Francia encarga los H225M y el prototipo VSR700 en apoyo de la industria del helicóptero.

La ministra francesa de las Fuerzas Armadas, Florence Parly, ha anunciado que la Dirección General de Armamento (DGA) ha firmado un pedido para adquirir ocho helicópteros H225M adicionales y un segundo prototipo VSR700. Los H225M serán operados por la Fuerza Aérea y Espacial francesa. El VSR700 es un sistema aéreo no tripulado que se está desarrollando para la Armada francesa en colaboración con Naval Group. Este pedido forma parte de un plan de estímulo para apoyar a la industria aeronáutica nacional anunciado por el gobierno francés en 2020. Para Airbus Helicopters, el plan también incluye un pedido de dos H145 para la Sécurité Civile y 10 H160 para la Gendarmería Nacional francesa.

“Estamos muy agradecidos al gobierno francés por su apoyo a la industria aeronáutica a través del plan de estímulo. Se trata de una situación en la que todos salimos ganando, ya que las aeronaves satisfacen una necesidad operativa real de las fuerzas armadas francesas y este pedido permite a Airbus Helicopters asegurar los puestos de trabajo y las competencias clave a medio plazo”, ha declarado Bruno Even, CEO de Airbus Helicopters. “Las fuerzas armadas francesas se enfrentan a crecientes y variados retos y estoy seguro de que el H225M, gracias a su excelente alcance y capacidad polivalente, será un activo eficiente y fiable que mejorará sus operaciones en el país y en el extranjero”. El VSR700 es también un programa crucial. Proporcionará a la Armada francesa una plataforma autónoma de gran capacidad y allanará el camino para futuros sistemas no tripulados dentro de la cartera de Airbus Helicopters”.

Al igual que el resto de la industria aeronáutica, el sector de los helicópteros se ha visto afectado por la pandemia de Covid-19. En 2020, el mercado mundial se redujo en un 50%. El apoyo del gobierno francés ayudará a asegurar 960 puestos de trabajo durante los próximos tres años para Airbus Helicopters y sus proveedores.

Estos contratos beneficiarán a la industria francesa de helicópteros en su conjunto, incluidos otros proveedores aeroespaciales franceses clave como Safran Helicopters Engines con los motores Makila 2A del H225M, Safran Power Units con la unidad de potencia auxiliar Saphir 20, Safran Electronic Defense con el sistema electro-óptico Euroflir 410M NG y el sistema de navegación inercial Sigma, y Thales con la radio VUHF TRA6034 y el transpondedor IFF TSC4000. Pero con más de 300 proveedores franceses de primer nivel que participan en la cadena de suministro del H225M, el contrato también beneficiará a diversas pequeñas y medianas empresas. El VSR700 se basa en el helicóptero ligero Cabri G2 construido por la PYME local Hélicoptères Guimbal.

Está previsto que las primeras entregas de los H225M comiencen en 2024 y satisfagan las necesidades operativas de la Fuerza Aérea y Espacial y la tan esperada sustitución de la flota Puma.

Gracias a una configuración modular y versátil que permite la integración de diversos equipos, la aeronave se dedicará a una amplia gama de misiones militares, incluyendo combate/búsqueda y rescate, evacuación médica, apoyo a la población en tiempos de crisis y entrenamiento táctico. Los helicópteros, que tienen su base en Cazaux, en el suroeste de Francia, se desplegarán por todo el país y también apoyarán las operaciones de las fuerzas armadas francesas en el extranjero.

Con más de 104 helicópteros en servicio y más de 143.000 horas de vuelo acumuladas hasta la fecha, el H225M es un caballo de batalla versátil, confiable y probado en combate reconocido para misiones militares en todo el mundo. Entre las ventajas operativas esenciales que ofrece el helicóptero de 11 tonelada es la capacidad de repostaje en vuelo, ya probada por las    fuerzas aéreas francesas y brasileñas.

Diseñado para operar junto con otros activos navales a bordo, la antena no tripulada VSR700 sistema (UAS) se está desarrollando en el marco de la SDAM (Système de drone aérien de la Marine) para la Armada francesa. El VSR700, derivado de Hélicoptères El Cabri G2 de Guimbal, es un sistema aéreo no tripulado en el despegue máximo de 500-1000 kg en el rango de peso. Ofrece el mejor equilibrio entre capacidad de carga útil, resistencia y funcionamiento costo. Es capaz de transportar varios sensores navales de tamaño completo durante períodos prolongados y puede operan desde barcos existentes, junto a un helicóptero, con una huella logística baja.

El prototipo del VSR700 realizó su primer vuelo en 2020 y ha comenzado recientemente expandiendo su envolvente de vuelo.

Airbus Helicopters

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