Filipinas comprará más helicópteros AW 159 para aumentar la capacidad antisubmarina.

La adquisición de buques antisubmarinos debe ir acompañada de helicópteros con capacidades similares para maximizar sus capacidades, dijo la Marina filipina (PN) el martes.

El Vicealmirante Giovanni Carlo Bacordo, jefe de la PN, dio esta respuesta cuando se le preguntó si la Armada planeaba adquirir unidades adicionales de helicópteros antisubmarinos AugustaWestland (ahora Leonardo) AW-159 “Wildcat”, que ya están en el inventario naval.

“El plan para adquirir los AW-159 adicionales está conectado con el plan para adquirir más plataformas o más barcos (con capacidades de guerra antisubmarina). Si se dan cuenta, tendremos dos buques de la clase ‘José Rizal’, (FF)150) y (FF) 151, esa es la razón por la que tenemos dos AW-159s. Una vez que nuestro plan de adquirir dos nuevas corbetas (estén finalizadas), entonces también adquiriremos dos AW-159 adicionales”, dijo Bacordo en una mezcla de inglés y filipino durante una prensa virtual.

Bacordo añadió que las capacidades de guerra antisubmarina (ASW) tanto del AW-159 como de las dos fragatas clase José Rizal se “refuerzan aún más” una vez que operan en tándem.

Dijo que por eso es necesario adquirir helicópteros ASW adicionales una vez que el proyecto de corbeta se lleve a cabo.

Las dos corbetas con capacidad ASW están programadas para la adquisición del Horizonte 2, el Programa de Modernización de las Fuerzas Armadas de Filipinas.

El jefe de la PN añadió que el principal sistema de armas de los helicópteros antisubmarinos AW-159 “Wildcat” de la PN ya están en el país.

“Tanto los misiles Spike-NLOS (sin línea de visión) como los torpedos antisubmarinos BlueShark ya están aquí, agregó. También señaló que las entregas de las armas se completaron durante el “cuarto trimestre” del año pasado. El Rafael Advanced Defense Systems Ltd de Israel hizo el misil Spike NLOS que dará a los AW-159 la capacidad de atacar naves hostiles más allá del alcance visual.

Mientras que los torpedos ligeros LIG Nex1 “Blue Shark”, fabricados en Corea del Sur, servirán como arma antisubmarina lanzados desde los helicópteros y serán capaces de realizar operaciones en aguas someras y profundas, pudiendo alcanzar velocidades de 45 nudos.

Y una vez que los pilotos y la tripulación de los AW-159 estén completamente entrenados, el jefe de la marina dijo que espera que este personal se entrene en el uso de estas armas para ganar destreza en su manejo.

Los helicópteros llegaron en mayo de 2019 y fueron puestos en servicio en junio del mismo año.

El contrato para la munición de los helicópteros, el equipo esencial de la misión y el apoyo logístico integrado tiene un valor de 5.400 millones de pesos (95 millones de dólares).

 Philippine News Agency

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