Gran Bretaña vende su buque insignia HMS Ocean a Brasil.

Gran Bretaña ha vendido su buque insignia HMS Ocean a Brasil cuatro años después de una profunda reforma realizada por valor de 65 millones de libras esterlinas.

Roberto Lopes, portavoz del Ministerio de Defensa de Brasil, reveló que el ministro de Defensa Raul Jungmann había acordado con las autoridades inglesas pagar la suma de 84 millones de libras esterlinas por el barco.

Lopes incluso llegó a informar, del posible nombre que podría llevar el buque: “Quizá el nombre del estado de Minas Gerais sea la designación más fuerte en ese momento. El nombre de Rio de Janeiro fue ‘reservado’ para el futuro portaaviones. Sin embargo, nada hay definitivo. Solo cuando finalice  la adquisición podremos pensar en ello”.

La revista británica Defence Journal también informó que Brasil ya ha presentado  un plan de pago para el barco y se muestra optimista sobre el cierre del acuerdo.

La venta del buque dejaría al Reino Unido sin un portaviones hasta la llegada del HMS Queen Elizabeth, que no funcionará a plena capacidad hasta 2020.

Un portavoz del Ministro de Defensa declaró que: “Las conversaciones con Brasil sobre la venta largamente planificada del HMS Ocean se encuentran en una etapa avanzada, pero no se han tomado decisiones definitivas.

“El HMS Ocean ha servido con nosotros desde 1998 y los ingresos que genere serán reinvertidos en defensa a medida que reforzamos nuestra Marina Real con dos tipos de nuevas fragatas y dos enormes portaaviones”.

La Secretaria de Estado para la Defensa, Nia Griffith, criticó al Gobierno por la medida, si se lleva a cabo.

En un Tweed dijo: “Es muy decepcionante si esto resulta ser verdad, el HMS Ocean se somete a una reforma y luego se vende por solo 84 millones de libras esterlinas.

“El gobierno se ha negado a involucrarse en el tema de la capacidad anfibia durante meses, los Tories hablan de un buen juego, pero constantemente están vaciando nuestras capacidades de defensa”.

A pesar de las protestas, fuentes gubernamentales insistieron en que el precio de 84 millones de libras por el barco era un buen precio. Uno de los diputados comentó: “Esto son 84 millones más en el presupuesto de defensa que no teníamos antes”.

El HMS Ocean costó 150 millones de libras esterlinas cuando entró en servicio en la década de 1990.

El Diario de Defensa del Reino Unido también informó que Brasil ya había presentado un plan de pago para el barco.

El Ministerio de Defensa confirmó recientemente que el sucesor del buque, el HMS Queen Elizabeth, de  3.100 millones de libras esterlinas, tenía una fuga de agua debido a un sello del eje defectuoso y que se enviaban enviado inmediatamente buzos para realizar las reparaciones.

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