Francia confirma su interés en la adquisición de helicópteros Chinook.

La fuerza aérea francesa ha confirmado finalmente un interés del que se rumoreaba desde hace tiempo para la compra de helicópteros de transporte de carga pesada Chinooks Boeing CH-47F para misiones de fuerzas especiales y de momento espera alquilar un par de helicópteros de rotor en tándem como prueba antes de realizar cualquier compra.

Además, el servicio espera presentar en breve un paquete de mejoras y actualizaciones para su flota de helicópteros Airbus H225M Caracals y también está trabajando para definir los posibles requisitos de los tres servicios militares para un helicóptero de rotor de próxima generación posterior a 2040.

En su intervención en la conferencia Internacional sobre el Helicóptero Militar 2020, celebrada en Londres el 25 de febrero, el coronel Bruno Paupy, subdirector de la división de planes de la Fuerza Aérea francesa, dijo que los Chinooks tendrían que cerrar una “brecha de capacidad”.

Paupy dijo que los helicópteros serían inicialmente alquilados, y que cualquier adquisición se produciría en el período posterior a 2025. Como en el plan de adquisiciones militares más reciente de Francia no se financió una compra de Chinook, el modelo de alquiler permitiría a la fuerza aérea eludir esa posible restricción.

Ese plazo también llevaría a París a la adquisición de la versión mejorada del Bloque II del Chinook, que en la actualidad solo está confirmada para la variante de largo alcance MH-47G, un modelo que también se adaptaría a la misión prevista de la fuerza aérea.

“Queremos que el helicóptero sea capaz de realizar misiones en territorio enemigo, por lo que puede adivinar qué versión queremos”, dice Paupy.

Chinook MH-47G

Francia ya ha tenido algunas experiencias en las operaciones de Chinook, con un destacamento de tres unidades de la Royal Air Force (RAF) que ayudan a las operaciones del ejército en Malí.

Mientras tanto, para mantener sus aproximadamente 10 Caracals en marcha hasta 2040, el servicio se encuentra en las primeras etapas de la definición de una versión Estándar 2 del helicóptero de clase 11t, que se desplegaría alrededor de 2028-2030.

“Tendremos que mejorar sus sistemas mucho más que actualizar su obsolescencia”, dice, actualizando su aviónica, las armas, los sistemas de autoprotección y la adición de un enlace de datos Link 16 como áreas clave para abordar.

Además, para cumplir con sus necesidades más allá de 2040, la fuerza aérea ha iniciado conversaciones con sus colegas de los servicios franceses sobre la posibilidad de lanzar un programa conjunto, similar al esfuerzo del Helicoptero Interarmees Leger que vio la eventual adquisición de los tres servicios de los helicópteros Airbus H160M Guepard

Paupy añade que aunque la capacidad de alta velocidad será un área de consideración, “no estoy seguro de que le interese al ejército, la marina o incluso la fuerza aérea, estamos tratando de hacer la comprensión final de la necesidad”.

Sin embargo, dado que el concepto de operaciones de la fuerza aérea (ataques de largo alcance en territorio enemigo) y una larga experiencia en reabastecimiento aéreo de helicópteros, Paupy entiende que “la alta velocidad puede ser interesante”.

Chinook CH-47F

Las discusiones con el ejército y la fuerza aérea tendrán lugar durante los próximos 24 meses; Paupy espera que para finales de 2021 se haya definido un conjunto de requisitos para los tres servicios.

Para la fuerza aérea, el Guepard reemplazará una flota de 45 Fennecs AS555 a partir de 2030. Las características únicas incluirán la incorporación de equipos de reabastecimiento aéreo.

Además, para ayudar a acelerar la retirada del servicio de sus viejos Pumas SA330, que ahora tienen más de 40 años, Francia está considerando la adquisición de H225 de segunda mano reutilizados en el mercado comercial.

“Estamos en una etapa en la que es muy difícil mantener nuestros Pumas durante los próximos 10 años”, afirma Paupy. “Estamos tratando de reemplazarlos lo antes posible con el alquiler o la compra de activos ya usados”.

Dominic Perry

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