Gran Bretaña pide cuatro helicópteros Airbus H145 Jupiter más.

Las capacidades de entrenamiento de pilotos y tripulaciones de las fuerzas armadas británicas han sido incrementadas con un pedido adicional de cuatro entrenadores Airbus Helicopters H145 Jupiter, como parte de un refuerzo a un paquete de mejoras anunciado el 21 de enero por el Ministerio de Defensa.

El acuerdo de 183 millones de libras esterlinas (238 millones de dólares) hará que Airbus suministre cuatro de sus helicópteros H145 al elemento de ala giratoria del programa del Sistema de Entrenamiento de Vuelo Militar del Reino Unido. El UKMFTS está dirigido por la empresa conjunta Babcock-Lockheed Martin, Ascent Flight Training Management, en asociación con el Ministerio de Defensa.

Además de los helicópteros H145, conocidos en Gran Bretaña como Júpiter, el Ministerio de Defensa ha financiado la adquisición de otro simulador, realizado por el proveedor canadiense CAE, y mejoras de infraestructura en la Royal Air Force Shawbury, la sede del esfuerzo de entrenamiento de helicópteros de tres servicios de Gran Bretaña.

“Los nuevos helicópteros H 145 y el simulador permitirán a los estudiantes aprender a volar una serie de misiones, cubriendo los escenarios esperados en el despliegue operativo. Además, los H145 permiten a los estudiantes practicar tareas de cabrestante y las actividades de la tripulación trasera”, dijo el Ministerio de Defensa en un comunicado anunciando el acuerdo.

“Forma parte de un programa más amplio para aumentar la capacidad de formación de los pilotos militares del Reino Unido en general, como parte del programa UKMFTS de 3.200 millones de libras, y ayuda a abordar la mayor demanda de entrenamiento de pilotos identificada en la Revisión de Defensa y Seguridad Estratégica de 2015”, añade la declaración.

El UKMFTS opera actualmente 29 Airbus H135 para el entrenamiento básico, y tres H145 para la formación de pilotos más avanzada y, en particular para el trabajo de la tripulación trasera como el cabrestante. El H135 se conoce en Gran Bretaña como el Juno.

Se espera que los cuatro nuevos helicópteros se entreguen al programa MFTS para finales de este año.

El hecho de que la flota del H145 se haya más que duplicado refleja el creciente número de pilotos y tripulantes traseros que requiere el ejército británico. La escasez de tripulación en los sectores de ala fija y rotatoria ha causado preocupación en el Ministerio de Defensa, y el secretario de Defensa, Ben Wallace, dijo a finales del año pasado que la solución del problema es una prioridad máxima.

Para ayudar a satisfacer la demanda, también se pueden añadir aviones de ala fija adicionales a una flota que ya incluye T-6 Texans, entrenadores de motores múltiples Phenon y entrenadores de tripulación trasera King Air.

Andrew Chuter

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