Francia despliega al menos una fragata en aguas chipriotas, donde Turquía tiene un barco de perforación

Francia y Chipre están llevando a cabo maniobras navales frente a Chipre mientras la nación insular del este del Mediterráneo se ve envuelta en una tensa disputa con Turquía por la extracción de gas en alta mar.

Dos fragatas francesas que se dirigen a Siria planean participar este fin de semana en ejercicios “rutinarios” en aguas chipriotas, ha explicado hoy sábado un portavoz militar francés, el coronel Frederic Barbry.

Un buque llegó el jueves y el otro llegará el domingo. Francia, parte de la coalición militar liderada por Estados Unidos, mantiene una presencia naval frente a las costas de Siria con la finalidad de vigilancia y coordinación, ha indicado Barbry.

Las maniobras se producen porque un barco de perforación turco, escoltado por buques de guerra de su país, está a punto de comenzar a perforar en aguas donde Chipre ha autorizado a la compañía energética francesa Total y al socio italiano Eni a explorar en busca de gas.

Otro buque turco con escolta comenzó a perforar en la zona económica exclusiva de Chipre en junio. La Unión Europea y otros países han condenado la búsqueda de gas de Turquía en aguas chipriotas por ilegal.

La ministra francesa de Defensa, Florence Parly, ha tuiteado esta mañana que los ejercicios conjuntos permitirían a Chipre “asumir sus responsabilidades en sus aguas soberanas”.

Turquía, que no reconoce la condición de Estado de Chipre, ha insistido en que está actuando para proteger sus intereses económicos y los de los turcochipriotas disidentes en el norte de la isla étnicamente dividida.

Afirma que el 44% de la zona económica exclusiva de Chipre se encuentra dentro de la plataforma continental de Turquía.

El ministro de Defensa de Chipre, Savvas Angelides, ha declarado que las maniobras envían un mensaje sobre el “ejercicio de los derechos de su país dentro de su zona económica exclusiva” mientras el gobierno se esfuerza por contrarrestar las acciones de Turquía a través de medios legales, políticos y diplomáticos.

Las empresas Eni y Total tienen licencia para realizar perforaciones exploratorias en siete de los 13 bloques de Chipre que conforman su zona económica exclusiva. Eni dijo que espera que el trabajo comience en la primera mitad del próximo año.

The Associated Press

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