Hanwha de Corea del Sur se asocia con una empresa europea para construir vehículos puente M3.

El ejército de Corea del Sur está listo para desarrollar vehículos anfibios de puente europeos bajo licencia para aumentar su capacidad operativa a través de obstáculos de agua.

La plataforma anfibia M3, desarrollada por General Dynamics European Land Systems, será producida localmente por el contratista principal de Corea del Sur, Hanwha Defense, según fuentes de la Administración del Programa de Adquisiciones de Defensa.

El contrato tiene un valor de unos 460 millones de dólares y permitirá la producción de unos 100 vehículos M3 para su despliegue a partir de 2023.

La Administración del Programa de Adquisiciones de Defensa está programada para anunciar oficialmente la adjudicación del contrato a Hanwha en las próximas semanas, dijeron las fuentes el 30 de diciembre.

“El M3 es el mejor equipo anfibio del mundo que tiene un historial de combate probado en términos de movilidad, capacidad de carga, maniobrabilidad y otros”, dijo una fuente de la industria con conocimiento del esfuerzo en la adquisición. “El vehículo puente europeo se producirá localmente como la variante M3K que se adaptará a las necesidades operativas de las fuerzas de Corea del Sur”.

Corea del Sur será el sexto país que operará el M3 después de Alemania, el Reino Unido, Taiwán, Singapur e Indonesia. Los puentes anfibios se han desplegado con éxito en numerosas operaciones y maniobras aliadas, así como en climas extremos. Durante el ejercicio Anakonda 2016 de la OTAN en Polonia, unidades de ingenieros de los ejércitos alemán y británico se unieron para ensamblar el puente flotante más largo de 350 metros utilizando 30 vehículos anfibios M3 en menos de 35 minutos.

Producido por primera vez por la Eisenwerke Kaiserslautern en Alemania, el M3 es un vehículo autopropulsado con tracción a las cuatro ruedas que se utiliza para la proyección de tanques y otros vehículos a través de obstáculos de agua. Puede ser conducido a un río y utilizado como transbordador o, cuando un número se une de orilla a orilla, como puente. Utilizado como puente o como balsa de varias bahías, el M3 puede transportar cargas de hasta MLC 85. (MLC significa Clasificación de Carga Militar, que es básicamente una medida de la capacidad de carga).

El M3 cuenta con un conjunto de cuatro rampas para conectar un vehículo con otro. Ocho equipos M3 pueden salvar una brecha de agua de 100 metros de largo, que es lo suficientemente fuerte para soportar más de 70 tanques. Alternativamente, dos plataformas pueden unirse para crear un transbordador capaz de llevar una carga similar a través de espacios de agua mucho más amplios.

Propulsado por un motor diésel de 400 caballos de fuerza, el M3 de 28 toneladas puede moverse en tierra con velocidades de hasta 80 kph, mientras que su velocidad máxima en el agua es de 14 kph. Tiene un alcance de crucero de 750 kilómetros.

El M3 está diseñado para ser altamente móvil para minimizar los efectos del terreno operativo y encajar en cualquier paisaje.

Brian Kim

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