Historia: La caza del submarino de misiles balísticos de la Alemania nazi.

En las últimas semanas de la Segunda Guerra Mundial en Europa, la inteligencia estadounidense concluyó que un destacamento de submarinos alemanes había sido enviado para lanzar un ataque con misiles de crucero sobre la costa este de los Estados Unidos. La Marina de los EE.UU. desplegó cuarenta y seis barcos y docenas de aviones para aniquilar a la manada de lobos submarinos que se acercaban. La batalla que siguió vio cientos de vidas perdidas en el mar, y mostró lo mejor y lo peor de los servicios de inteligencia estadounidenses.

La Alemania nazi fue la primera nación en desplegar misiles de crucero balísticos en combate. La V1 “Buzz Bomb” podría volar más de 180 millas propulsada por un reactor de chorro de impulsos antes de estrellarse contra su objetivo. La V-2 con un alcance ligeramente mayor, podría disparar hasta cincuenta y cinco millas de altura en su trayectoria balística antes de caer imparablemente contra el suelo. Ambas armas mataron a miles de civiles en Londres y en ciudades de Europa occidental. Sin embargo, los Estados Unidos seguían estando muy lejos de su alcance.

Historia: La caza del submarino de misiles balísticos de la Alemania nazi. Texto1

Sin embargo, la posibilidad de que las llamadas “armas de venganza” pudieran ser montadas en submarinos y utilizadas para sembrar el caos a lo largo de la costa este de los Estados Unidos no escapó a los comandantes aliados. Después de que el FBI interrogara a un espía alemán rescatado de un U-Boat destruido, J. Edgar Hoover advirtió a Washington el 25 de octubre de 1944, que Alemania estaba planeando un ataque con una bomba incendiaria contra  Estados Unidos. 

Supuestamente, las fotos de reconocimiento mostraban lo que parecían ser raíles de lanzamiento en los submarinos con bases en Noruega. Dos espías más, arrestados en diciembre de 1944, dieron versiones similares de un programa de misiles lanzados desde un submarino. En Berlín, el ministro de producción de guerra Albert Speer prometió que los misiles caerían sobre Nueva York en febrero.

La mayoría de los comandantes aliados eran escépticos de que hubiera una amenaza real para el territorio continental de los Estados Unidos, salvo para algunos líderes de la Armada de los EE.UU. En enero de 1945, la Flota Atlántica de EE.UU. organizó dos grupos de trabajo de defensa costera que operarían desde una base avanzada en Argentía, Terranova, Canadá. El comandante de la flota, el almirante Jonas Ingram, advirtió a la prensa de los probables ataques con “robots bomba” lanzados por una “media docena de submarinos” en los próximos meses.

En el corazón de cada uno de los destacamentos había dos portaaviones de escolta que podían transportar dos docenas de aviones de patrulla cada uno. Los aviones antisubmarinos habían demostrado ser altamente efectivos en la detección de submarinos de superficie, y se habían hundido más de lo que les correspondía.

Acompañando a los portaaviones había más de veinte destructores-escoltas (DE), pequeños buques antisubmarinos equivalentes a una fragata moderna. Beneficiándose de sonares, radares y patrullas aéreas, los DE también estaban armados con erizos, matrices de veinticuatro cargas de mortero con espita que podían ser lanzados hasta a doscientos metros de distancia. A diferencia de las cargas de profundidad, los erizos detonaban al entrar en contacto con el casco del submarino, a menudo hundieron al objetivo en uno o dos impactos y no podían ser evadidos fácilmente después del lanzamiento.

Historia: La caza del submarino de misiles balísticos de la Alemania nazi. Texto2

La Marina de Estados Unidos tenía una ventaja clave: los británicos habían descifrado el código de alto nivel de los alemanes en 1941 y habían seguido de cerca los movimientos de los submarinos alemanes desde entonces, con la excepción de un período de diez meses en 1942 cuando la Kriegsmarine actualizó sus máquinas encriptadoras

En marzo, los aliados interceptaron un mensaje del almirante alemán Godt enviando siete submarinos de largo alcance Tipo IX para “atacar objetivos en la zona costera estadounidense” como parte de un grupo de ataque llamado Seewolf. Otro mensaje de interceptación desvió hacia la costa de los Estados Unidos el submarino del capitán Friedrich Steinhoff, que anteriormente había comandado el U-511 en pruebas de artillería de cohetes que podían ser disparadas bajo el agua.

La Armada estaba convencida de que todas estas señales anunciaban un ataque de submarinos lanzamisiles, y entraron en acción, iniciando la Operación Lanzamiento de Lágrimas y desviando el tráfico comercial de la zona de batalla. Para el 12 de abril, la fuerza de la Primera Barrera había establecido una “línea de barrera” de 105 millas de norte a sur para detectar los submarinos que se aproximaban. Una docena de DE se permanecieron de centinela en la línea, mientras que los portaaviones y sus escoltas se quedaron más atrás.

Mientras tanto, la Kriegsmarine continuamente controlaba los vectores de aproximación de sus submarinos mediante transmisiones de radio. Estos fueron interceptados por la inteligencia aliada, dando a la Armada de los EE.UU. una idea bastante buena de hacia dónde se acercaban los U-Boats. Sin embargo, el mal tiempo impidió que osa aviones a bordo de los portaaviones de escolta patrullasen tan activamente como se deseaba.

Los submarinos diesel Tipo IX podían viajar bajo el agua un máximo de solo dieciséis horas a aproximadamente 4.5 millas por hora antes de que sus baterías se agotaran. Por lo tanto, los submarinos alemanes generalmente salían a la superficie por la noche para moverse a velocidades mucho más altas y recargar sus baterías, pero aún así, lo hacían con riesgo.

Historia: La caza del submarino de misiles balísticos de la Alemania nazi. Texto3

El 15 de abril, el submarino U-1235 fue detectado en el radar poco después de la medianoche, a mitad de camino entre las costas de Francia y Terranova. Aunque se sumergió rápidamente, el U-Boat fue hundido bajo un ataque sostenido de erizo por el USS Stanton y el USS Frost.

Unas horas más tarde, el U-880 también fue interceptado en la superficie por el Frost y arrastrado por cañones antiaéreos de cuarenta milímetros a corta distancia. Aunque el U-Boat logró sumergirse, poco después sucumbió a un ataque de cargas de profundidad. Ambos submarinos explotaron estrepitosamente sin dejar atrás a ningún superviviente, reforzando la sospecha de que llevaban misiles.

Otro U-Boat fue descubierto por un bombardero B-24 de patrulla el 19 de abril, pero logró escapar, y un cuarto submarino logró esquivar a los destructores que lo perseguían. Sin embargo, dos días más tarde, alrededor de la medianoche, el U-518 fue detectado por sonar y hundido después de ser  alcanzado por erizos lanzados desde el USS Neal Scott y Carter.

Estas pérdidas provocaron que la Marina Alemana dispersara a los sobrevivientes de Seewolf en vectores hacia Nueva York y Hamilton, y desviara tres U-Boats adicionales para reforzar su ataque. Para entonces, la Fuerza de la Segunda Barrera, un poco más grande, ya se había desplegado en una línea al frente. Uno de los bombarderos del TBF Avenger vio al U-881 alrededor de la medianoche del 23 de abril, pero no pudo hundir el buque con sus cargas de profundidad.

A la mañana siguiente, el U-546, comandado por el teniente capitán Paul Just, comenzó a organizar una carrera de ataque contra el portaaviones de escolta USS Core cuando el escolta USSFrederick C. Davis lo detectó e intentó interceptar. El torpedo acústico de búsqueda del U-546 golpeó al buque estadounidense, rompiéndolo por la mitad en cinco minutos, perdiendo 115 de los 209 tripulantes. Los DEs cercanos rodearon el sumergido U-546 y lo hundieron con Erizos durante diez horas, hasta que finalmente salió a la superficie. El submarino gravemente dañado fue rápidamente volado en pedazos por proyectiles aliados.

Historia: La caza del submarino de misiles balísticos de la Alemania nazi. Texto4

Sin embargo, treinta y tres supervivientes fueron rescatados, incluyendo al capitán Just, quien fue fotografiado al subir a bordo del portaaviones de escolta USS Bogue. Los interrogadores estadounidenses estaban convencidos de que otros submarinos seguían avanzando hacia la costa este para desencadenar una mortífera descarga de misiles, pero Just y sus oficiales no proporcionaron ninguna información que lo confirmara.

Lo que siguió fue una de las pocas ocasiones en que el ejército estadounidense torturó a prisioneros durante la Segunda Guerra Mundial. El Capitán Just y ocho especialistas de U-546 fueron puestos en confinamiento solitario, golpeados, privados de sueño y obligados a realizar agotadoras rutinas de ejercicios. Estos interrogatorios continuaron en suelo estadounidense hasta el 12 de mayo, cuatro días después de la rendición alemana.

Sin embargo, la Operación Teardrop aún no había terminado. La Segunda Fuerza de Barrera se dispersó para cubrir un área más amplia y peinó las aguas hacia el oeste, hacia las costas americanas, reforzada por un grupo adicional de escoltas. Poco antes del amanecer del 5 de mayo, un sonar a bordo del destructor-escolta USS Farquhar detectó el U-881 bajo el agua. El Farquhar despachó rápidamente el submarino con un ataque de cargas de profundidad, reclamando el último submarino alemán hundido por la Marina de los <estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial.

El 8 de mayo, la Alemania nazi se rindió incondicionalmente. Entre los muchos submarinos a los que se notificó la retirada fue el U-873, comandado por Friedrich Steinhoff, el hombre asociado con las pruebas de lanzamiento de cohetes submarinos. Después de rendirse al USS Vance, Steinhoff y su tripulación fueron encarcelados en la prisión de Charles Street en Boston. Steinhoff, descrito como “arrogante” y “amenazante” por su oficina de interrogadores de la Inteligencia Naval, fue golpeado y abofeteado hasta sangrar. Dos días más tarde, se suicidó.

Más tarde se averiguó que no había U-Boats con misiles. La Kriegsmarine había enviado a Seewolf hacia las costas estadounidenses para reducir la presión sobre sus operaciones submarinas en aguas europeas.

Los cohetes de trescientos milímetros que Steinhoff había probado en 1942 eran básicamente artillería no guiada de corto alcance. Aunque podían ser disparados desde debajo del agua, eran imposibles de apuntar con eficacia y degradaban la navegabilidad del submarino, por lo que la Kriegsmarine abandonó su desarrollo.

Historia: La caza del submarino de misiles balísticos de la Alemania nazi. Texto5

Más tarde, en noviembre de 1944, la Kriegsmarine comenzó a diseñar un contenedor de lanzamiento de misiles balísticos V-2 que habría sido remolcado por un submarino frente a la costa este. La construcción del primer dispositivo teóricamente concluyó en Stettin casi al mismo tiempo que la Operación Teardrop (Gota de Lágrima) entró en acción, pero como muchos proyectos desesperados iniciados en los últimos días del Tercer Reich, nada salió de él. La Alemania nazi nunca tuvo ningún submarino que lanzara misiles.

Con la ayuda de la abundante inteligencia de las señales, la Operación Gota de Lágrima logró eliminar cuatro de los siete submarinos de Seewolf, y uno de los tres buques enviados como refuerzos. Los U-Boats fueron interceptados tanto en la superficie como sumergidos, reflejando los refinamientos en la tecnología y tácticas que la Marina de los EE. UU. había aplicado después de los costosos primeros años de la Batalla del Atlántico.

La Marina de los Estados Unidos respondió con una fuerza abrumadora contra una posible amenaza a los Estados Unidos continentales, pero demostró estar demasiado dispuesta a doblegar sus principios sobre el tratamiento de los prisioneros de guerra, intensificando el uso de la tortura cuando los prisioneros no confirmaban las suposiciones incorrectas del interrogador, como sucede a menudo.

Irónicamente, en realidad serían dos submarinos estadounidenses los que probaron por primera vez los misiles de crucero lanzados desde submarinos dos años después. El arma: una copia estadounidense de la bomba V-1.

Sebastien Roblin

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

This site is protected by wp-copyrightpro.com