Groenlandia no está a la venta, pero es estratégicamente importante.

El jueves por la noche, Internet se agitó tras un informe del Wall Street Journal que informaba que el presidente Donald Trump había expresado su interés en comprar Groenlandia. El viernes, había quedado claro que Groenlandia no tenía interés en vender, pero las bromas sobre pingüinos, osos polares y el cambio climático seguían volando.

Pero aunque la idea parecía hecha a medida para el ciclo de burla de Twitter, Estados Unidos tiene intereses vitales de seguridad nacional en Groenlandia, una parte semiautónoma de Dinamarca, y la región también está atrayendo la atención de su competidor China.

En virtud de una ley de autogobierno aprobada en 2009, Groenlandia tiene el control sobre su infraestructura nacional o cuestiones de política económica, pero Dinamarca mantiene el poder de veto sobre cuestiones de seguridad. Incluso si Dinamarca estuviera interesada en vender Groenlandia, y parece que no lo están, es probable que el gobierno de la capital, Nuuk, pudiera bloquearla.

Sin embargo, Estados Unidos realmente no necesita toda Groenlandia por razones estratégicas, debido a los acuerdos de base que ya tiene, incluyendo uno de los sistemas de seguimiento estratégico más importantes del ejército estadounidense.

Ubicada en la costa noroeste de Groenlandia, la Base Aérea de Thule es la base más al norte de Estados Unidos y la única instalación al norte del Círculo Polar Ártico. Es el hogar del 12° Escuadrón de Alerta Espacial, un grupo de oficiales de la Fuerza Aérea y personal alistado proporciona alerta de misiles las 24 horas del día, los siete días a la semana  y vigilancia espacial utilizando un enorme radar AN/FPS-132.

La posición de Thule en el mundo y los 240 grados de cobertura de su radar, que se proyectan sobre el Océano Ártico y la costa norte de Rusia, lo convierten en un lugar ideal para rastrear misiles balísticos intercontinentales y satélites en órbita terrestre baja, incluidos los satélites de órbita polar.

Además de ser un sitio crítico para la defensa contra misiles y el conocimiento de la situación espacial, Thule alberga el puerto y el aeródromo de aguas profundas más septentrional del Departamento de Defensa. Esos activos entrarían en juego en cualquier tipo de conflicto militar en el Ártico, dando al Pentágono opciones de base si fuera necesario.

Tampoco es solo Estados Unidos quien reconoce la importancia estratégica de Groenlandia. China ha intentado repetidamente obtener infraestructuras en la isla.

En 2016, una empresa china intentó comprar una antigua base militar estadounidense en Groenlandia, y el gobierno de Dinamarca intervino, vetando el acuerdo. En ese momento, los funcionarios daneses fueron citados anónimamente en la prensa, diciendo que se habían resistido al acuerdo como un favor a su antiguo aliado estadounidense.

Luego, en 2018, se anunció a una empresa gubernamental china como probable ganadora de un contrato para construir un nuevo aeropuerto. El contrato de 3.600 millones de coronas danesas (560 millones de dólares) le habrían dado a China un gran poder económico sobre el gobierno local, y los responsables de la toma de decisiones tanto en Washington como en Copenhague temían que Estados Unidos fuera expulsado de Thule, o a que se le diera a Pekín un aeropuerto ya construido que pudiera albergar aviones militares chinos en caso de conflicto.

Finalmente, Copenhague y Nuuk llegaron a un acuerdo, con el generoso apoyo financiero de las arcas de Dinamarca, para elegir a otro contratista. Pero es probable que China continúe presionando para entrar en Groenlandia, subrayando una vez más su importancia estratégica.

Aaron Metha

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