Fabricantes de armas de EE.UU. ven una creciente demanda en el mercado europeo.

Los fabricantes de armas estadounidenses dicen que la demanda europea de aviones de combate, defensas antimisiles y otras armas está creciendo rápidamente en medio de las mayores preocupaciones sobre Rusia e Irán.

El gobierno de Estados Unidos envió a un grupo de funcionarios de alto rango, entre ellos el Secretario de Comercio Wilbur Ross, al Salón Aeronáutico de París este año, donde cerca de 400 empresas estadounidenses exhibieron sus equipos militares mientras Estados Unidos e Irán se acercaban a una confrontación abierta en el Golfo Pérsico.

Lockheed Martin, Boeing y otros grandes fabricantes de armas dijeron que habían visto como se aceleraba la demanda de armas estadounidenses en la feria parisina a pesar de las crecientes tensiones comerciales entre Estados Unidos y Europa.

“En las dos últimas ferias aeronáuticas de París, no habíamos tenido muchos pedidos, sin embargo, ahora nuestro mercado de más rápido crecimiento en el mundo es Europa”, dijo Rick Edwards, quien dirige la división internacional de Lockheed.

Muchas naciones europeas han aumentado el gasto militar desde la anexión  rusa de la región ucraniana de Crimea en 2014, reforzando las defensas de misiles y mejorando o reemplazando las antiguas flotas de aviones de combate. Los miembros de la OTAN acordaron en 2014 destinar el 2% del producto interior bruto a la defensa.

Para Eric Fanning, director ejecutivo de la Asociación de Industrias Aeroespaciales, la promesa de la OTAN del aumento del PIB y las preocupaciones europeas sobre Rusia, estaban alimentando la demanda. 

Ejecutivos de la industria y funcionarios gubernamentales dicen que la creciente preocupación por el programa de desarrollo de misiles de Irán es otro factor clave. El derribo de un avión no tripulado estadounidense por parte de Teherán llegó tarde en la feria aérea, pero los ejecutivos dijeron que ese ataque apoyaría una mayor demanda.

“Irán es nuestro mejor socio para el desarrollo de negocios. Cada vez que hacen algo así, aumenta la conciencia de la amenaza “, dijo un alto ejecutivo de la industria de defensa, quien pidió no ser identificado.

Edwards dijo que el caza furtivo F-35 de Lockheed, seleccionado por Bélgica, está listo para ganar otro nuevo pedido de Polonia, mientras que Bulgaria, Eslovaquia y Rumania también están trabajando para reemplazar los equipos de la era soviética.

Edwards y otros ejecutivos aseguran que no ven el impacto de las actuales disputas comerciales entre el presidente de Estados Unidos, Donald Trump y la Unión Europea.

El teniente general del ejército estadounidense, Charles Hooper, director de la Agencia de Cooperación para la Seguridad de la Defensa (DSCA) del Pentágono, indicó que Europa representó casi una cuarta parte de los 55.700 millones de dólares en ventas de armas en el extranjero que su agencia manejó en el año fiscal 2018.

Hooper señaló que el gobierno de Estados Unidos estaba realizando esfuerzos concertados para acelerar las aprobaciones de venta de armas y aumentar las ventas para ayudar a los aliados con armas estadounidenses.

Ralph Acaba, presidente del negocio de sistemas de defensa integrados de Raytheon Co., afirmó que la compañía estaba impulsando la automatización y trabajando para entregar el sistema de misiles Patriot y otras armas en la mitad del período de cinco años que solía ser típico en el pasado.

“Europa es muy grande para nosotros ahora, y eso es un gran cambio en los últimos años e incluso en los últimos 18 meses”, agregó.

Además de atraer a nuevos clientes de Patriot, Raytheon está actualizando los sistemas existentes para clientes como Alemania, que probablemente finalice un contrato por valor de cientos de millones de dólares para la empresa en los próximos meses.

Thomas Breckenridge, jefe de ventas internacionales de los programas de ataque, vigilancia y movilidad de Boeing, está buscando contratos para los aviones de combate F/A-18 Super Hornet en Alemania, Suiza y Finlandia.

“Hay en Europa un gran apetito por la defensa en general”, explicó.

Reuters

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