Helicópteros Chinook de la RAF prestan apoyo a las tropas francesas en Malí.

Tres helicópteros Chinook de la Real Fuerza Aérea, con el apoyo de alrededor de 90 efectivos británicos, están ya en pleno funcionamiento y apoyan las operaciones antiterroristas francesas en Mali, informó el Ministro de Defensa del Reino Unido el 16 de agosto de 2018.

Los helicópteros, de la Fuerza Aérea de Odiham, están proporcionando apoyo logístico especializado a las fuerzas de combate francesas que realizan operaciones antiterroristas como parte de la Operación Barkhane. Las fuerzas del Reino Unido han construido tres hangares temporales para las aeronaves en tierra, lo que permite a los Chinooks volar múltiples misiones cada semana. 

“Este despliegue demuestra el papel vital que desempeñan nuestras Fuerzas Armadas, trabajando junto a nuestros aliados franceses para combatir el terrorismo y reducir las amenazas a la seguridad europea y del Reino Unido “, dijo el ministro británico de las Fuerzas Armadas, Mark Lancaster.

El despliegue se suma al apoyo de larga duración del Reino Unido a las operaciones de las Fuerzas Conjuntas de las Naciones Unidas, la Unión Europea y el G5 en Mali para evitar que los extremistas usen el espacio no gobernado en el Sahel para planear y lanzar ataques contra Europa, así como para combatir el comercio ilegal de personas, drogas, armas y vida silvestre. 

“Este despliegue de helicópteros demuestra el compromiso del Reino Unido de hacer más en el Sahel, junto con 50 millones de libras esterlinas de ayuda humanitaria del Reino Unido para salvar vidas, y una red diplomática más grande “, dijo el ministro británico para África, Harriett Baldwin.

Operación Barkhane

La Operación Barkhane es una operación en curso contra los insurgentes en la región africana del Sahel, que comenzó el 1º de agosto de 2014. Debe su nombre a una duna en forma de media luna en el desierto del Sahara.

La operación consiste en una fuerza francesa de 3.000 efectivos, que será permanente y tendrá su cuartel general en Nyamena, la capital del Chad.

Barkhane ha sido diseñado con cinco países y antiguas colonias francesas que se extienden por el Sahel: Burkina Faso, Chad, Malí, Mauritania y Níger. Estos países se denominan colectivamente “G5 Sahel”.

British Department of Defence

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