Helicópteros militares avanzados: cómo la función dicta la capacidad.

Los helicópteros en el ejército realizan una gran variedad de funciones. Algunos están diseñados específicamente para la velocidad y el ataque, mientras que otros ofrecen funciones de transporte y apoyo. ¿Cuáles son algunos de los helicópteros militares avanzados más conocidos y para qué tipo de operaciones se utilizan?

Los helicópteros militares avanzados vienen en todas las formas y tamaños y se utilizan para una amplia gama de propósitos. Los helicópteros de ataque, por ejemplo, pueden alcanzar altas velocidades y están bien armados, mientras que los helicópteros de transporte son más grandes y pueden llevar una carga útil mucho más pesada. Los helicópteros multipropósito o de uso general deben ser buenos y polivalentes en todos los entornos.

¿Cuáles son los diferentes tipos de helicópteros militares avanzados y dónde se utilizan?

Helicópteros de ataque

Helicópteros de ataque, helicópteros armados, helicópteros de combate; estos aparatos están diseñados para un solo propósito: realizar misiones de ataque contra tanques, asalto, escolta y caza-helicópteros. Ya sea proporcionando apoyo aéreo cercano a las tropas en tierra o destruyendo vehículos y tanques armados enemigos, el helicóptero de ataque está construido para la velocidad y viene fuertemente armado con una gran variedad de cañones automáticos, ametralladoras, cohetes y misiles.

Como ejemplo, el  AH-64D Apache que es el principal helicóptero de ataque del Ejército de Estados Unidos. Está armado con  un cañón automático M230 de calibre 30 mm situado debajo del fuselaje con 1.200 disparos, junto con cuatro puntos duros en sus dos estructuras alares para el transporte de cohetes aire-tierra Hydra 70, CRV7 o APKWS y misiles antitanque AGM-114 Hellfire. El Apache también puede transportar el misil aire-aire AIM-92 Stinger o AIM-9 Sidewinder para defensa aérea y misiles antitanque Spike.

 

AH-1Z Viper

Los helicópteros de ataque también vienen con equipos de sensores montados en el morro para adquisición y designación de objetivos. Las variantes D / E del Apache utilizan el radar de control de fuego AN / APG-78 Longbow desarrollado por Lockheed Martin y Northrop Grumman.

Otras aeronaves similares de ataque son: el AH-1 Súper Cobra, AH-1Z Viper, AW-129 Mangusta, EC-665 Tigre, Ka-50 Black Shark, Ka-52 Alligator, Mi-28 Havoc, Mi-24 Hind, WZ-10 Caic y OH-1 Ninja, entre otros.

Helicópteros de búsqueda y rescate.

Por encima de todo, los helicópteros de búsqueda y rescate deben ser duros, ágiles y estar dotados de los últimos sistemas de aviónica y radar para navegar por todo tipo de terrenos y condiciones climáticas mientras buscan personal en tierra y en el mar que necesiten asistencia vital.

El AgustaWestland AW101 es un icónico helicóptero de búsqueda y rescate en este sentido. La mayoría de las variantes del AW101 vienen con sistemas de autodefensa “chaffs” o bengalas, como perturbadores de infrarrojos, medidas de apoyo electrónico además de un sistema láser de detección y alerta. Algunos pueden transportar torpedos Sting Ray o cargas de profundidad Mk11 Mod 3.

Sin embargo, dado que la función principal es la búsqueda y el rescate, un buen helicóptero necesita la aviónica más moderna para detectar soldados en situaciones críticas y el AW101 viene con una variedad de tecnología para hacer frente a ese desafío. En particular, el radar de búsqueda y detección Blue Kestrel que ofrece un barrido de 360 ​​grados puede detectar pequeños objetivos a 25 millas náuticas de distancia. El AW101 es conocido como el Merlin en los servicios militares británico, danés y portugués, mientras que en la Fuerza Aérea canadiense es denominado como Cormorán CH-149.

El AW101 se dobla como un helicóptero marítimo y puede equiparse con armamentos de guerra antisubmarina como torpedos y cargas de profundidad. En este papel, pueden trabajar en conjunto con fragatas y destructores como parte de una flota naval integral.

Otras aeronaves similares son: Bell 212, Bell 204/205, UH-1 Iroquois, AC 313, EC-725 Súper Cougar, CH-148 Cyclone, NH-92, Sikorsky S-92 y Mi-17.

Helicópteros de transporte

Los helicópteros de transporte están diseñados para transportar grandes grupos de tropas, vehículos ligeros y carga cerca del campo de batalla y, por lo tanto, deben ser capaces de soportar grandes cantidades de peso, tanto internamente como colgados, además de ser relativamente rápidos. Los helicópteros de transporte pueden ser más útiles que los aviones en algunos escenarios debido a la capacidad de los helicópteros para aterrizar en la mayoría de los terrenos planos sin pista de aterrizaje.

El helicóptero de transporte más reconocido de carga pesada es el Boeing CH-47 Chinook, utilizado por el Ejército de Estados Unidos, puede viajar a una velocidad máxima de alrededor de 315 km/h, que lo hace más rápido que muchos helicópteros de ataque. Sin embargo, el mejor transportador por peso es el Rostvertol Mil Mi-26 desarrollado en Rusia. El Mil Mi-26 es un mamut de poco más de 40 m de largo.

Mientras que el Chinook mide 30,1 m de largo y  tiene una capacidad de carga útil de 10.886 kg, el Mil Mi-26 puede transportar hasta 25.000 kg y tiene espacio para 90 soldados, en comparación con el máximo de 55 soldados del Chinook.

Helicóptero ruso Mil Mi-26

Aeronaves similares: Mil Mi-26, Yakovlev Yak-24, CH-53 Sea Stallion, S-64 Skycrane y CH-54 Tarhe.

Helicópteros de observación

Los helicópteros militares avanzados también tienen un papel que desempeñar en términos de recopilación de inteligencia y reconocimiento. Se han utilizado helicópteros de observación para actividades como dirigir ataques aéreos y pueden guiar misiles antitanque o bombas guiadas por láser disparadas desde otras aeronaves.

La principal herramienta del helicóptero de observación es su conjunto de sensores y equipos de comunicaciones. Los equipos de observación son compatibles con cámaras de infrarrojos con visión de futuro, cámaras de bajo nivel de luz y sistemas láser multifuncionales para la detección del alcance o de la orientación.

El Bell OH-58 Kiowa, actualmente en uso con nueve fuerzas armadas de todo el mundo, viene armado con cohetes Hydra 70 y misiles AGM-114 Hellfire como apoyo a las tropas terrestres, pero en cantidades mucho menores que los helicópteros de ataque. Las armas generalmente se agregan para destruir el equipo de reconocimiento de un enemigo, más que para escaramuzas aéreas.

El OH-58 Kiowa pesa solo 2.500 kg cuando está completamente cargado, lo que lo hace perfecto para su papel como un avión de reconocimiento sigiloso. También existe una variante de ataque / reconocimiento, el Kiowa Warrior OH-58D.

Aeronaves similares: OH-6 Cayuse, MBB Bo-105 y Mil Mi-36.

Helicópteros utilitarios

Por último, pero no por ello menos importante, se encuentra el helicóptero de uso general que debe encontrar un equilibrio para realizar todas las actividades mencionadas anteriormente, como realizar ataques a tierra, asalto aéreo, reconocimiento, transporte de tropas y equipo y evacuación médica. Para este fin, los helicópteros de uso general son altamente versátiles.

El Bell CH-146 Griffon, que actualmente está siendo actualizado por la Royal Canadian Air Force, es un ejemplo típico. Al igual que el icónico utilitario de carga media Sikorsky UH-60 Black Hawk , que ganó notoriedad durante la Batalla de Mogadiscio en 1993, cuando las fuerzas somalíes derribaron un helicóptero Black Hawk del ejército estadounidense.

El Black Hawk tiene una buena velocidad máxima de 295 km / h, puede transportar una carga útil externa de 4.100 kg y puede equiparse con cañones, cohetes, misiles y ametralladoras calibre 7,62 mm. El Griffon viene con sistemas de imágenes térmicas adicionales y visión nocturna para un reconocimiento avanzado.

Aeronaves similares: Boeing YUH-61, UH-1 Iroquois, Mil Mi-8 y 17, NH-90.

Talal Husseini

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