Huntington Ingalls Industries botará el submarino clase Virginia SSN 794 Montana.

Huntington Ingalls Industries ha transferido el recientemente bautizado submarino Montana de clase Virginia (SSN 794) al dique seco flotante de la división de Construcción Naval de Newport News de la compañía en preparación para la botadura del barco.

Durante un proceso de tres días que comenzó el sábado 3 de octubre, el submarino de 7.800 toneladas fue levantado de sus bloques de quilla donde fue construido con un sistema de vagón de transferencia. Una vez que el submarino fue posicionado en el dique seco flotante, los constructores del barco comenzaron a hacer los preparativos finales para asegurar que el Montana pueda ser lanzado al río James por primera vez en el mes de noviembre.

Una vez en el agua, Montana será trasladado a un muelle para la ejecución del programa de pruebas en el agua y la certificación de la tripulación.

“El traslado del Montana al dique seco flotante es un logro importante para los 10.000 trabajadores de la construcción naval que, a través del acuerdo de colaboración con General Dynamics Electric Boat, han colaborado para llevarnos a donde estamos hoy”, dijo Jason Ward, vicepresidente de construcción de submarinos de clase Virginia de Newport News. “Significa que el submarino está preparado para comenzar la siguiente y última etapa de su construcción antes de salir al mar”.

La construcción del Montana comenzó en el 2015, y el submarino alcanzó la finalización del casco a presión a principios de este año. El barco está actualmente completado en un 85% aproximadamente. El Montana fue bautizado por la ex-secretaria del Interior Sally Jewell durante una ceremonia frente a una audiencia virtual el 12 de septiembre, y está previsto que el submarino sea entregado a la Marina de Estados Unidos a finales de 2021.

El SSN 794, que fue formalmente nombrado USS Montana el 2 de septiembre de 2015, honra al Estado del Tesoro y es el segundo buque de guerra comisionado que lleva el nombre. El primer USS Montana (ACR-13) fue un crucero blindado construido en Newport News Shipbuilding y lanzado en 1906.

El futuro USS Montana, es el 21º barco de la clase Virginia; el tercero de los diez barcos del bloque IV de la clase Virginia; y el décimo de la clase que entregará HII Newport News Shipbuilding.

Los submarinos clase Virginia del bloque IV incluyen cambios de diseño para reducir el coste total de propiedad (RTOC) y aumentar la disponibilidad operacional disminuyendo el número previsto de depósitos disponibles de cuatro a tres. Los submarinos desplazan 7.835 toneladas, con una longitud de casco de 377 pies (115 m) y un diámetro de 34 pies (10,5 m). Son capaces de alcanzar velocidades superiores a los 25 nudos y pueden sumergirse a una profundidad superior a los 800 pies (244 m) mientras llevan torpedos Mark 48 de capacidad avanzada y misiles de crucero Tomahawk.

Los submarinos están construidos para operar en el litoral y en aguas profundas del mundo mientras llevan a cabo la guerra antisubmarina (ASW); la guerra contra buques de superficie (ASuW); la guerra de ataque; el apoyo de las fuerzas de operaciones especiales (SOF); la inteligencia, la vigilancia y el reconocimiento (ISR); la guerra irregular; y las misiones de guerra contra las minas. Su inherente sigilo, resistencia, movilidad y potencia de fuego les permite apoyar directamente cinco de las seis capacidades básicas de la estrategia marítima: control marítimo, proyección de potencia, presencia avanzada, seguridad marítima y disuasión.

Los submarinos clase Virginia están reemplazando a los antiguos submarinos clase Los Ángeles de la Marina de los Estados Unidos a medida que se retiran.

Alain Henry de Frahan

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