Filipinas se suma a la disputa territorial por la isla Thitu, reclamada por China.

La Armada filipina despliega tropas y provisiones a la isla Thitu disputada con Pekín, situada en el mar del Sur de China.

La Isla Thitu, con una superficie de 37,2 hectáreas es la segunda mayor isla de todas las Islas Spratly y la más grande de este grupo de las ocupadas por Filipinas.

Según cita este jueves el diario digital Inquirer.net, el jefe del Comando Oeste de la Armada filipina, teniente general Raúl de Rosario, informó que un buque naval transportó la semana pasada una parte del personal militar y los materiales necesarios a la isla Thitu (Pagasa, en tagalo).

La isla Thitu es administrada por Manila, pero a su vez, su soberanía es disputada también por China, Taiwán y Vietnam. Thitu por su superficie es la segunda en tamaño dentro de las islas pertenecientes al archipiélago Spratly.

Funciona como una población o pueblo de la Municipalidad de Kalayaan, un municipio de la provincia de Palawan (una división administrativa de las Filipinas). Se encuentra a unos 300 millas (483 kilómetros) al oeste de la ciudad de Puerto Princesa, la capital de Palawan.

El Gobierno de Filipinas concede importancia prioritaria a la construcción de un atracadero en Thitu para que los buques de su Armada puedan transportar los materiales necesarios para construir otras instalaciones en la isla.

El vicealmirante Ronald Joseph Mercado, jefe de la Armada afirmó, ayer jueves, que se centraban en la planificación de los proyectos y la entrega de materiales a tal fin.

El pasado mes de abril, el presidente filipino, Rodrigo Duterte, dio las órdenes pertinentes para que las Fuerzas Armadas iniciasen las labores de izar la bandera nacional y erigir instalaciones militares en una decena de islas que Manila reivindica como suya en el mar del Sur de China.

Duterte espera ver izada la bandera de Filipinas en Pagasa (Thitu) el próximo 12 de junio, fecha en la que se celebra el Día de la Independencia Filipina.

Este deseo filipino se produce en medio de los informes de que China está completando la construcción de bases aéreas en los arrecifes Subi (Zamora), Mischief (Panganiban) y Fiery Cross (Kagitingan).

Recientemente, la Corte Internacional de Justicia (CIJ) de La Haya, en los Países Bajos, rechazó las pretensiones territoriales de Pekín dentro de la llamada “línea de los nueve puntos” en el mar del Sur de China.

En este contexto, el tribunal indicó que no hay evidencias históricas de que Pekín haya ejercido un control exclusivo sobre las aguas de este mar, que reclama casi en su totalidad y que es disputado también por Brunéi, Filipinas, Malasia y Vietnam.

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