Unidos pesan tanto, que el F-35B no podría realizar una misión sigilosa contra un objetivo blindado con radares de tierra a su alrededor, mientras que el F-35A sí lo haría.

Los diez pilones de las alas también pueden llevar menos peso, por lo que el F-35B tiene menos capacidad de municiones en general que el F-35A en ese sentido. Sin embargo, es poco probable que el F-35B quiera operar con su carga máxima en primer lugar, dado que no puede aterrizar verticalmente con el peso máximo. Si el F-35B despegara con el peso máximo de armas en la maniobra de despegue, tendría que usarlas en combate o desecharlas antes de aterrizar.

Todas estas limitaciones pueden hacer que parezca que el F-35B una vez en vuelo es en general una versión inferior del F-35A. Si bien esto es cierto, es importante considerar las funciones que debe hacer cada avión antes de salir al aire. El F-35B está mucho más cerca del F-35A  que el AV-8B del F-16C.

Un F-35C durante los primeros ensayos con el cable de retención.

El AV-8B no podía ni siquiera ir en vuelo supersónico, tenía significativamente menos puntos fuertes, y su radar, aunque decente era peor que el F-16C. El F-35B, en comparación, es más o menos el mismo avión que el A, con solo algunas limitaciones de maniobrabilidad, alcance  y armas. Cuenta con los mismos sistemas de sensores de primera clase, radar y capacidades de enlace de datos que proporciona el A.

Charlie Gao

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