Francia despliega por primera vez el avión cisterna A330 MRTT en una operación externa.

Como se anunció, el primer avión cisterna C-135FR de las Fuerzas Aéreas Estratégicas [FAS], codificado 93CF, ha sido retirado oficialmente del servicio en una ceremonia celebrada el 8 de octubre en la Base 125 de la Fuerza Aérea de Istres, después de haber volado más de 36.000 horas.

Casi al mismo tiempo, un A330 MRTT “Phoenix” del Escuadrón Estratégico de Transporte Aéreo y Reposición de Combustible “Bretagne” [ERVTS] llegó a la base Al-Udeid en Qatar como parte de la fuerza Chammal [nombre de la participación francesa en la coalición antijihadista liderada por Estados Unidos], durante “varias semanas”. Esta es la primera vez que el sucesor del C-135FR se despliega en una operación externa.

“En la base de Al-Udeid también se encuentra el Centro de Operaciones Aéreas Combinadas [CAOC – centro de mando de operaciones aéreas] para, entre otras cosas, la Operación Inherent Resolve (Resolución Inherente). Por lo tanto, era normal estar en el centro de la toma de decisiones de las actividades aéreas con el primer despliegue operacional del Phoenix.

Poco después de llegar a Qatar, el nuevo avión cisterna llevó a cabo su primera misión para la coalición con el reabastecimiento de un avión F3R Rafale de la base aérea H5 en Jordania donde la semana pasada los aviones de la Fuerza Chammal volaron 14 salidas.

La participación de un A330 MRTT “Phoenix” en una operación externa de este tipo no es nueva. En febrero, este avión fue llamado -desde Francia- para reabastecer en vuelo a un avión Rafale Marine del portaaviones Charles de Gaulle, que entonces participaba en la Operación Chammal y regresaba a Istres después de la misión. Lo mismo ocurrió dos meses después, esta vez con un Mirage 2000D de la fuerza Barkhane. En julio, este avión cisterna aterrizó por primera vez en la pista de la base jordana H5, pero no se quedó allí.

El avión, más grande que el C-135FR [60×60 metros comparado con 40×40 metros], el Phoenix tiene un rendimiento mucho mejor, con capacidad para transportar 111 toneladas de combustible [87 toneladas el C-135FR] y hasta 40 toneladas de carga. Además, necesita una pista de aterrizaje más corta para despegar [2.800 metros en comparación con los 3.600].

Actualmente, el Escuadrón Estratégico ERVTS “Bretagne” tiene tres aviones Phoenix, el último de los cuales fue entregado en julio. La Ley de Programación Militar [LPM] 2019-25 establece que la entrega de estas nuevas aeronaves se acelere en dos años y aumente su número a 15 [en lugar de 12].

La retirada de los C-135FR restantes se realizará a medida que se entreguen los Fénix, para garantizar “el contrato de postura nuclear disuasoria aerotransportada” y “salvaguardar la capacidad de reabastecimiento estratégico aire-aire esencial para las operaciones exteriores”, explica la Fuerza Aérea y Espacial Francesa.

Laurent Lagneau

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