Huntington Ingalls corta el primer acero para el submarino de clase Columbia de la Armada de EE.UU.

Huntington Ingalls Industries (HII) organizó el viernes 24 de mayo un acto oficial del primer corte de acero en su división de construcción naval de Newport News para marcar el inicio de la construcción avanzada del programa de submarinos de clase Columbia.

Con solo presionar un botón, una máquina de combustión de plasma cortó la primera placa de acero que se usará para construir el Columbia  (SSBN 826), el submarino líder de misiles balísticos de esta clase. Mientras Newport News continúa su transformación digital, el acto también marcó la primera clase de submarinos que se construirán utilizando planos totalmente digitales.

“Hoy es un día histórico”, afirmó Jason Ward, vicepresidente de Newport News para la construcción de la clase Columbia. “Ha pasado medio siglo desde que Newport News Shipbuilding construyó un submarino balístico. Hoy, celebramos el esfuerzo de más de una década de trabajo con Electric Boat en el diseño de esta nueva clase de submarinos a medida que realizamos la transición formal del diseño a la adquisición de materiales y ahora a la ejecución de la construcción”.

Newport News es un importante contratista y socio de construcción naval en el  programa de la clase Columbia y está realizando actividades de construcción avanzadas bajo un contrato que el astillero recibió de General Dynamics Electric Boat. Los barcos de la clase Columbia reemplazarán a la flota de  submarinos balísticos nucleares de la clase Ohio. Newport News está comenzando su trabajo tres semanas antes de lo previsto para respaldar sus esfuerzos de construcción avanzados.

“El primer corte de acero es un hito importante en la construcción que significa que nuestros astilleros y la base industrial submarina están listos para seguir adelante con la producción”, dijo Ward. “Hemos trabajado para involucrar a la base industrial submarina y aprovechar las lecciones aprendidas del exitoso  programa de la clase Virginia para construir los submarinos de clase Columbia de la manera más eficiente y asequible para proporcionar el mejor valor a la Marina”.

La construcción de la  clase Columbia prevista de 12 submarinos tendrá lugar en Virginia, Rhode Island y Connecticut, con Electric Boat ensamblando y entregando todos los submarinos. El barco líder está programado para ser entregado a la Marina en 2027.

Huntington Ingalls Industries

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