Indonesia firma la compra del primer lote de tanques medianos Harimau.

El Ministro de Defensa de Indonesia, Ramisard Ryakuda, firmó el pasado viernes, un amplio paquete de contratos con empresas de la industria de defensa de Indonesia en Bandung, capital de la provincia indonesia de Java Occidental, el más importante de los cuales fue el pedido realizado a la asociación indonesia de construcción naval PT PAL para construir otros tres submarinos diesel-eléctricos en colaboración con la corporación surcoreana Daewoo Shipbuilding and Marine Engineering (DSME).

Otro contrato importante fue la orden para que la asociación de la industria de defensa estatal de Indonesia, PT Pindad, construya el primer lote de la producción del tanque ligero Harimau Hitan para el ejército indonesio.

El coste del contrato para los tanques Harimau fue de 135 millones de dólares. El número de vehículos ordenados no se ha dado a conocer, pero, según el jefe de la división de defensa de la empresa estatal, PT Pindad, es de 18 a 20 tanques (el número final también debe ser determinado en función del coste del equipo). 

La empresa turca FNSS de blindados y PT Pindad de Indonesia lanzaron el desarrollo del proyecto Modern Medium Tank (MMWT) llamado Kaplan MT (Medium Tank) para responder a una solicitud del ejército indonesio de un nuevo tanque mediano para una tripulación de 3 personas. El vehículo es totalmente operativo en una amplia gama de altitudes, niveles de humedad y temperaturas (-18°C /+ 55°C).

El desarrollo conjunto del diseño de tanque ligero incluye sistemas avanzados de protección balística y contra minas con una amplia gama de potencia de fuego, desde el apoyo cercano de la infantería hasta el antiblindaje. Turquía e Indonesia iniciaron el proyecto en 2014. FNSS y PT Pindad son los contratistas principales del proyecto, cuyos derechos de propiedad intelectual serán propiedad de los dos países.

El diseño del concepto del MMWT fue completado y presentado durante IndoDefense 2016, International Tri-Service Defense Expo & Forum en Yakarta, Indonesia. El primer prototipo del Kaplan MMWT (Modern Medium Weight Tank) fue presentado en mayo de 2017 durante IDEF, la Feria Internacional de la Industria de Defensa en Turquía.

En agosto de 2018, la compañía indonesia PT Pindad anunció las pruebas de disparo finales con el Kaplan para controlar todas las funciones del sistema de torreta CT-CV de 105 mm, diseñado y desarrollado por la empresa belga CMI Defence. El cañón está equipado con un cargador de tambor automático para 12 disparos, otras 30 rondas se almacenan en el casco del tanque. La torreta y el cañón son accionados eléctricamente. El cañón está preparado para disparar munición estándar de la OTAN de 105 mm.

En septiembre de 2018, según la compañía indonesia PT Pindad, Filipinas y Bangladesh mostraron un gran interés en adquirir el Kaplan MT. Los dos países podrían comprar de 40 a 50 unidades. En IndoDefence 2018, el representante de FNSS anunció que el Estado de Brunei también había expresado interés en comprar el Kaplan. En Indonesia, el Kaplan ha sido apodado como Harimau (Tigre). El vehículo fue presentado al público en Indonesia en la feria IndoDefence 2018.

Los dos cascos blindados con chasis de orugas se fabricaron en Turquía, y el PT Pindad de Indonesia solo ensambló el segundo prototipo. Por acuerdo con CMI Defence en 2014, PT Pindad organiza la producción bajo licencia de la torre Cockerill serie 3000 en variantes CSE 90LP con un cañón de 90 mm (para equipar los vehículos blindados Badak con una disposición de ruedas de 6 x 6) y CMI-3105HP con un cañón de 105 mm (para equipar un tanque Harimau y vehículos blindados Pandur II con un chasis con ruedas de 8 x 8). En los prototipos del tanque, el motor diesel Caterpillar C13 de 711 CV, va acoplado a una transmisión automática Allison / Caterpillar X300.

Hasta el momento, el tanque sólo se ensambla en Indonesia. Las fuerzas armadas indonesias tienen previsto adquirir inicialmente 44 tanques Harimau en una primera etapa, y más tarde en varias fases hasta un total de 400 unidades.

Alain HENRY de FRAHAN

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