Imágenes de satélite revelan la demostración de fuerza de la armada china en el Mar de China Meridional.

Decenas de buques de la armada china se ejercitan esta semana con un portaaviones en una gran manifestación de fuerza frente a la isla de Hainan en el Mar del Sur de China, según las imágenes de satélite obtenidas por Reuters.

Las imágenes, proporcionadas por Planet Labs Inc., confirman que un grupo naval incluido un portaaviones ha entrado en la vía fluvial como parte de lo que la marina china describió anteriormente como ejercicios de combate que forman parte de los ejercicios anuales de rutina.

La semana pasada, el grupo naval que acompaña al portaaviones Liaoning atravesó el estrecho de Taiwán, según el Ministerio de Defensa taiwanes.

El portaaviones Liaoning participa en el ejercicio naval frente a la isla de Hainan.

Las fotos, tomadas el lunes, muestran lo que parecen ser al menos 40 barcos y submarinos que flanquean al portaaviones Liaoning en lo que algunos analistas describen como una exhibición inusualmente grande del creciente poderío naval del ejército chino.

Navegando en una formación de línea más adecuada para la propaganda visual que para las duras maniobras militares, la flotilla estaba encabezada por lo que parecían ser submarinos, con aviones encima.

Jeffrey Lewis, experto en seguridad del Instituto Middlebury de Estudios Estratégicos con sede en California, dijo que las imágenes mostraban la primera confirmación de que el portaaviones se estaba uniendo a los simulacros.

“Es una imagen increíble”, dijo. “Esa es la gran noticia para mí. Confirmación de que, sí, el portaaviones ha estado participando en el ejercicio”.

Mientras que el Liaoning ha entrado previamente al Mar de China Meridional como parte del ejercicio en zonas de entrenamiento no disputadas al sur de Hainan, sus ejercicios anuales son vigilados de cerca por las potencias regionales e internacionales que observan el creciente poderío militar de Pekín.

Grupo de fragatas participantes en el ejercicio.

No está claro hacia dónde se dirigía la flotilla, o cuánto tiempo durarán las operaciones. El Ministerio de Defensa de China no ha respondió a las preguntas formuladas mediante un fax.

Collin Koh, experto en seguridad en la Escuela de Estudios Internacionales S. Rajaratnam de Singapur, describió el despliegue como inusual por su tamaño y alcance.

“A juzgar por las imágenes, parece que están deseosos de mostrar que los elementos de la Flota del Mar del Sur son capaces de unirse rutinariamente al grupo de ataque del portaaviones de Dalian en el norte”, dijo.

“Parece que quieren mostrar la interoperabilidad entre flotas, algo en lo que la armada china ha estado trabajando silenciosamente durante algún tiempo”.

También las fuerzas navales y de guardacostas chinos se han expandido rápidamente en los últimos años y ahora patrullan las vastas extensiones del Mar del Sur de China, pero se sabe poco sobre su preparación para el combate y su coordinación.

Koh dijo que además de los destructores, fragatas y submarinos que normalmente apoyarían a un portaaviones, la flotilla parecía incluir un engrasador grande para el reabastecimiento, así como corbetas más pequeñas y posiblemente catamaranes de ataque rápido.

Submarino nuclear chino.

“Aunque pone de relieve una amplia capacidad de despliegue, aún nos queda por adivinar la preparación para el combate del PLAN”, dijo Koh.

Además de Vietnam, las reclamaciones de China en el Mar del Sur de China son fuertemente rebatidas por Filipinas, Malasia y Brunei, mientras que Taiwán aunque menos, también tiene reclamaciones.

Los ejercicios se producen en medio de nuevas señales de tensión en la vía fluvial rica en recursos, con Vietnam suspendiendo recientemente la exploración petrolera frente a sus costas por parte de la empresa española Repsol bajo la presión de Pekín.

Pekín también se opuso la semana pasada a la llamada patrulla de libertad de navegación de un buque de guerra estadounidense cerca de una de sus islas artificiales en el archipiélago Spratlys, más al sur. 

Reuters

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