Francia desplegará un buque anfibio de la clase Mistral para servir como buque hospital.

La Marina Francesa (Marine Nationale) está a punto de desplegar uno de sus tres buques anfibios de proyección y mando de la clase Mistral; concretamente se trata del LHD Tonnerre (L9014) en la isla de Córcega en una misión de evaluación de varios pacientes con Coronavirus / COVID19 hacia la parte continental de Francia.

El anuncio fue hecho por la ministra francesa de las fuerzas armadas, Florence Parly, en su cuenta de Twitter:

“Por decisión del Presidente de la República, el buque Tonnerre, un portahelicópteros anfibio de la Marina francesa, zarpará pronto para evacuar a los pacientes de reanimación de Córcega a los establecimientos de salud que puedan tratarlos”, se lee en una traducción del Tweet.

Según las autoridades de Córcega, una docena de pacientes (12 a 14 personas con soporte vital) serán evacuados el próximo fin de semana. Esto ayudará a aliviar el hospital local en Ajaccio, la capital de la isla, que se está saturando. Los pacientes serán enviados a través de los hospitales de la Riviera francesa (la costa sur de Francia).

La Marina francesa tiene cierta experiencia en operaciones de asistencia a poblaciones en peligro, confiando en particular en sus tres LHD clase Mistral, el propio Mistral (L9013), el Tonnerre (L9017) y el Dixmude (L9015).

Cada buque de la clase con 8.000 pies cuadrados (2.438,4 m) de modernas instalaciones hospitalarias (instalación médica de la OTAN Rol 3) que consta de:

  • dos quirófanos
  • una sala de rayos x
  • un consultorio dental
  • un escáner
  • 20 habitaciones y 69 camas de hospitalización, de las cuales 7 son aptas para cuidados intensivos
  • Se pueden instalar 50 camas más en el hangar de helicópteros si es necesario.

En tales misiones MEDEVAC, las tripulaciones LHD de clase Mistral generalmente están reforzadas por el Servicio de Salud de Defensa francés (Servicio de Santé des Armées en francés o SSA), el servicio responsable del apoyo médico y sanitario de las fuerzas armadas francesas.

Un responsable de la Armada francesa explicó que el LHD Tonnerre se desplegaría sin escolta. El buque estaba en espera H48, lo que significa que puede desplegarse dentro de las 48 horas. El militar de la Armada no pudo explicar la presencia de un destacamento de helicópteros a bordo del LHD para esta misión específica.

Según colegas de los medios franceses, como Mer et Marine, el primer barco de la clase Mistral se encuentra en servicio en el Océano Índico y está listo para ayudar, si es necesario, al departamento francés de ultramar de la isla Reunión. Según un oficial de la Armada francesa, el tercer buque de la clase, el  Dixmude, está actualmente navegando en el mar Mediterráneo.

El buque anfibio Tonnerre, fue desplegado durante la Operación Irma en 2017 para rescatar a las poblaciones de las islas de San Martin y San Bartolomé afectadas por el huracán Irma y en 2019 para prestar asistencia a la población de Mozambique afectada por el ciclón Idai.

El LHD Tonnerre visto desde popa.

Por otra parte, a principios de esta semana, el presidente estadounidense Donald Trump anunció que se desplegarían dos naves hospitalarias de la Marina de los Estados Unidos, una en Nueva York y otra en la costa oeste para ayudar a aliviar las necesidades médicas no relacionadas con el COVID-19 y reducir la carga de trabajo en los hospitales locales.

Xavier Vavasseur

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