Habrá nuevos monumentos para honrar al mítico avión F-14 Tomcat.

Los nuevos monumentos conmemorativos del avión de combate F-14 Tomcat y los miembros de las tripulaciones que murieron volando en él serán erigidos este año en dos lugares muy cerca de las bases que tuvieron en Estados Unidos.

Ambientados en granito, los monumentos contarán la historia del mítico avión F-14, que se hizo famoso por la película Top Gun, y mostrarán los nombres de los pilotos perdidos que volaron en el recordado avión.

Los monumentos serán levantados por la Asociación de Monumentos del F-14 Tomcat, una organización sin fines de lucro cuyos miembros incluyen ex pilotos, mantenedores, contratistas y los ingenieros que hicieron del avión una realidad. La asociación patrocina dos monumentos conmemorativos en Virginia Beach, Virginia y Pensacola, Florida, ambos adyacentes a las bases militares donde se encontraba el F-14. Se planea un tercer monumento para San Diego, donde los F-14 tenían su base en la Estación Aérea Naval de Miramar, hogar de la famosa Escuela de Armas de Caza Top Gun.

Cada monumento conmemorativo es, según el Virginian-Pilot, un “obelisco de granito de cuatro lados”. A cada lado del obelisco hay un panel con escenas del F-14 en vuelo o realizando despegues y aterrizajes en portaaviones. En uno de los paneles se enumerarán los nombres de los 68 miembros de la tripulación que murieron volando el F-14 durante los 36 años de carrera del avión.

El Tomcat fue diseñado como un caza bimotor de superioridad aérea de la flota para todo tipo de clima. El avión estaba destinado a defender a los grupos de combate de portaaviones de los ataques aéreos masivos de los bombarderos soviéticos, atacándolos desde distancias de hasta 100 millas utilizando misiles aire-aire de largo alcance Phoenix AIM-54. El Tomcat también era un potente dog-fighter, y podía mover sus alas hacia adelante o hacia atrás para optimizar su perfil de maniobrabilidad o velocidad. El F-14 fue el primero de una serie de aviones de combate que fueron diseñados incorporando la experiencia del combate aéreo contra los MiG durante la guerra de Vietnam.

El Grumman F-14 el primer caza estadounidense con una combinación de dos colas, dos motores y una tripulación de dos hombres, era un gran y atractivo avión de combate. El avión se convirtió en una estrella de Hollywood con el lanzamiento de Top Gun en 1986, una película sobre un audaz y temerario piloto de combate (interpretado por Tom Cruise) que se abría camino en la Escuela de Armas de Caza de la Marina de Estados Unidos. Las escenas de vuelo en vivo, muchas de las cuales presentaban al F-14 en vuelo, consolidaron al Tomcat como un símbolo de la aviación naval estadounidense.

El F-14 también era un caza peligroso para volar, y también propenso a guiñar inadvertidamente, a paradas del compresor y a fallos en las piezas del motor. Se perdieron decenas de F-14, incluyendo el primer avión en su primer vuelo el 21 de diciembre de 1970. Sesenta y ocho miembros de la tripulación aérea del Tomcat perdieron la vida entre 1970 y 2006, cuando se retiró el último F-14 siendo reemplazados por el F/A-18 E/F Super Hornet. Un número desconocido de F-14 todavía continúa volando con la Fuerza Aérea iraní, el único cliente de exportación que tuvo el F-14 en 1976.

Kyle Mizokami

2 comentarios en “Habrá nuevos monumentos para honrar al mítico avión F-14 Tomcat.

  • el 8 junio, 2020 a las 19:37
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    Deberian incluir en esos monumentos un F-14 como “Gate Guardian”.

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  • el 8 junio, 2020 a las 22:34
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    Magnífico y portentoso cazabombardero naval digno de ser leyenda en la historia de la aviación .

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