Las fragatas británicas tipo 26 llevarán el lanzador de misiles de Lockheed Martin Mk 41.

La Marina Real Británica equipará su nueva flota de fragatas Tipo 26 con el Sistema de Lanzamiento Vertical para misiles Mk 41 de Lockheed Martin según informa Defense News.

El constructor de buques de guerra BAE Systems ha contratado a Lockheed Martin para entregar los sistemas Mk 41 para las tres primeras fragatas antisubmarinas que tiene bajo contrato.

Se espera que la Royal Navy pueda operar una flota de ocho fragatas Tipo 26, la primera de las cuales deberá ser entregada a mediados de la próxima década para reemplazar a las del Tipo 23.

Con este acuerdo, se eleva a 13 el número de marinas en el mundo que operan el Mk 41. Estados Unidos, Australia, Alemania y Japón se encuentran entre los usuarios del sistema, sin embargo, es la primera vez que la Royal Navy compra el sistema.

Los destructores antiaéreos Tipo 45 operados por los británicos utilizan el sistema de lanzamiento vertical Sylver, construido por el Grupo Naval de Francia, para disparar sus misiles Aster desarrollados por MBDA.

Cada una de las fragatas Tipo 26 estará equipada con tres módulos MK 41 VLS de ocho celdas. El pedido inicial de BAE incluye nueve módulos MK 41, suficientes para los tres primeros barcos de esta clase.

Sistema de Lanzador Vertical (VLS) Mk 41.

El Ministerio de Defensa ha ordenado la compra del sistema Mk 41 como parte de un acuerdo de compra único.

Londres aún no han especificado públicamente los tipos de misiles que se desplegarán en el Mk 41, pero el sistema de lanzamiento tiene la flexibilidad necesaria para operar simultáneamente armas anti superficie, ataque terrestre, antiaéreas y antisubmarinas.

El nuevo misil antiaéreo Sea Ceptor de MBDA, destinado a ser instalado en los buques de guerra, ya ha sido probado con el sistema de lanzador vertical para misiles Mk 41, aunque se espera que el arma tenga su propio lanzador especifico en las Tipo 26.

El Sea Ceptor formaba parte de una cooperación más amplia anunciada en 2013 por Lockheed Martin y MBDA para ofrecer misiles desarrollados por este último en el Mk 41 y la familia de lanzadores ExLS más pequeños.

El almirante Philip Jones, dijo el año pasado que la potencia de fuego del Tipo 26 también se verá “reforzada por el futuro arma ofensiva de superficie, el misil que se está desarrollando actualmente para reemplazar al Arpón”.

El plan para deshacerse de Harpoon y dejar la capacidad anti-superficie en  manos de los helicópteros desplegados por los buques de guerra durante una década más o menos, ha sido temporalmente archivado mientras que la Royal Navy reconsidera sus opciones después de que se enfrentara con una fuerte oposición a la decisión original.

El acuerdo del Mk 41 con BAE podría abrir la puerta a otros pedidos relacionados con las fragatas Tipo 26.  Australia y Canadá están considerando este buque de guerra para cumplir con los requisitos futuros de la fragata.

Representación del barco de Combate Global Tipo 26 de BAE Systems.

Se espera una decisión del gobierno australiano en el segundo trimestre de este año.

El acuerdo con Lockheed Martin es el último de una serie de contratos de cadena de suministro para las Tipo 26 adjudicado por BAE a medida que avanza el programa de construcción.

Rolls-Royce anunció recientemente que había logrado un acuerdo para suministrar hélices de bajo ruido y tecnología de gestión de la bahía de misión para el buque de guerra.

La compañía ya está suministrando la mayoría del sistema de propulsión como resultado de los contratos anteriores para turbinas de gas MT30 y generadores diesel MTU Serie 4000.

En noviembre, BAE contaba con 44 empresas que suministraban equipos y materiales para el programa Tipo 26.

Los buques de guerra, que se construyen en los astilleros de BAE Systems en Glasgow, Escocia, se conocerán como la clase City. El primero de ellos se llamará HMS Glasgow.

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