Grecia retira del servicio sus últimos Phantom RF-4E

La Fuerza Aérea Helénica (HAF) se ha despedido de su último Phantom.

Después de 46 años en servicio con la Fuerza Aérea griega, el pasado 4 de mayo se despidió un magnífico guerrero del aire reconocido por todos los países dónde ha sido volado. En la Base Aérea de Larissa, Grecia, se celebró ese día que marca el final de una época desde que en 1971 fue volado por primera vez por pilotos helenos. Con la eliminación del último RF-4E griego, no queda país en Europa que vuele este soberbio avión de la época de los 60. Sólo Irán y Japón, siguen siendo los últimos operadores de la variante de reconocimiento del “Rhino” como es conocido en la comunidad de aviación.

Con este motivo, el Escuadrón de Reconocimiento Táctico 348, uno de los más antiguos e históricos escuadrones de la Fuerza Aérea Helénica, fue disuelto el 5 de mayo, después de 64 años de operaciones, con sus tres últimos RF-4 finalmente retirados del servicio activo.

El número de serie 7499, que lucía una nueva librea especial; el viejo 7450 especial coloreado, y el 71765, un RF-4E que todavía mantiene el esquema de color camuflaje de su época en el sudeste de Asia.

Posteriormente, se celebró una exhibición estática y  en vuelo para celebrar su último servicio antes de pasar al museo aeronáutico.

El último RF-4E en el servicio griego mantiene el esquema de color de la era de Vietnam.

 

El antiguo color especial del 7450

 

El 7450 fue preparado en 2013 para celebrar los 60 años del Escuadrón Táctico de Reconocimiento y los 40 años de operaciones Phantom.

 

La nueva decoración “Final de la Película” aterriza el 4 de mayo de 2017.

 

El RF-4E 7450 despega frente a los fotógrafos para participar en la exhibición de vuelo.

Historia del McDonnell F-4 Phantom II

El F-4 Phantom ha sido considerado como un avión interceptor y cazabombardero supersónico, biplaza, bimotor y de largo alcance desarrollado originalmente para la Armada de los Estados Unidos por McDonnell Aircraft.

Entró en servicio en 1960 con la Armada estadounidense; y demostrando gran capacidad de adaptación, también fue adoptado por el Cuerpo de Marines y en 1963 por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, de forma que a mediados de los años 1960 ya constituía una parte importante de sus respectivas flotas de aeronaves.

A pesar de que el Phantom es un caza de grandes dimensiones y con un peso máximo al despegue superior a 27 000 kg, es capaz de alcanzar una velocidad máxima cercana a Mach 2,23 y una velocidad de ascensión inicial de 210 metros por segundo. A partir de 1959, este modelo de avión estableció quince plusmarcas mundiales,  incluyendo un récord de velocidad absoluta (2585,086 km/h) y otro de altitud absoluta (30 040 m). Cinco de las marcas de velocidad no fueron superadas hasta 1975. Puede cargar más de 8400 kg de armamento en nueve anclajes externos, incluyendo misiles aire-aire, misiles aire-superficie y varios tipos de bombas.

El F-4, al igual que otros interceptores de su época, fue diseñado sin cañón interno pues se esperaba que el uso de misiles eliminase la necesidad de combate directo, pero en posteriores versiones incorporó un cañón rotativo M61 Vulcan.

Debido a su amplia utilización por Estados Unidos y sus aliados y a su forma característica, el F-4 es uno de los iconos más conocidos de la Guerra Fría. Fue usado ampliamente durante la Guerra de Vietnam, sirviendo como principal caza de superioridad aérea tanto en la Armada como en la Fuerza Aérea, y también jugó un papel importante en las tareas de ataques a tierra y reconocimiento durante la participación de Estados Unidos en la guerra.

El F-4 continuó formando una parte importante del poder aéreo de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos a lo largo de los años 1970 y 1980, siendo reemplazado gradualmente por aviones más modernos como el McDonnell Douglas F-15 Eagle y el General Dynamics F-16 Fighting Falcon en la Fuerza Aérea, el Grumman F-14 Tomcat y el McDonnell Douglas F/A-18 Hornet en la Armada, y el F/A-18 en el Cuerpo de Marines. No obstante, continuó siendo usado por la Fuerza Aérea estadounidense en tareas de reconocimiento y supresión de defensas aéreas enemigas (Wild Weasel) en la Guerra del Golfo de 1991, y finalmente fue retirado de servicio en 1996.

Fuera de Estados Unidos, el F-4 también prestó servicio en las fuerzas aéreas de otras once naciones. Los Phantom de la Fuerza Aérea Israelí entraron en combate en varios conflictos árabe-israelíes, mientras que Irán utilizó su numerosa flota de cazas Phantom en la Guerra Irán-Irak.

El Phantom aún continúa en servicio en algunos países, como Japón e Irán, y en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos se usa como blanco no tripulado para prácticas de tiro. 

Cuando su producción terminó en 1981, se habían construido 5195 Phantom II, siendo el avión de combate supersónico estadounidense más numeroso.

El nombre del avión

El F-4H iba a ser nombrado inicialmente como Satán o Mitras. Bajo presión del gobierno, el avión recibió un nombre menos controvertido: Phantom II.

La producción del Phantom II terminó en Estados Unidos en 1979 después de fabricar 5.195 unidades (5.057 por McDonell Douglas y 138 por Mitsubishi en Japón), convirtiéndose en el segundo avión de reacción estadounidense más numeroso tras el F-86 Sabre. De esos, 2.874 unidades fueron a la USAF, 1.264 a la Armada y el Cuerpo de Marines, y el resto a clientes extranjeros.

El último F-4 construido en Estados Unidos fue a Turquía, mientras que el último F-4 fue completado en 1981 como un F-4E por Mitsubishi Heavy Industries en Japón.

F-4E Phantom II del 81 Escuadrón de cazas tácticos de la USAF lanzando 18 bombas Mk 82 en el Polígono de tiro de las Bardenas Reales en Navarra (España)

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