Finlandia comprará a Corea del Sur otros 10 obuses autopropulsados K9 de 155 mm

Según la información publicada por la web “Business Korea” el 3 de noviembre, Finlandia comprará un lote adicional de 10 obuses autopropulsados de 155 mm K9 Thunder a la empresa surcoreana Hanwha Defense. La firma del contrato está prevista para el próximo año y los primeros K9 se entregarán en 2025.

En febrero de 2017, Finlandia firmó un acuerdo de 146 millones de euros por el que se autorizaba a las Fuerzas de Defensa finlandesas a adquirir 48 piezas de obuses de 155 mm K9 Thunder excedentes de Corea del Sur. Esta adquisición se realiza en el marco del programa de Artillería Operativa, que se puso en marcha en 2014 con el objetivo de sustituir el material de artillería que se retirará del servicio.

El inicio del programa de Artillería Operativa supuso el examen de varias opciones. La solicitud de información (RFI) que se presentó generó respuestas de varios países y fabricantes. Durante la fase de solicitud de oferta (RFQ) resultó que Corea del Sur estaba interesada en ofrecer su excedente de obuses autopropulsados K9 Thunder. Como resultado, el K9 estuvo disponible para las pruebas de campo en Rovajärvi en noviembre de 2016. Una vez finalizadas las pruebas, las Fuerzas de Defensa finlandesas sugirieron que Finlandia adquiriera los excedentes de obuses autopropulsados K9 complementados con la creación de un nuevo tipo de unidad, a saber, una batería de obuses pesados blindados.

El K9 Thunder es un obús autopropulsado con orugas de 155 mm diseñado y desarrollado por la Agencia Surcoreana para el Desarrollo de la Defensa y Samsung Aerospace Industries para las Fuerzas Armadas de la República de Corea y fabricado actualmente por Hanwha Defense. El K9 está actualmente en servicio en Turquía con el nombre de T-155 Firtina, en Polonia, utilizando sólo el chasis con una torreta británica AS-90 modificada, en Finlandia, en India, en Noruega y en Estonia. El K9 también se unirá al programa de la Plataforma de Fuego Móvil (MFP) a partir de 2022 para sustituir el AS90 británico por la variante K9A2.

El armamento principal del K9 Thunder consiste en una munición de 155 mm/52 de calibre con un alcance máximo de disparo de 40 km. Lleva un total de 48 proyectiles con sus correspondientes cargas para su uso inmediato. Internamente, un sistema de carga automática toma los proyectiles de la posición de almacenamiento y los coloca en la bandeja de munición listos para ser embestidos.

El K9 se basa en un chasis de orugas dotado de una suspensión hidroneumática que consta, a cada lado, de seis ruedas de carretera dobles de goma, con la rueda dentada motriz en la parte delantera, la rueda loca en la parte trasera y tres rodillos de retorno de la oruga. Puede circular a una velocidad máxima en carretera de 67 km/h con una autonomía máxima de 360 km.

El K9 Thunder tiene un casco y una torreta de acero totalmente soldados con un grosor máximo de 19 mm. Proporciona protección contra el disparo de armas pequeñas y fragmentos de proyectiles de artillería. Este obús autopropulsado tiene una tripulación de cinco personas, compuesta por el comandante, el conductor, el artillero, el ayudante del artillero y el cargador.

Alain Henry de Frahan

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