Imágenes de satélite muestran que China podría estar usando un aeropuerto civil cerrado para lanzar vuelos sobre Taiwán.

Probablemente, China está utilizando un aeropuerto civil no utilizado justo al otro lado del Estrecho de Taiwán para realizar sus sobrevuelos cerca de la isla, con imágenes de satélite en diferentes ocasiones que muestran aviones militares estacionados en tierra que se corresponden con los informes militares taiwaneses.

El aeropuerto de Shantou-Waisha, a menos de 220 millas al otro lado del estrecho desde la ciudad taiwanesa de Tainan, al sur del país, ha acogido destacamentos rotativos de aviones del Ejército Popular de Liberación desde al menos octubre de 2020, según las imágenes de satélite facilitadas por Planet Labs.

El aeropuerto mixto civil y militar, que solía dar servicio a la ciudad de Shantou, dejó de operar comercialmente en 2011 cuando el cercano aeropuerto de Jieyang-Chaoshan abrió para convertirse en el aeropuerto civil de la ciudad.

Las imágenes tomadas en octubre mostraban dos aviones de guerra antisubmarina Shaanxi KQ-200 en lo que solía ser la plataforma de estacionamiento civil, con el característico brazo detector de anomalías montado en la cola claramente visible.

El KQ-200 chino es el avión más común informado por Taiwán que cruza hacia su zona de identificación de defensa aérea, a fines de octubre de 2021.

Dos aviones similares fueron vistos el 7 de mayo de 2021, y uno de ellos se ve rodando hacia la pista en otra foto de satélite que se ha publicado en Google Earth.

Según el Ministerio de Defensa Nacional de Taiwán, dos KQ-200 -que describió como “Y-8 ASW” porque el KQ-200 está basado en el avión de transporte Y-8F- entraron en la parte sur de su zona de identificación de defensa aérea, o ADIZ, ese día, volando desde y regresando en dirección a la ciudad.

Este tipo de zona es un espacio aéreo sobre el que se vigila la identificación y la ubicación de las aeronaves que operan en él con fines de seguridad nacional, y está separado y puede extenderse más allá del espacio aéreo territorial de un país para darle más tiempo para responder a las aeronaves de interés.

Los KQ-200 chinos han sido los aviones más comunes de los que Taiwán ha informado que cruzan su ADIZ. El tipo es operado por el brazo aéreo de la Armada del Ejército Popular de Liberación (PLA); las unidades más cercanas conocidas que operan la plataforma son los regimientos con base en Dachang, en Shanghái, al norte, y en Qionghai, en la isla meridional china de Hainan, en los límites del Mar de China Meridional.

Además de las ocasiones anteriores, las imágenes de baja resolución de la antigua plataforma civil mostraban entre una y tres aeronaves allí desde mediados de 2020, lo que sugiere que estos despliegues comenzaron al menos en esa fecha.

Planet Labs también ha proporcionado fotos del aeropuerto tomadas el 2 de septiembre, que mostraban seis aviones Sukhoi Su-27/30 Flanker, o sus derivados chinos Shenyang J-11/16, en la plataforma norte. A continuación, el Ministerio de Defensa Nacional de Taiwán informó de la entrada de cuatro y dos Su-30 en su ADIZ los días 5 y 6 de septiembre, respectivamente, desde la dirección de Shantou.

Aunque no son definitivos, los informes del ministerio y la presencia de tipos similares en Shantou-Waisha en los días correspondientes, así como sus trayectorias de vuelo dentro y fuera de la zona, sugieren que la base aérea se utiliza como un punto de partida conveniente para los aviones del EPL en la ADIZ de Taiwán.

El uso de la base no sólo acorta los tiempos de tránsito hacia la zona, sino que también permite al EPL acceder más rápidamente a la parte meridional del estrecho de Taiwán, la parte septentrional del mar de la China Meridional y el canal de Bashi, y llevar a cabo entrenamientos o patrullas en ellos.

Este canal se encuentra entre Taiwán y Filipinas, y proporciona un acceso directo en aguas profundas a la parte norte del disputado Mar de China Meridional desde el Océano Pacífico. También es uno de los varios puntos de estrangulamiento estratégicos de la llamada Primera Cadena de Islas.

Estos destacamentos rotatorios en la base se suman a la única unidad de aviones de la Fuerza Aérea del Ejército Popular de Liberación (PLA) residente en la base, que se cree que opera el interceptor Chengdu J-7E. El J-7E es un desarrollo del interceptor ruso MiG-21 de la década de 1960, que la industria aeronáutica china ha ido mejorando progresivamente.

Las imágenes de satélite muestran a los J-7 estacionados en la base, aunque el ministerio de Taiwán no ha informado de que ninguno de los aviones monomotores haya cruzado a su ADIZ desde el 17 de junio, que fue la única ocasión en la que el ministerio observó que el tipo cruzaba a la zona desde que comenzó a emitir informes diarios en septiembre de 2020.

Además de Shantou-Waisha, se cree que el EPL también realiza sus vuelos sobre la ADIZ de Taiwán desde la base de Huizhou-Huiyang. La base, que también es un aeropuerto civil, ha visto rotaciones regulares de aviones de guerra electrónica y vigilancia basados en los fuselajes Y-8 e Y-9, incluido el avión de alerta temprana aerotransportado KJ-500.

La base también acoge rotaciones ocasionales de aviones tácticos del EPL, además de los dos regimientos residentes de la Fuerza Aérea del EPL, que operan los aviones de combate Chengdu J-10 y Shenyang J-16. Estas rotaciones se han unido a las anteriores para volar dentro de la ADIZ de Taiwán, normalmente cruzando a la zona volando desde el oeste.

Los cazabombarderos JH-7 de Xi’an se vieron en las imágenes de satélite de la base tomadas entre finales de diciembre de 2020 y marzo de 2021 que se publicaron en Google Earth. La base está situada a unos 480 kilómetros al oeste de la ciudad portuaria taiwanesa de Kaohsiung,

Posteriormente, un par de JH-7 hicieron incursiones en la ADIZ de Taiwán el 19 de febrero, y de nuevo al día siguiente, marcando dos de las cuatro ocasiones en que el tipo lo ha hecho desde que Taiwán comenzó sus informes diarios.

China envió la cifra récord de 149 aviones del Ejército Popular de Liberación (PLA) a la zona entre el 1 y el 4 de octubre, coincidiendo con el día nacional de China, el primero del mes. Sin embargo, no han entrado ni se han acercado al espacio aéreo taiwanés, ni han cruzado la línea mediana sobre el estrecho que sirve de frontera aérea y marítima no oficial entre China y Taiwán.

Dependiendo de su perfil de vuelo, Taiwán emite advertencias verbales, envía interceptores o activas defensas aéreas terrestres en respuesta a los aviones chinos.

Mike Yeo

One thought on “Imágenes de satélite muestran que China podría estar usando un aeropuerto civil cerrado para lanzar vuelos sobre Taiwán.

  • el 30 octubre, 2021 a las 13:27
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    Los useños tienen bien vigilados a los comunistas genocidas chinos desde sus satélites. Jamás cogerán desprevenidos a Taiwan, pero eso si, los taiwaneses deben de tener siempre a punto batallones de despliegue rápido, Armada y Fuerza Aérea

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