General Dynamics comienza la construcción del cuarto buque ESB de la Armada de EE.UU.

General Dynamics National Steel and Shipbuilding Company (GD-NASSCO) ha comenzado oficialmente la construcción del cuarto buque de la Base Marítima Expedicionaria (ESB) de la Armada de Estados Unidos, el ESB-6, en su astillero de San Diego, California.

“Este es un gran día para la Marina, ya que se inicia la construcción del cuarto buque de una clase de buques flexibles y adaptables que proporcionará a nuestros comandantes capacidades mejoradas”, dijo Tim Roberts, gerente del programa Strategic and Theater Sealift de la Oficina Ejecutiva del Programa de Buques. “La plataforma ESB ha demostrado ser una valiosa incorporación a la fuerza de batalla de la Marina y el Cuerpo de Marines”.

Los buques de las Bases Marinas Expedicionarias (BME) son plataformas muy flexibles que se utilizan en una amplia gama de operaciones militares apoyando múltiples fases operativas. Al actuar como una base marítima móvil, forman parte de la infraestructura de acceso crítica que apoya el despliegue de fuerzas y suministros para proporcionar equipo preposicionado y sostenimiento con una distribución flexible.

Además del ESB 6, NASSCO tiene un contrato para la construcción del ESB 7, con una opción para el ESB 8, así como los engrasadores de reabastecimiento de la flota clase John Lewis de la Marina (T-AO 205 – 210).

Los buques de clase ESB

La Base Marítima Expedicionaria (ESB) es una subclase de los buques del Muelle de Transferencia Expedicionaria (ESD) de clase Montford, operados por el Comando Militar de Transporte Marítimo (MSC) de la Marina.

Construido por General Dynamics NASSCO, la clase Montford Point está compuesta por cinco buques en dos variantes: ESD y ESB. La compañía ya entregó a la Marina dos ESD, el USNS Montford Point (T-ESD 1), y el USNS John Glenn (T-ESD 2), y tres ESB, USS Lewis B. Puller (ESB 3), USS Hershel “Woody” Williams (ESB 4) y el USNS Miguel Keith (ESB 5).

Los buques de la ESB prestan apoyo a las misiones de contramedidas contra las minas aerotransportadas (AMCM) y a las fuerzas de operaciones especiales (SOF), además del apoyo humanitario y el sostenimiento de las misiones militares tradicionales.

Las naves de 239 metros de largo (eslora) tienen un hangar de aviación y una cubierta de vuelo de 15.850 metros cuadrados que incluye cuatro puntos de operación capaces de aterrizar el MV-22 Osprey y el MH-53E Sea Dragon equivalente a un avión de ala tiltrotor/rotatorio, alojamientos, espacios de trabajo y almacenamiento de artillería para una fuerza embarcada. Las plataformas también proporcionan capacidades mejoradas de mando y control, comunicaciones, computadoras e inteligencia (C4I) para apoyar la planificación y ejecución de las misiones de las fuerzas embarcadas. La zona reconfigurable de la cubierta de la misión puede almacenar el equipo de la fuerza embarcada, incluidos los carritos para minas y los botes inflables de casco rígido (RHIB).

USNS Miguel Keith (ESB 5)

En 2019, la Marina tomó la decisión de encargar a los buques de las Bases Marinas Expedicionarias llevar a cabo un conjunto de misiones más amplio y más letal, en comparación con los planes originales de que operaran con una designación de la USNS. Las Bases Marinas Expedicionarias están comandadas por un O-6 de la Marina con una tripulación de personal militar y marineros civiles del Comando Militar de Transporte Marítimo (MSC). Esta designación proporciona a los comandantes una mayor flexibilidad operativa en cuanto a la forma de emplear la plataforma.

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