Francia y Alemania ponen en marcha un escuadrón aéreo táctico conjunto y un centro de formación.

Tras varios años de planificación, las fuerzas aéreas francesas y alemanas han puesto en marcha formalmente un escuadrón binacional de transporte aéreo táctico a partir de este mes, con planes de establecer plenamente la nueva unidad en un plazo de tres años.

La ministra de Defensa francesa, Florence Parly, y la ministra de Defensa alemana, Annegret Kramp-Karrenbauer, firmaron un acuerdo el 30 de agosto para crear oficialmente un escuadrón conjunto de C-130J con sede en la base aérea de Evreux, en Normandía. Los pilotos de las dos naciones se entrenarán en equipos mixtos “sin distinción de nacionalidad”, dijeron los dos ministerios de defensa en un comunicado conjunto.

El escuadrón estará formado por 10 aviones C-130J, construidos por Lockheed Martin, de los cuales seis serán alemanes y cuatro franceses. Las cuatro aeronaves francesas han estado operativas y basadas en Evreux desde junio de 2021, dijo el ministerio de defensa de la nación en un correo electrónico. Uno de esos cuatro aviones está desplegado en la región del Sahel desde el verano de 2020; dos de los cuatro C-130J pueden utilizarse como reabastecedores aéreos para helicópteros.

Las fuerzas aéreas alemanas adquirieron sus seis aviones C-130J en 2019, la mitad de los cuales serán equipados como reabastecedores KC-130J y la otra mitad en la variante C-130J-30. El primero de esos aviones Super Hércules salió de la línea de producción de Lockheed Martin el pasado mes de julio, según la Luftwaffe.

El centro alcanzará la capacidad operativa inicial (IOC) cuando el primer avión C-130J alemán llegue a Evreux, alrededor de febrero de 2022, dijo la fuerza aérea alemana. Hasta entonces, los aviadores de ambos países se entrenarán en los cuatro aviones Super Hércules franceses que se encuentran actualmente en la base.

La plena capacidad operativa se espera en torno a 2024. Los C-130J alemanes estarán listos para asumir misiones poco después de ser entregados a la base aérea francesa, entre 2022 y 2024, según el Ministerio de Defensa francés.

“Las versiones de los aviones franceses y alemanes son muy parecidas, lo que permite a los equipos franco-alemanes volar indistintamente un avión u otro”, dijo un portavoz del Ministerio de Defensa francés en un correo electrónico.

Este escuadrón binacional lleva varios años de trabajo. Francia y Alemania firmaron el primer acuerdo intergubernamental al respecto en 2017, que se refería a los aspectos financieros de la infraestructura y el centro de entrenamiento conjunto, según un portavoz del Ministerio de Defensa alemán. El primer acuerdo también fijó el límite del escuadrón en 260 personas, según el Ministerio de Defensa francés.

Lockheed Martin tiene un contrato para construir y equipar el nuevo centro de entrenamiento de C-130J en Evreux. Los ministerios no revelaron las cifras financieras, pero AIN Online informó en 2018 que cada país esperaba contribuir con 110 millones de euros (130 millones de dólares) para las mejoras de infraestructura de la base aérea.

Los ministerios elogiaron el martes la firma del acuerdo como “una nueva e importante área de cooperación entre Francia y Alemania”. “Aunque se mantiene la posibilidad de realizar misiones en un marco puramente nacional, es la primera vez que un escuadrón de la fuerza aérea puede realizar misiones operativas con tripulaciones mixtas, en aviones franceses y alemanes”, dijeron los organismos en el comunicado.

Vivienne Machi

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