Impresionantes imágenes del F-22 Raptor de la Fuerza Aérea de EE. UU. que se está reconstruyendo.

Un avión de combate furtivo F-22 Raptor de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, que patinó por la pista sobre su parte inferior durante el despegue en Nevada en abril de 2018, estará listo para volver al servicio.

Los últimos informes revelan que la Fuerza Aérea de Estados Unidos (USAF) espera que el F-22 Raptor, que sufrió graves daños durante el accidente, esté de vuelta en unos meses después de someterse a un intenso trabajo de reparación.

El servicio ha compartido algunos detalles de los trabajos de reparación que se están llevando a cabo en el Raptor como parte de sus esfuerzos por destacar las contribuciones de los aviadores en esta intensa labor de reparación.

El F-22 Raptor, con el número de serie 07-4146, que se vio involucrado en el accidente, pertenecía a la Base Conjunta Elmendorf-Richardson (JBER) en Alaska, pero se encontraba en Nevada en ese momento para participar en la ceremonia de graduación del programa de formación de pilotos de caza Top Gun de la Marina de los Estados Unidos.

Según el informe de investigación del accidente, éste se produjo por un error del piloto. El piloto no sufrió ninguna lesión.

“Los datos de despegue y aterrizaje del Raptor -que se utilizan para establecer la velocidad de rotación, o cuando el piloto tira hacia atrás de la palanca para levantar el morro del avión, y establecer la actitud de cabeceo y la velocidad de despegue- se calcularon para una pista de 10.000 pies a nivel del mar, que son las condiciones en Elmendorf”, decía el informe.

El informe añadía además que el Raptor despegó a una velocidad aérea que era un 16 o 17 por ciento inferior a la requerida. Debido a ello, el F-22 estuvo en el aire durante un periodo de tiempo muy corto, pero no pudo mantenerse en el aire al no tener suficiente sustentación y, por tanto, volvió a caer en la pista.

La oficina de asuntos públicos de la Base Conjunta Elmendorf-Richardson dio a conocer el 21 de diciembre nueva información sobre los trabajos de restauración del 07-4146. Todavía no está claro cuánto costará a las Fuerzas Aéreas la restauración completa del 07-4146.

Los informes afirman que los daños sufridos por el 07-4146 fueron graves y que un equipo de personal de las Fuerzas Aéreas, que había viajado a Fallon para desmantelar el Raptor de forma segura, tardó un mes en traerlo de vuelta a su base en Alaska en un avión de carga C-5 Galaxy.

“Tuvimos que meterlo en un C-5, así que quitamos todo lo que estaba dañado y todo lo que no cabía dimensionalmente”, dijo el sargento de personal de la Fuerza Aérea Ethan Rentz, que es un jefe de tripulación del F-22 perteneciente a la 3ª Unidad de Mantenimiento de Aeronaves (AMU). También participó en el proceso completo de reparación del Raptor.

“Quitamos las alas y los estabilizadores verticales, y toda la panza del F-22 porque esos paneles estaban dañados y quemados. No podíamos permitir que esos paneles se agitaran o se rompieran durante el tránsito”, añadió Rentz.

“Todo funcionó en las simulaciones, así que el avión se colocó en nuestro hangar en enero de 2020 y se colocó en las gradas”, dijo el Sargento Técnico de la Fuerza Aérea Kevin Fitch que también formó parte de este trabajo.

“Fue entonces cuando comenzó el desmontaje completo: los mazos de cables, los puntales y el mamparo. En ese momento se redujo a los restos del fuselaje”, dijo.

“Los contratistas, los ingenieros y el personal de estructuras pasaron unos 16 meses sustituyendo casi toda la parte inferior del avión, las estaciones del fuselaje y más de 40 mazos de cables. Nuestros miembros del servicio activo no empezaron a participar en la reconstrucción hasta junio de este año”, añadió Fitch.

Al describir el trabajo de reparación que se está realizando en el 07-4146, la Fuerza Aérea dijo que parecía más bien una renovación completa de la aeronave. El hecho de que los F-22 Raptors lleven mucho tiempo fuera de producción y de que el tamaño de su flota sea extremadamente pequeño complicó todo el proceso.

Las Fuerzas Aéreas tienen actualmente 186 Raptors en servicio, de los cuales 125 aviones han sido asignados a unidades con código de combate. Los restantes se mantienen apartados para fines de entrenamiento y evaluación o se han dejado de lado por otras razones no especificadas.

Rentz dijo que “Fitch ha estado coordinando con varios talleres y agencias [de mantenimiento] para conseguir las piezas necesarias para que el 07-4146 vuelva a volar”. Las piezas del avión que se recuperaron del Raptor tras el accidente o que se conservaron durante los trabajos de reparación se han vuelto a colocar en el avión.

Entre ellas se encuentran piezas tan pequeñas como las fijaciones con tolerancias extremadamente altas que son necesarias para mantener la sección transversal del radar del Raptor lo más pequeña posible.

“Ahora mismo el mayor reto es adquirir piezas porque el F-22 ya no se fabrica”, explicó Fitch. El hecho de que el Raptor esté fuera de producción fue sólo uno de los obstáculos a los que se enfrentó el proceso de restauración del 07-4146.

Los subcontratistas responsables del desarrollo de ciertas partes del avión, que podrían no ser funcionales en este momento, y la pérdida de conocimientos institucionales durante todos estos años, hicieron que la Fuerza Aérea gastara dinero extra en la reingeniería de estas partes y tecnologías.

Las Fuerzas Aéreas se han fijado el objetivo de volver a poner el avión en servicio en marzo de 2022. “Algunas de las piezas no estarán disponibles hasta el verano u otoño de 2022, así que probablemente acabaremos enlatando las de los aviones que van a estar inactivos durante un tiempo”, dijo Fitch.

“Es realmente importante que consigamos que este avión vuelva a volar. Hace cinco meses no tenía puntales, ni alas, ni controles de vuelo, ni sistema hidráulico, ni estabilizadores. Ver el progreso y hacer algo fuera de lo común ha sido realmente gratificante”, explicó, además. Si todo va como está previsto, el 07-4146 podrá volar con el 3er Ala de Caza a finales de la primavera del año que viene.

Kashish Tandon/EurAsian Times

16 thoughts on “Impresionantes imágenes del F-22 Raptor de la Fuerza Aérea de EE. UU. que se está reconstruyendo.

  • el 23 diciembre, 2021 a las 17:12
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    Impresionante, después del F-35 el mejor avión de quinta generación.

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    • el 23 diciembre, 2021 a las 18:24
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      Después del F-35? Entonces mucho trabajo y dinero se han gastado para un avion que hace tiempo no se fabrica y superado por uno que actualmente está en producción.
      Si el F-35 fuese mejor que el F-22 este aparato habría ido directo al desguace.

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    • el 23 diciembre, 2021 a las 18:49
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      ¿En qué te basas para aseverar eso? ¿Qué parámetros de avión de 5ª generación cumple el F35 y cuáles cumple el F22? Y dentro de los parámetros que cumple cada uno (que te adelante que no son ni todos ni los mismos), ¿cuáles crees que el F35 cumple mejor que el F22?

      Si aseveras, argumenta, por favor.

      Por otra parte, si el F35 es mejor que el F22, ¿por qué los EE. UU. nunca autorizaron la venta de su F22, mientras que sí que autorizan casi a tutiplén la venta del F35?

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      • el 23 diciembre, 2021 a las 20:35
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        Como que los parametros para designar aun avión si es de 5ª generación es distinto si es un F-35 o si es del resto de aviones fabricados o es que ahora para ser 5ª generación solo lo puedes ser si eres un F-35.
        No hay ocho parametros y el unico caza en servicio que los cumple es el F-22, el Typhoon cumple 7 y los Rafale y Gripen 6 el F-35 solo 4. Necesitas supercrucero, alta maniobrabilidad, vuelo a alta cota, polivalencia, fusión de sensores, entorno de red, radar AESA y temer baja firma a sensores y ser “furtivo” las cuatro primeras el F-35 no las cumple. El F-22 cumple todas, el Typhoon falla en la ultima y el Gripen y Rafale en la ultima y en la tercera.

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        • el 24 diciembre, 2021 a las 18:51
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          Esos son parametros para cazas de quinta generación, pero si estamos de acuerdo en que el F-35 no es un caza, entonces es obvio que no va a cumplir varios de esos parametros. En todo caso seria un avion de ataque de quinta generación, si es que tal clasificacion por generaciones existe siquiera para aviones de ataque (supondria que tornado y harrier serian 4a, el A10 seria 3a, etc).

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          • el 25 diciembre, 2021 a las 12:09
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            Es que ni se ha planteado la idea de aviones de ataque de diferentes generaciones, en todo caso si se hiciese esa clasificación el F-35 estaria en la misma que el F-117. Un Tornado seria un 4ª, ¿pero un F-111 anterior en el tiempo no lo seria? .Es mas el Tornado es un F-111 en pequeñito, pero un A-6 no seria tambien de la misma generación , radar de seguimiento del terreno alta capacidad de penetración sobre territorio hostil. ¿Pero y el A-7 de la misma epoca? ,incluso mas moderno que los F-111 y A-6 es mucho más sencillo en diseño y avionica y como bien dices el A-10 es todavia mas espartano en su primera versión. ¿Si tienen radar de seguimiento del terreno 4ª y si es un radar que evita el terreno 3ª?.

          • el 25 diciembre, 2021 a las 12:16
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            Pero es que han coexistido aviones de ataque al suelo muy capaces incluso sin radar, salvo un radioaltimetro como los Harrier menos los AV-8B+, Night Attack y los Sea harrier no tienen radar, los Sepecat Jaguar salvo los M hindues tampoco , en que generación los metes. Y no te digo los A-10 que en sus primeras versiones llevaban una guia inercial y para de contar y el A-10 y Harrier si son CAS, pero los Jaguar ademas de apoyo proximo realizaban ataque de penetración incluso con ojivas nucleares. ¿La avionica es el baremo? , porque el F-117 no llevaba apenas avionica para llegar al objetivo , si la llevaba para poder volar con esa forma sin un ordenador seria imposible que fuese estable en vuelo, para ser más furtivo tiraba de guia inercial y luego de GPS y para entorno dificiles era más capaz que aviones que en avionica eran más complejos. A los B-2 se dudo sobre si ponerle un radar incluso en un principio se daba por hecho que no tenia.

    • el 24 diciembre, 2021 a las 14:05
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      No son aviones comparables, no hay uno “mejor” que otro…el F-22 es un modelo de superioridad aérea, el mejor avión de caza del mundo (por eso EEUU lo quiere solo para ellos) el F-35 es el mejor avión de ataque a suelo y como es “invisible” al radar, tb es muy bueno en caza contra aviones de cuarta generacion (a menos que lo sorprendan en corta o muy corta distancia, que seguramente se lo merendarían…)

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    • el 24 diciembre, 2021 a las 18:15
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      El F-22 no se fabrica mas, es decir el F-35 es el avion hoy en dia, el mas tecnologicamente desarrollado del mundo, en espera de los aviones USA de sexta generacion.

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      • el 25 diciembre, 2021 a las 11:43
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        Pero que tiene que ver que no se fabrique para que sea mejor caza y si sea un 5ª generación el F-22 y el F-35 no sea un 5ªgeneración.
        Esta en servicio pues ya no hay nada de que hablar.

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  • el 23 diciembre, 2021 a las 19:06
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    En la primera foto del artículo el f 22, parece un viper de la serie galáctica.

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  • el 23 diciembre, 2021 a las 23:41
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    Se ve que el principal componente utilizado para la construcción del F-22 han sido titanio.

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  • el 24 diciembre, 2021 a las 00:11
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    ¿No hubiera sido más barato canibalizar la célula como piezas de repuesto para otros F-22?

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    • el 24 diciembre, 2021 a las 09:24
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      Si todavia tuvieses abierta la producción del F-22 si , pero al no poder fabricar más cada uno vale su precio en oro cualquier otro avión del arsenal USA se hubiese despiezado.

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  • el 26 diciembre, 2021 a las 14:36
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    El problema con el F-22 es que no sólo se ha dejado de fábricar, sino que tampoco existen los utillajes (han sido destruidos, ¿quizá para que no exista la intención de reabrir la cadena productiva o para que no acaben en manos equivocadas y se pueda hacer ingeniería inversa?), por lo que no se pueden refabricar ni siquiera componentes esteucturales. Seguramente se habrá evaluado a fondo el nivel de los daños del avió y decidido su recuperación. Si hoy se decidiera reabrir la producción (se consideró durante algún tiempo) habría que invertir muchísimo dinero en recrear los utillajes a partir de un avión – tomado como patrón – y adaptarlos a los procesos productivos y los materiales actuales, algo absolutamente oneroso para los parámetros de EEUU. Eso es justamente lo que ha hecho China con algunos aviones emblemáticos, como el MiG-21, que lo convirtió en el Shenyang (luego Chengdu) J-7/F-7. Además EEUU no está dispuesto a producir cazas de 5ta, ya que todos sus recursos están eficientemente dispuestos para el desarrollo de la nueva generación.

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  • el 26 diciembre, 2021 a las 15:41
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    El El F-35 no es un caza, así que resulta muy difícil encuadrarlo en la categoría de 5ta. Como bien indican algunos foristas, la USAF ha denominado como cazas (un término genérico) aviones que en realidad eran de ataque, interdictores o bombarderos, como el F-105, F-111 o el F-117. De todas maneras, por más características relativas a 5ta que un caza pueda cumplimentar, si no es furtivo (en especial en el espectro EM) no entra en la clasificación. Los cazas que poseen todas o la mayoría de las cualidades, pero incumplen esa característica, son 4,5.

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