Francia comenzará a usar drones armados.

Francia tiene planes para comenzar a armar los drones que actualmente utiliza exclusivamente para vigilancia e inteligencia, dijo ayer martes el ministro de Defensa francés, Florence Parly en la ciudad portuaria de Toulon.

Parly expresó que la decisión se aplicará inicialmente sólo a los seis aviones no tripulados MQ-9 Reaper de vigilancia que Francia compró a los Estados Unidos. La mayoría de ellos, se encuentran inmersos en operaciones de vigilancia en la zona del Sahel en lucha contra los militantes islámicos.

El ministro no especificó fecha en la que estarían armados o qué tipo de armas serían desplegadas.

Los drones “representarán una amenaza  permanente para los grupos armados terroristas” en las áreas donde opera el ejército francés. “Esta decisión no cambia las reglas sobre el uso de la fuerza armada, las reglas de combate para los drones armados serán absolutamente iguales a las que se aplican hoy en día a las armas como la artillería, los misiles o los aviones de combate. Se aplicarán las normas de participación francesas, así como el derecho internacional, las leyes que rigen los conflictos armados y la protección de los civiles, añadió.

Armar los aviones no tripulados dará a los militares franceses “resistencia, discreción, vigilancia y capacidad de ataque en el lugar correcto y en el momento adecuado”.

Inicialmente, esta decisión de armar los drones se aplicará a los Reapers MQ-9 comprados a los EE.UU., más adelante, también será armado el futuro UAV europeo MALE (médium altitude long endurance) francés, que se produce en colaboración con Alemania e Italia tras una propuesta de Airbus, Dassault Aviation y Leonardo.

Francia se unirá a países que ya han armado o están en proceso de armar sus aviones no tripulados como, Estados Unidos, Gran Bretaña, Alemania, Italia y otros 10 países. Los seis drones actuales podrían ser equipados con armas en 2020.

También se llevarán a cabo estudios para armar las seis unidades presentes con armas europeas. El tipo de armas será decidido el próximo año, dijo el ministerio.

La Fuerza Aérea de Estados Unidos arma a la Reaper con bombas de 250 kilos con sistemas de guía variados y el misil Hellfire, que tiene un alcance de 8 a 10 kilómetros. La adquisición futura tendrá que estar en una “configuración estrictamente idéntica”, y la autorización de EE.UU. será necesaria para la adquisición.

Gran Bretaña tiene armados sus 10 unidades, dijo el ministro. Además, Gran Bretaña también ha firmado una orden para 26 nuevos aviones Predator capaces de ser armados. Italia vuela nueve Predators y seis Reapers, que están armados. Alemania anunció en enero de 2016 que realizaría un contrato de arrendamiento en 2018 para armar también sus drones.

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